Organic cotton [Burkina Faso]

technologies_957 - Burkina Faso

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:

Lazare Yombi

Helvetas Burkina Faso

Burkina Faso

Especialista MST:

Eyhorn Frank


Burkina Faso

Especialista MST:

Dischl Raphael


Burkina Faso

Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Book project: SLM in Practice - Guidelines and Best Practices for Sub-Saharan Africa (SLM in Practice)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

In the Loba province of Burkina Faso, the production, storage, processing and marketing of organic cotton has been promoted since 2004 by Helvetas.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Organic cotton production adheres to the principles and standards of organic farming. Any application of synthetic fertilizers and pesticides and the use of genetically modified varieties are forbidden. Organic cotton relies on a combination of different measures: (1) the use of organic fertilizers (manure or compost) and recycling of organic matter; (2) Crop rotation and/or intercropping; (3) Careful selection of varieties adapted to local conditions (climate, soil, pests and diseases); (4) Biological pest management (in combination with careful monitoring of crops); (5) Clear separation of organic and conventional cropland, e.g. by growing border crops (to avoid contact with chemical substances through spray drift or surface runoff); and (6) Soil and water conservation measures. Timely crop management (e.g. weeding) is very important. In Loba rotations crops include sesame (a cash crop), cereals and legumes (food crops), while intercrops include leguminous green manure and trap plants. The best adapted cotton variety is FK-37. Bio-pesticides are produced based on neem seeds (Azadirachta indica). The measures listed above help to improve soil fertility, reduce production costs (and thus financial risk) and avoid the negative effects of conventional farming: declining yields, resistance to pests and diseases, health hazards and environmental problems caused through the use of chemicals. By relying on inputs available/produced on the farm and by getting a better price for certified organic products, profitability of the farm is improved in the long run despite of lower productivity compared to conventional or genetically modified (GM) cotton. Farms need to complete a 3-year conversion period to change their production system from conventional to organic. Farmers have to maintain records and documents for periodic inspection and certification (Internal control system).

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación


Burkina Faso

Región/ Estado/ Provincia:

Ioba province

Especifique más el lugar :



around 7'000 farmers

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante proyectos/ intervenciones externas

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • conservar el ecosistema
  • crear impacto económico benéfico
  • crear impacto social benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual
  • Cultivos perennes (no leñosos)
Cosechas anuales - Especifique cultivos:
  • cultivos para producción de fibras - algodón
  • leguminosas y legumbres - otros
  • cultivos de semillas - sésamo, amapola, mostaza, otros
¿Se practica el intercultivo?

¿Se practica la rotación de cultivos?


Major food crop: Cereals, legumes and root crops for subsistence
Major cash crop: Cotton
Major land use problems (land users’ perception): Fertility decline and reduced OM content; Biodiversity decline

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • sistemas de rotación (rotación de cosecha, cosecha rotatoria con descanso, agricultura migratoria)
  • manejo integrado de la fertilidad del suelo
  • Organic production

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas agronómicas

medidas agronómicas

  • A2: materia orgánica/ fertilidad del suelo

Main measures: agronomic measures

Type of agronomic measures: mixed cropping / intercropping, legume inter-planting, manure / compost / residues

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cn: reducción de la fertilidad y contenido reducido de la materia orgánica del suelo (no ocasionados por la erosión)
degradación biológica

degradación biológica

  • Bs: reducción en la calidad y composición/ diversidad de las especies

Main type of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content, Bs: quality and species composition /diversity decline

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • prevenir la degradación del suelo
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Technical knowledge required for field staff / advisors: high

Technical knowledge required for land users: moderate

Main technical functions: improvement of ground cover, increase in organic matter, increase in nutrient availability (supply, recycling,…), promotion of vegetation species and varieties (quality, eg palatable fodder)

Secondary technical functions: improvement of water quality, buffering / filtering water

Mixed cropping / intercropping
Material/ species: intercrops include leguminous green manure and trap plants

Manure / compost / residues
Material/ species: manure or compost

Agronomic measure: bio-pesticides
Material/ species: from Neem seeds (Azadirachta indica)

4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Get a knapsack
2. None

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour ha 1,0 2,0 2,0 100,0
Equipo 15-liter-knapsack ha 1,0 50,0 50,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 52,0
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 52,0

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Compost production / Clear crop residues on fields where cotton will be planted, use for mulch or compost production (no burning)
2. Apply organic manure: 7.5 t/ha / Ploughing (for incorporation of manure, pest and weed control)
3. Sow cotton and intercrops (such as Hibiscus esculentus – a trap plant for pests; or Mucuna – a green manure plant); Thin out cotton after 10-20 days (1-2 plants per pocket)
4. Weeding (3 to 4 times: 20/40/70/100days after sowing)/ Pest control (manual collection); Spraying of bio-pesticide (64 liters / ha, based on neem seeds): according to infestation: up to 3 times
5. Ridging (form furrows and ridges using plough or manually)/ Pre-harvest weeding/ Harvesting/ Cut cotton stems / residues and incorporate into the soil

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour ha 1,0 160,0 160,0 100,0
Otros Cotton & intercrop seeds, ma ha 1,0 28,0 28,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 188,0
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 188,0

Machinery/ tools: hoe, plough, wheel-barrow, knapsack

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Standard equipment (hoe, plough, wheel-barrow) is not included in costs, knapsack is provided by producer’s association (UNPCB) on credit; transport bags are donated. Labour and other inputs for erosion control measures (e.g. stone bunds) are not included in costs. Neem biocide costs US$ 0.7 per liter; organic cotton seeds cost US$ 1.7 per 50 kg.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Zona agroclimática
  • semi-árida

Thermal climate class: tropics. Tropical, with high rainfall variability

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Altitutinal zone: 101-500 m a.s.l. (300-500m)

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
  • fina/ pesada (arcilla)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil texture (topsoil): Coarse/light (sandy or sandy-clayey texture) and fine/heavy (cotton prefers dry, hot and sunny climate, a minimum of 500 mm of rain distributed over the vegetation period (5 months), deep and heavy clay soils (vertisols) with no risk of water-logging)
Soil fertility: Medium
Soil drainage / infiltration: Medium

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • tracción animal
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Difference in the involvement of women and men: certain activities carried out in mutual help groups
Population density: 50-100 persons/km2
Market orientation: Mixed (organic products for market; other crops such as cereals, legumes and root crops for subsistence)

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • pequeña escala

Average cotton production area ca. 1 ha

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • estado
Derechos de uso de tierra:
  • individual

group (family clans) / state

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


riesgo de fracaso de producción

Comentarios/ especifique:

Reduced financial risk, less indebtedness for input provision

Ingreso y costos

ingreso agrario

Comentarios/ especifique:

better price due to organic premium (50% more than for conventional cotton) compensates initial decrease of yields

Otros impactos socioeconómicos

Production costs

Comentarios/ especifique:

less expenses for inputs (- 90% compared to conventional cotton), gross margin is 30% higher,

Impactos socioculturales

situación de salud

Comentarios/ especifique:

enhanced health of humans and livestock: no health risks due to pesticides, diversified and organic food crops

instituciones comunitarias

se debilitaron
se fortalecieron
Comentarios/ especifique:

enhanced organisation (farmers groups)

income opportunity for women


Impactos ecológicos


ciclo/ recarga de nutrientes

Comentarios/ especifique:

due to organic manure and crop rotation

materia orgánica debajo del suelo C

Biodiversidad: vegetación, animales

especies benéficas

Comentarios/ especifique:

Eco-balance between pests and beneficial insects

Otros impactos ecológicos

Soil water holding capacity


Pollution of the environment through toxic chemicals

Comentarios/ especifique:

No pollution

6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)


Tolerant to climatic extremes due to higher water retention capacity of soils, reduced erosion and crop diversification (reduced risk of total crop failure)

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

ligeramente positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo


Establishment costs are higher than revenues due to investments & initial decrease in yield (conversion period). On the long term, advanced farmers can achieve same or even higher yields than conventional cotton systems

6.5 Adopción de la Tecnología

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 0-10%

100% of land user families have adopted the Technology with external material support

Comments on adoption trend: The proportion of organic cotton is growing. Cotton is the top export product in Burkina Faso and other West-African countries (50-60 % of export revenues). The proportion of organic cotton is growing. Actually 1% is produced organically. Around 7,000 farmers are producing organic cotton in Burkina Faso, of whom 28% are women.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
This technology helps to improve soil fertility, reduce production costs (and thus financial risk) and avoid the negative effects of conventional farming: declining yields, resistance to pests and diseases, health hazards and environmental problems caused through the use of chemicals

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Lack of water establish water retention structures
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Coexistence of organic and GMO cotton resulting in high risk of contamination intensify training of farmers; set up a coordination platform between organic and GMO farms; GMO communication plan; establish a sampling & testing system
Insufficient application of manure / compost training on compost production; promote supply of organic manure (e.g. through SMEs specialized in compost production).
Large distance to cotton fields (resulting in high transportation costs) due to interfering of browsing livestock close to village hay-making and corralling of livestock.
Lack of land, land ownership and land security promote land leasing; resolve tenure problem on political level.
Lack of equipment (e.g. plough) Develop and maintain access to credits for small-scale farmers.

7. Referencias y vínculos

7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Helvetas. 2008. Guide de production - Un manuel de reference (Authors: Ouedraogo A, Yombi L, Doumbia S, Eyhorn F, Dischl R)

Título, autor, año, ISBN:

Eyhorn F., S.G. Ratter, M. Ramakrishnan. 2005. Organic Cotton Crop Guide – A Manual for Practitioners in the Tropics; Research Institute of Organic Agriculture FiBL, Frick, Switzerland

Vínculos y módulos

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