Growing cover crops for weed control [Uganda]

Pito cam me neko doo

technologies_3306 - Uganda

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:

Sabiti Kidega Faith

Gulu Uganda Country Diary Farm

P.O box 388, Gulu Uganda


Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Scaling-up SLM practices by smallholder farmers (IFAD)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Makerere University (Makerere University) - Uganda

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.4 Declaración de la sostenibilidad de la Tecnología descrita

¿La Tecnología aquí descrita resulta problemática en relación a la degradación de la tierra, de tal forma que no puede considerársela una tecnología sostenible para el manejo de la tierra?


1.5 Referencia al (los) Cuestionario(s) de Enfoques MST

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Cultivating leguminous crops in weed prone fields to help overgrow and kill the weeds

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Weeds account for a substantial proportion of crop yield losses among farming communities in northern Uganda. Weeds reduce farm and forest productivity, by depriving them of soil nutrients and water, the latter especially during dry seasons.

Majority of farmers in northern Uganda weed fields using rudimentary methods such as hand-hoeing and hand picking; both of which are manual and ineffective. Mechanized and herbicide weeding methods are out of reach of typical small scale farmers in the region. Moreover, alternative, more cost effective and environmentally augmenting natural weed control methods such as cover crops or living mulch exist, but are yet to be adopted widely in the region. Cover crops are creeping leguminous crops such as Macuna beans (mucuna pruriens) and local wild beans, which are planted in fields purposely to suppress weeds, control runoff and soil erosion, conserve soil moisture, fix nitrogen, regulate soil temperature, improve soil structure and provide fodder for livestock.

In northern Uganda, cover crops are usually planted at a spacing of 2 meter by 2 meter (see figure below) and in holes of 5 cm depth. Cover mulches are generally planted after the main crops have been harvested to minimize cover crop-main crop competition for resources. Nevertheless, planting while the main crop is growing in the field is also possible. However, the main crops should be given up to five weeks to establish before planting your cover crop.

The cover crop technology, being a natural phenomenon is usually affordable by typical small scale farmers in northern Uganda. The only challenge is to access to quality seed of suitable cover crops. Otherwise, after sowing the first and purchased seed, the farmer uses own seed harvested from previous crops for subsequent season sowing. However, the farmer needs to ensure that cover crops do not become invasive in cropping fields. This is done by clearing cover crops just before their fruits mature. As such, only a portion of the cover crop to be left for seed purpose is allowed growth to full maturity.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:


Especifique más el lugar :

Nwoya District


The other location is mapped for available seed of a good cover crop (in Gulu)

2.6 Fecha de la implementación

Indique año de implementación:


2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante proyectos/ intervenciones externas

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual
  • Cultivos perennes (no leñosos)
  • Cosecha de árboles y arbustos
Cosechas principales (comerciales y de subsistencia):

Maize, cassava, bananas, oranges, mangoes, tree plantations

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

Tierras de pastoreo extensivo:
  • Semi-nomadismo/ pastoralismo
Pastoreo intensivo/ producción de forraje:
  • Cortar y llevar/ cero pastoreo
  • Pastoreo mejorado

3.3 Información adicional sobre el uso de tierras

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 2

Two rainy seasons

3.4 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • sistemas de rotación (rotación de cosecha, cosecha rotatoria con descanso, agricultura migratoria)
  • cobertura de suelo/ vegetal mejorada
  • manejo integrado de pestes y enfermedades (incl. agricultura orgánica)

3.5 Difusión de la Tecnología

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • aplicada en puntos específicos/ concentrada en un área pequeña

gardens ranging from 0.25 to 5ha

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas agronómicas

medidas agronómicas

  • A1: vegetación/ cubierta del suelo
  • A2: materia orgánica/ fertilidad del suelo
medidas vegetativas

medidas vegetativas

  • V2: Pastos y plantas herbáceas perennes

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
erosión de suelos por viento

erosión de suelos por viento

  • Et: pérdida de capa arable
deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cp: contaminación del suelo
degradación biológica

degradación biológica

  • Bp: incremento de pestes/ enfermedades, pérdida de depredadores

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • reducir la degradación del suelo
  • restaurar/ rehabilitar tierra severamente degradada

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología


sunday balla




Amale Balla Sunday




Kaheru, Prossy



4.2 Especificaciones técnicas/ explicaciones del dibujo técnico

Spacing between covercrop plants: 2m X 2m, plant one seed per planting hole.

4.3 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique cómo se calcularon los costos e insumos:
  • por área de Tecnología
Indique tamaño y unidad de área:


otra / moneda nacional (especifique):

uganda shillings

Indique la tasa de cambio de USD a la moneda local (si fuese relevante): 1 USD =:


Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.4 Actividades de establecimiento

Actividad Tipo de medida Momento
1. Obtaining seed Manejo dry season
2. Digging the holes for planting Agronómicas onset of rains
3. Planting covercrop seeds Agronómicas onset of rains
4. Clearing cover crops (partly) Manejo at fruit set
5. Harvesting covercrop seed Manejo at seed maturity

Most of the field is cleared, only a portion about 10m x 10m is left to grow to provide seed for saving

4.5 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra During planting personnel 2,0 5000,0 10000,0 100,0
Mano de obra Clearing personnel 6,0 5000,0 30000,0 100,0
Mano de obra Harvesting personnel 1,0 5000,0 5000,0 100,0
Equipo Hand hoe pieces 1,0 12000,0 12000,0 100,0
Equipo Slashers pieces 1,0 6000,0 6000,0 100,0
Material para plantas Seeds kg 2,0 8000,0 16000,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 79000,0

4.6 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Tipo de medida Momento/ frequencia
1. Planting Agronómicas once after every 3-4 years
2. Clearing Manejo once after every 3-4 years
3. Seed harvesting and saving Manejo once after every 3-4 years

4.7 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Planting personnel 0,5 5000,0 2500,0 100,0
Mano de obra Slashing personnel 1,5 5000,0 7500,0 100,0
Equipo Handhoe pieces 0,25 12000,0 3000,0 100,0
Equipo Slashers pieces 0,25 6000,0 1500,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 14500,0

The cost is given as an estimate since it would be incurred once every 3-4 years. So, values of quantity per year is 0.25 of 4 years.

4.8 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Labour for slashing the covercrop

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Zona agroclimática
  • Sub-húmeda

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Indique si la Tecnología se aplica específicamente en:
  • no relevante

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • mediana (limosa)
Textura del suelo (> 20 cm debajo de la superficie):
  • fina/ pesada (arcilla)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

> 50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:


Calidad de agua (sin tratar):

agua potable de mala calidad (requiere tratamiento)

¿La salinidad del agua es un problema?


¿Se está llevando a cabo la inundación del área? :


5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • mediana
Diversidad de hábitats:
  • mediana

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Sedentario o nómada:
  • Sedentario
Orientación del mercado del sistema de producción:
  • subsistencia (autoprovisionamiento)
Ingresos no agrarios:
  • > 50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • pobre
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • mujeres
  • hombres
Edad de los usuarios de la tierra:
  • personas de mediana edad
  • ancianos

5.7 Área promedio de la tierra que pertenece a o es arrendada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • escala mediana

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, sin título
Derechos de uso de tierra:
  • individual
Derechos de uso de agua:
  • comunitarios (organizado)

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Cantidad antes de MST:

1200kg per ha

Cantidad luego de MST:

1800kg per ha

Comentarios/ especifique:

Yields pertain to maize

calidad de cultivo

Cantidad antes de MST:

poor seed

Cantidad luego de MST:

good quality seed

producción de forraje

Comentarios/ especifique:

Slashed cover crop as feeds

calidad de forraje


producción animal


riesgo de fracaso de producción


área de producción

Ingreso y costos

gastos en insumos agrícolas

Cantidad antes de MST:

20000 per year

Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

Pertains to herbicides

ingreso agrario


carga de trabajo

Comentarios/ especifique:

Now weed garden once a season. Before farmers used to weed 2-3 times per season.

Impactos socioculturales

seguridad alimentaria/ autosuficiencia


MST/ conocimiento de la degradación del suelo


Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

escurrimiento superficial




6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

capacidad de amortiguación/ filtrado


sedimentos transportados por el viento


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación tipo de cambios climáticos/ climas extremos ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó muy bien
temperatura estacional estación seca incrementó bien
lluvia anual disminuyó muy bien
lluvia estacional estación húmeda/ de lluvias disminuyó muy bien

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de viento bien
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía bien

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

6.5 Adopción de la Tecnología

  • 1-10%
De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, es decir, sin recibir incentivos/ pagos materiales?
  • 90-100%

6.6 Adaptación

¿La tecnología fue modificada recientemente para adaptarse a las condiciones cambiantes?


6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
reduction of workload on the farmer during weeding
Reduction of erosion and improvement of soil fertility as the cover crop in most cases is a legume
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Sustainable source of green manure, animal manure
Farmers can save own seed

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Requires to be planted very early at onset of season
Can become invasive if not well managed

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

  • visitas de campo, encuestas de campo


  • entrevistas con usuarios de tierras


  • entrevistas con especialistas/ expertos en MST


Vínculos y módulos

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