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Combined herding for planned grazing [Namibia]

Omarisiro wovinamuinjo motjimbumba

technologies_3326 - Namibia

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Especialista MST:
Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Southern African Science Service Centre for climate change and Adaptive Land management (SASSCAL)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Namibia University of Science and Technology ( NUST) - Namibia
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Conservation Agriculture Namibia (Conservation Agriculture Namibia) - Namibia

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.4 Declaración de la sostenibilidad de la Tecnología descrita

¿La Tecnología aquí descrita resulta problemática en relación a la degradación de la tierra, de tal forma que no puede considerársela una tecnología sostenible para el manejo de la tierra?


1.5 Referencia al (los) Cuestionario(s) de Enfoques MST

Community grazing management

Community grazing management [Namibia]

Agreement among community members to jointly manage their communal grazing area by combining their livestock into a single herd. The herd is managed and moved according to an agreed growing season plan that provides sufficient recovery for perennial grasses, and a non-growing season plan to graze in a way that ...

  • Compilador: Ibo Zimmermann

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Daily combining of livestock from all households into a single herd to be driven to different designated portions of the communal grazing area. Grass can then recover by replenishing its reserves before being re-grazed some months later.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


This technology is currently being applied in communal areas as well as commercial farms of Namibia. It is particularly effective in areas with no fences, and areas with high incidence of stock theft and predator losses. The technology aims to replace continuous, open grazing with a planned system. This gives grass a chance to recover in the growing season, and prepares the soil and grass for the forthcoming rainy season. In addition, fixed stocking rates based on carrying capacities are replaced by flexible stocking rates which track availability of forage. Two grazing plans are developed for one year; one when perennial grasses are growing and the other when they are dormant. Grazing plans may change, depending on the season and unanticipated events such as fire. A grazing plan is put in place for the growing season, that ensures plants are not re-grazed before they have recovered their root reserves. It is targeted at good animal performance . In the non-growing season, animal numbers are adjusted to ensure that there is sufficient grass to last until the next rains .
The grazing plans must take into account all factors that affect livestock performance as well as capacity of the livestock owner . These factors include occurrence of the first rains, presence of natural water pans, current and projected animal performance, availability of good quality forage for cows prior to bulling, avoiding poisonous plants, and timing of vaccinations, etc. Once the plan has been developed, the animals are moved by herders using low stress handling techniques to various parts of the farm or communal grazing area, according to the plan. Strategic moving of livestock by herding enables fire breaks to be created by deliberate over trampling. Each night the livestock are brought back to a kraal ( Afrikaans for corral) where they are kept overnight. Watering of livestock can take place in the kraal at night, in the morning, or alternatively in the field depending on water availability. This process is repeated day after day by the herders.
At the end of each growing season, the amount of forage available to the current herd is estimated. Animal numbers are adjusted to make sure that there is still sufficient forage to support them before the rains – and to leave enough ground cover to feed the soil organisms and protect the soil from erosion. Deciding when the forage produced will run out needs to be done using a method that livestock owners relate to. Livestock owners may decide to meet and reach consensus on this based on their knowledge and past experience of the effectiveness of rainfall. If it is decided that there is sufficient food to see the animals through until the next rains, then livestock owners will be satisfied; if there is excess forage they may be able to re-stock. If, however, a forage shortage is expected then de-stocking is required: the severity of the forage shortage determines how many livestock can be carried on the land during the off-season. Again, livestock owners can reach consensus on this. Deciding whose animals to sell and how many is always a thorny issue, so livestock owners will always move excess livestock to other areas if possible, or alternatively sell unproductive animals.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.4 Videos de la Tecnología

Comentarios, descripción breve:

Combined herding to manage communal grazing





Nombre del videógrafo:

Andrew Botelle

Comentarios, descripción breve:

Stress-free herding





Nombre del videógrafo:

Andrew Botelle

Comentarios, descripción breve:

Managing water flow to repair gully erosion





Nombre del videógrafo:

Andrew Botelle

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Kunene Region

Especifique más el lugar :

Communal grazing areas of Erora, Outokotorua and Nsindi

2.6 Fecha de la implementación

Indique año de implementación:


2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante proyectos/ intervenciones externas
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

Community projects facilitated by NGO "Conservation Agriculture Namibia".

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • conservar el ecosistema
  • proteger una cuenca hidrográfica/ áreas corriente abajo – en combinación con otras Tecnologías
  • preservar/ mejorar biodiversidad
  • reducir el riesgo de desastres naturales
  • mitigar cambio climático y sus impactos
  • crear impacto económico benéfico
  • crear impacto social benéfico
  • Reduce human-wildlife conflict

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

Tierras de pastoreo extensivo:
  • Semi-nomadismo/ pastoralismo
Especies y productos animales principales:

Livestock, increased forage production, improved animal performance.

3.3 Información adicional sobre el uso de tierras

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 1
Densidad del ganado (si fuese relevante):

Livestock density is high as a result of herding, but stocking rate varies.

3.4 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • pastoralismo y manejo de tierras de pastoreo

3.5 Difusión de la Tecnología

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si la tecnología se halla difundida homogéneamente en un área, indique el área aproximada que cubre:
  • 100-1,000 km2

Animals are herded over the entire area – except areas that are too steep for livestock to walk up.

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas de manejo

medidas de manejo

  • M4: Cambios significativos en la programación de las actividades

The technology does not involve a change in land use. The grazing plan means that livestock will only be on a particular piece of land twice in any given year (once in the growing season and once in the non growing season). The animal density is however high, leading to increased impact for a very short period.

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
  • Wg: erosión en cárcavas
  • Wo: efectos de degradación fuera del sitio
erosión de suelos por viento

erosión de suelos por viento

  • Et: pérdida de capa arable
deterioro físico del suelo

deterioro físico del suelo

  • Pk: desmoronamiento y encostramiento
degradación biológica

degradación biológica

  • Bc: reducción de la cobertura vegetal del suelo
  • Bq: reducción de la cantidad/ biomasa
  • Bs: reducción en la calidad y composición/ diversidad de las especies
  • Bl: pérdida de la vida del suelo
degradación del agua

degradación del agua

  • Ha: aridificación
  • Hs: cambio en la cantidad de aguas superficiales
  • Hg: cambio en nivel de aguas subterráneas/ nivel de acuífero

The control of over-trampling which otherwise leads to rill and gulley erosion.

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • restaurar/ rehabilitar tierra severamente degradada

Land is severely degraded but can be restored by change in management.

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología


Colin Nott

4.2 Especificaciones técnicas/ explicaciones del dibujo técnico

Schematic of planned growing season grazing. In this diagram grazing started in the bottom left hand camp (plot), marked d1, and the livestock were grazed in this area for one day. The next day the herd of livestock were taken to the area marked d2 and grazed there. This continued until day 41 where the livestock are currently. If deviations from the plan occur then the grazing map is marked according to what actually happened. This is the map that helps inform next year's grazing plan - to avoid using certain camps at the same time of year. The degree of greenness in the diagram indicates the recovery of grass. It is lightest in the area just grazed, marked d40. By the time the herd reaches day 120, which has the darkest green indicating readiness to be re-grazed, then the grass in the area marked d1 was calculated to have recovered sufficiently to be re-grazed. This plan has a built-in recovery period of 120 days. It is possible that growth rates are slower than expected and it may be necessary to reduce numbers of cattle in the herd to slow down movement to ensure an adequate recovery period.

4.3 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique cómo se calcularon los costos e insumos:
  • por área de Tecnología
Indique tamaño y unidad de área:

5000 ha

Especifique la moneda usada para calcular costos:
  • dólares americanos
Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.4 Actividades de establecimiento

Actividad Tipo de medida Momento
1. Three meetings for mobilisation of communities Manejo Month 1
2. Exchange visit to local livestock owners using this practise Manejo Month 4
3. Assess water infrastructure, site and drill and install additional water point Estructurales Month 6
4. Grazing planning meeting with stakeholders Manejo After adequate grass growth to enable planned grazing
5. Appoint, equip and train herders Manejo After 4
6. Planning meeting and determination of starting date Manejo After 5
7. Build overnight kraals at new water points Estructurales When needed
8. Build temporary kraals for improved grass growth Estructurales When needed

4.5 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Six herders (four on duty per day) for 400 cattle Month 6,0 77,0 462,0 100,0
Mano de obra One manager Month 1,0 115,0 115,0 100,0
Equipo Overalls, boots and hat that may need replacement after one year Set 7,0 100,0 700,0 100,0
Material de construcción Housing for herders built from mud and dung Shelter 3,0 100,0 300,0 100,0
Otros Laminated grazing chart and map per year Document 2,0 10,0 20,0
Costos totales para establecer la Tecnología 1597,0
Si el usuario de la tierra no cubrió el 100% de los costos, indique quién financió el resto del costo:

Grazing maps and charts prodcuded by CAN (support NGO), but will be taken over soon by farmers.

4.6 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Tipo de medida Momento/ frequencia
1. Daily herding, watering of livestock and health checks and treatment Manejo Daily
2. Maintenance of kraals and water points Estructurales Quartery

4.7 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Six herders (four on duty per day) for 400 cattle Month 6,0 77,0 462,0 100,0
Mano de obra One manager Month 1,0 115,0 115,0 100,0
Equipo Overalls, boots and hat, replaced annually Set 7,0 100,0 700,0 100,0
Material de construcción Maintenance of clay and dung housing for herders Shelters 3,0 100,0 300,0 100,0
Otros Diesel for pumping water per month Litres 100,0 1,0 100,0 100,0
Otros Laminated grazing chart and map per year Documents 2,0 10,0 20,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 1697,0

4.8 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Appreciation by land users that investment in herders will pay back, especially from the second year onwards.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

Summer rainfall December-March.

Indique el nombre de la estación metereológica de referencia considerada:


Zona agroclimática
  • árida

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Indique si la Tecnología se aplica específicamente en:
  • no relevante

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
Textura del suelo (> 20 cm debajo de la superficie):
  • mediana (limosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

> 50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:


Calidad de agua (sin tratar):

agua potable de buena calidad

¿La salinidad del agua es un problema?


¿Se está llevando a cabo la inundación del área? :



5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • mediana
Diversidad de hábitats:
  • mediana

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Sedentario o nómada:
  • Sedentario
  • Semi-nómada
Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • 10-50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • promedio
Individuos o grupos:
  • grupos/ comunal
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • mujeres
  • hombres
Edad de los usuarios de la tierra:
  • personas de mediana edad
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

In dry years all livestock may move to another cattle post. But they return to the sedentary site as their main grazing area. A significant number of land users take up employment in the nearest town.

5.7 Área promedio de la tierra que pertenece a o es arrendada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • escala mediana

Communal land is not owned or leased, but the community has rights to use it for agricultural purposes.

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • estado
Derechos de uso de tierra:
  • comunitarios (organizado)
Derechos de uso de agua:
  • comunitarios (organizado)

Land is communal and organised but no rights to enforce management are yet in place through formal structures.

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de forraje


producción animal


riesgo de fracaso de producción


manejo de tierras

Comentarios/ especifique:

Improved, not simplified

Disponibilidad y calidad de agua

disponibilidad de agua para ganado

Ingreso y costos

gastos en insumos agrícolas


ingreso agrario


disparidades económicas


carga de trabajo


Impactos socioculturales

seguridad alimentaria/ autosuficiencia


derechos de uso de la tierra/ agua


instituciones comunitarias

se debilitaron
se fortalecieron

MST/ conocimiento de la degradación del suelo


mitigación de conflicto


Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

escurrimiento superficial




humedad del suelo


cubierta del suelo


pérdida de suelo


encostramiento/ sellado de suelo


ciclo/ recarga de nutrientes

Biodiversidad: vegetación, animales

Cubierta vegetal


diversidad vegetal


diversidad animal

Reducción de riesgos de desastres y riesgos climáticos

impactos de sequías


riesgo de incendio




6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

Community's cattle no longer graze on land of neighbouring communities.


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación tipo de cambios climáticos/ climas extremos ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó moderadamente
lluvia anual disminuyó moderadamente

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta local bien
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía moderadamente
incendio bien

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

muy positivo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo


The ability to bring back perennial grasses into the system allows higher stocking rates, less drought risk and better quality animals, therefore higher income over time and consequently a better cost-benefit analysis.

6.5 Adopción de la Tecnología

  • 1-10%
Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):

20,000 ha

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, es decir, sin recibir incentivos/ pagos materiales?
  • 0-10%

This is a key issue undergoing lobbying of government and the communal farmers union to establish through a consultative process legislation that enables grazing plans to be enforced from within and from outside. This is lacking at the moment.

6.6 Adaptación

¿La tecnología fue modificada recientemente para adaptarse a las condiciones cambiantes?

otros (especifique):

Adaptive management

Especifique la adaptación de la Tecnología (diseño, material/ especies, etc.):

Addition of erosion control and overnight kraaling to assist with gully control. Refining re-planning in response to monitored results that deviate from aims.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
It is cost-effective; genuine improvement is seen in grass production, while livestock losses to predators are significantly reduced.
For absentee owners they can leave a manager and herders in place to get on with the work and this can be easily evaluated after time since animals wondering around leave evidence.
Livestock are better cared for than they used to be, and a sense of community has been restored.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
This is a viable and upscaleable technology for both communal and commercial farmland in Namibia and beyond.
It addresses the root cause of livestock related degradation and on a larger scale could have a significant impact on mitigating climate change if all the degraded rangelands of the dry climates of the world were restored by using the principles embodied in this approach – one which has been adopted in the National Rangeland Management Policy and Strategy. Moreover it can improve the quality of lives of millions of people who live in areas where livestock is the only viable land use.
This is a true “triple bottom line” technology that improves the resource base whilst increasing profits and enables improved quality of life for residents.

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Herders are difficult to find, train and keep. National level vocational training of herders is required.
Water infrastructure tends to result in overtrampling of the same routes. The Directorate of Rural Water Supply should change its water specifications to include the provision of water for livestock – which can be cheap and effective.
Grass poaching takes place by neighbours and the majority will of people in an area is sometimes overrun by a small minority. Farmers Unions must address these issues and get enforceable mechanisms in place for improved rangeland management.
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
There is insufficient national buy-in from line ministries in terms of implementation to address many of the issues that have been raised. Line ministries should support implementation to address these problems. Joint implementation, joint review and adaptation by government, unions, livestock owners and support providers will assist in solving many issues for resource-base improvement.

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

  • entrevistas con especialistas/ expertos en MST

7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Holistic mangement, Savory, A. & Butterfield, J., 1991

¿Dónde se halla disponible? ¿Costo?

Island Press

7.3 Vínculos a la información relevante disponible en línea

Título/ descripción:

Volkmann, W. (2011). Community based rangeland and livestock management. Windhoek: GOPA-CBRLM.


Vínculos y módulos

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