Check dams from stem cuttings [Nicaragua]

Diques de postes prendedizos (Spanish)

technologies_1719 - Nicaragua

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Especialista MST:

Rodriguez Roger



Especialista MST:

Mongalo Reinerio

Sociación Tierra y Vida (AT&V)


Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Book project: where the land is greener - Case Studies and Analysis of Soil and Water Conservation Initiatives Worldwide (where the land is greener)

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.4 Declaración de la sostenibilidad de la Tecnología descrita

¿La Tecnología aquí descrita resulta problemática en relación a la degradación de la tierra, de tal forma que no puede considerársela una tecnología sostenible para el manejo de la tierra?


2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Gully rehabilitation by check dams made of stem cuttings from trees. These living barriers retard concentrated runoff and fill up the gullies gradually with sediment.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Stem cuttings from specific tree species have the ability to strike roots and continue growing after being planted into the earth. In this case study local species have been used to create check dams in gullies: these include jinocuebo (Simaroubaceaes bombacaceaes, and also jobo, tiguilote, pochote from the same family). Other suitable species are jocote (Spondias purpurea) and madero negro (Gliricidia sepium). As an option the pinapple-like piñuela (Bromelia pinguin) can be planted in association with the stem cuttings to further reinforce the system. Tree stems are cut into pieces 5-15 cm thick and 1.5-2.5 m long, depending on the depth of the gully. The cuttings are planted to half of their length, and formed into semi-circular barriers (see diagram). The dams retard runoff and thus retain eroded sediment. Spacing between dams depends on the gradient of the gully bed. For example on a 15% slope it is recommended to build a dam every 4 meters (see spacing under establishment activities). Between dams, the gully gradually fills up with eroded soil, the speed of the runoff is further reduced and agricultural land that has been divided by the gully is reconnected. Large and deep gullies may change over time into a sequence of narrow fertile terraces where crops can be grown.

However, the check dams should be seen as part of an integrated catchment management and protection plan, and thus be supported by other SWC measures on the lateral slopes, such as retention ditches and/or live barriers laid out along the contour. Erosion and runoff control on the sides of each gully is an essential part of the rehabilitation process. These check dams of rooted poles are more robust and durable than stone dams in soils of sandy/ loamy texture. On moderate and steep slopes a combination of stem cutting and stone dams is recommended.

After two to three years the barriers should be pruned - yielding wood and fodder. Dead poles should be replaced and the dam widened if necessary.

In this case study the dams are constructed in a semi-arid region with erratic rainfall where gullies are common on agricultural land, be it cropland or grazing land. The land users are mainly peasant farmers, growing crops for subsistence on smallholdings, and living in very poor conditions. This system of gully rehabilitation is promoted by an NGO entitled ‘Asociación Tierra y Vida’ through farmerto-farmer (campesino a campesino) extension.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Santa Teresa, Paso de la Solera

Especifique más el lugar :

Carazo, Nicaragua


Total area covered by the SLM Technology is 5 km2.

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante proyectos/ intervenciones externas

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • reducir el riesgo de desastres naturales

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual

Longest growing period in days: 100, Longest growing period from month to month: May to August; Second longest growing period in days: 90, Second longest growing period from month to month: September to November

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo


Major land use problems (compiler’s opinion): There is a range of factors that limit agricultural production in the area: soil degradation, extensive gully formation on crop land, low soil fertility, lack of inputs for crop production, erratic precipitation. Also, lack of interest/knowledge and lack of resources hinder the implementation of SWC measures.

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • medida de pendiente transversal

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas vegetativas

medidas vegetativas

  • V5: Otros
medidas estructurales

medidas estructurales

  • S4: Acequias niveladas, fosas
  • S5: Diques, hondonadas, estanques

Specification of other vegetative measures: stem cuttings; live barriers along contour (supp.)
Specification of other structural measures: check dams; retention ditches

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wg: erosión en cárcavas

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • restaurar/ rehabilitar tierra severamente degradada

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Stem cuttings planted in gullies to form living check dams: recently planted (left) and cuttings that have begun to take root and sprout, resulting in the gully becoming filled with trapped sediment (right).

Technical knowledge required for field staff / advisors: low
Technical knowledge required for land users: moderate
Main technical functions: control of concentrated runoff: retain / trap, levelling of land
Secondary technical functions: reduction of slope angle, reduction of slope length

Construction material (wood): jinocuebo (Simaroubaceaes bombacaceaes, and also jobo, tiguilote, pochote from the same family), j
Slope (which determines the spacing indicated above): 15%


Mats Gurtner

4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Calculate and mark spacing between structures. efore rainy season (April/May)
2. Cut poles out of selected local trees (diameter: 5–15 cm,length: 1.5–2.5 m depending on gully depth). before rainy season (April/May)
3. Dig small semi-circular ditches at the gully bottom (the depth of theditch is half the length of the cuttings). before rainy season (April/May)
4. Plant the cuttings vertically into the ditch; put the thicker cuttingsin the middle of the gully where runoff velocity is higher. efore rainy season (April/May)
5. Fill ditch with excavated earth to fix the cuttings. before rainy season (April/May)
6. Water to encourage rooting. before rainy season (April/May)

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra labour ha 1,0 100,0 100,0 100,0
Equipo tools ha 1,0 20,0 20,0
Equipo wheelbarrow ha 1,0 10,0 10,0 100,0
Material de construcción wood ha 1,0 60,0 60,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 190,0
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 190,0

Duration of establishment phase: 2 month(s)

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Biotrampas: pruning the trees every three years.
2. Cut-off drains: clearing of sediment, cutting bushes and grasses.
3. Stone check dams: pruning trees and bushes every three years. After fullsedimentation, the dam may be increased in height.
4. Wooden check dams: pruning trees and bushes every three years.

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra labour ha 1,0 30,0 30,0 100,0
Material de construcción wood ha 1,0 5,0 5,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 35,0
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 35,0

Costs are calculated for a 100 m long, 2 m wide and 1 m deep gully with check dams every 4 m, on the basis of one gully per hectare.

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

The wood (for poles) belongs to the land users themselves, thus the ‘cost’ does not involve purchase.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Zona agroclimática
  • semi-árida

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • mediana (limosa)
  • fina/ pesada (arcilla)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • subsistencia (autoprovisionamiento)
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • 10-50% de todo el ingreso
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Off-farm income specification: temporary or permanent migration, particularly young people

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • pequeña escala

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, sin título
  • individual, con título
Derechos de uso de tierra:
  • arrendamiento
  • individual

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Comentarios/ especifique:

where gullies planted

producción de forraje

Comentarios/ especifique:

eg madero negro=Gliricidium sepium

producción de madera

Comentarios/ especifique:

medium term

Ingreso y costos

ingreso agrario


carga de trabajo

Comentarios/ especifique:

during establishment phase

Impactos socioculturales

instituciones comunitarias

se debilitaron
se fortalecieron

mitigación de conflicto


improves relationships between land users


Impactos ecológicos


humedad del suelo


pérdida de suelo


ciclo/ recarga de nutrientes


6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

inundaciones río abajo


colmatación río abajo


contaminación de aguas subterráneas/ de ríos


6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:


¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

neutral/ balanceado

Ingresos a largo plazo:

muy positivo

6.5 Adopción de la Tecnología

  • > 50%

66% of land user families have adopted the Technology with external material support
30% of all farmers approached by the project (about 400 out of 1,200 land users) have built these check dams. Seeds, tools and credits were provided as incentives; the reasons for implementation included both the attraction of the incentives and perceived ecological benefits in terms of rehabilitation of degraded areas.

34% of land user families have adopted the Technology without any external material support

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Facilitated land management: area is no longer divided by gullies
Retards runoff speed: decreases erosion
Accumulation of fertile earth above the check dams, possibility of growing crops on ‘terraces’ between the structures
Increased soil moisture

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
The check dams used alone as SWC measure may not be adequate to withstand concentrated runoff It is important to combine this technology with other SWC practices (e.g. retention ditches on slopes at both sides of gully, live fences, etc).
Only likely to be applied where land use rights are guaranteed.
Labour intensive.

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

  • visitas de campo, encuestas de campo
  • entrevistas con usuarios de tierras
¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Gurdiel G . La construcción de diques. Tierra Fresca, Simas-Enlace, Managua. 1993.

Título, autor, año, ISBN:

Guía Técnica de Conservación de Suelos y Agua. PASOLAC, Managua. 2000.

Título, autor, año, ISBN:

LUPE . Manual Práctico de Manejo de Suelos en Laderas. Secretaría de Recursos Naturales, Tegucigalpa, Honduras. 1994.

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