Vermicomposting [Nepal]

Gadaula proyog gari mal banaune prabidhi (Main Contributor: Samden Sherpa, ICIMOD)

technologies_1695 - Nepal

Completeness: 76%

1. Informação geral

1.2 Detalhes do contato das pessoas capacitadas e instituições envolvidas na avaliação e documentação da tecnologia.


SLM specialist:
SLM specialist:

Sherpa Samden Lama



Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
International Centre for Integrated Mountain Development (ICIMOD) - Nepal

1.3 Condições em relação ao uso da informação documentada através de WOCAT

The compiler and key resource person(s) accept the conditions regarding the use of data documented through WOCAT:


2. Descrição da tecnologia de gestão sustentável da terra

2.1 Descrição curta da tecnologia

Definição da tecnologia:

Vermicomposting or worm composting is a simple technology for converting biodegradable waste into organic manure with the help of earthworms.

2.2 Descrição detalhada da tecnologia


Earthworms are valued by farmers because, in addition to aerating the soil, they digest organic matter and produce castings that are a valuable source of humus. Vermicomposting, or worm composting is a simple technology that takes advantage of this to convert biodegradable waste into organic manure with the help of earthworms (the red worm Eisenia foetida) with no pile turning, no smell, and fast production of compost. The earthworms are bred in a mix of cow dung, soil, and agricultural residues or predecomposed leaf-litter. The whole mass is converted into casts or vermicompost, which can be used as a fertilizer on all types of plants in vegetable beds, landscaping areas, or lawns.

Purpose of the Technology: Worms are so effective at processing organic waste that they can digest almost half their own weight in debris every day. Vermicomposting is a simple composting process that takes advantage of what earthworms do naturally, but confines the worms to bins making it easier for farmers to feed them and to harvest their nutrient-rich compost. Since all worms digest organic matter, in principle, any type of worm can be used; however, not all are equally well adapted to living in bins since some worms prefer to live deep in the soil while others are better adapted to living closer to the surface. The red worm (Eisenia foetida) is ideal for vermicomposting because its natural habitat is close to the surface and it is accustomed to a diet rich in organic matter, this makes it ideally suited to digesting kitchen scraps and to living in bins.

Establishment / maintenance activities and inputs: Vermicomposting can be carried out in different types of containers. There are only a few requirements for a good worm pit, the most important being good ventilation; the pit needs to have more surface area than depth (wide and shallow) and it needs to have relatively low sides. The base of the worm pit is prepared with a layer of sand then alternating layers of shredded dry cow dung and degradable dry biomass and soil are added. Under ideal conditions, 1,000 earthworms can covert 45 kg of wet biomass per week into about 25 kg of vermicompost.

Natural / human environment: Worm castings contain five times more nitrogen, seven times more phosphorous, and eleven times more potassium than ordinary soil, the main minerals needed for plant growth. The vermicompost is so rich in nutrients that it should be mixed 1:4 with soil for plants to be grown in pots and containers. Vermicompost should not be allowed to dry out before using.

Note: This type of vermicomposting is sometimes referred to as 'Pusa' vermicomposting because it was popularized in South Asia by the Rajendra Agricultural University located in Pusa, Bihar, India.

2.3 Fotos da tecnologia

2.5 País/região/locais onde a tecnologia foi aplicada e que estão cobertos nesta avaliação



Further specification of location:

Godavari, Lalitpur District

Especifique a difusão da tecnologia :
  • Aplicado em pontos específicos/concentrado numa pequena área

2.7 Introdução da tecnologia

Especifique como a tecnologia foi introduzida:
  • durante experiências/pesquisa
  • através de projetos/intervenções externas

3. Classificação da tecnologia de gestão sustentável da terra

3.1 Principal/principais finalidade(s) da tecnologia

  • Improve fertilizer

3.2 Tipo(s) atualizado(s) de uso da terra onde a tecnologia foi aplicada

Terra de cultivo

Terra de cultivo

  • Cultura anual
  • Cultura perene (não lenhosa)


Produtos e serviços:
  • Lenha
  • Pastagem/Alimentação de folhas e brotos

Major land use problems (compiler’s opinion): Crop productivity is limited by poor soil fertility, intense cropping, and a scarcity of irrigation water. Farmers notice a marked decrease in the health of their crops and degraded soil conditions when chemical fertilizers are overused. Vermicomposting is a low input response to this problem.

Forest products and services: fuelwood

Other forest products and services: fodder

3.5 Grupo de gestão sustentável da terra ao qual pertence a tecnologia

  • Gestão integrada de fertilidade do solo
  • Gestão de resíduos/gestão de águas residuais

3.6 Medidas de gestão sustentável da terra contendo a tecnologia

Medidas agronômicas

Medidas agronômicas

  • A2: Matéria orgânica/fertilidade do solo

3.7 Principais tipos de degradação da terra abordados pela tecnologia

Deteriorização química do solo

Deteriorização química do solo

  • Cn: declínio de fertilidade e teor reduzido de matéria orgânica (não causado pela erosão)

Main causes of degradation: soil management

3.8 Redução, prevenção ou recuperação da degradação do solo

Especifique o objetivo da tecnologia em relação a degradação da terra:
  • Previnir degradação do solo

4. Especificações técnicas, implementação de atividades, entradas e custos

4.1 Desenho técnico da tecnologia

Especificações técnicas (relacionada ao desenho técnico):

Establishing a vermicompost pit
Diagram showing the layers needed to set up a vermicompost pit. Note that the middle layer is the thickest; the worms start here and eat both upwards and downwards. It is best to house the pit under a thatched or plastic roof in order to shield it from excessive sunshine and rain.

Technical knowledge required for field staff / advisors: moderate

Technical knowledge required for land users: moderate

Main technical functions: increase in nutrient availability (supply, recycling,…), Improve Soil Fertility

Secondary technical functions: improvement of topsoil structure (compaction), Stabilizes that soil


AK Thaku

4.2 Informação geral em relação ao cálculo de entradas e custos

Especifique como custos e entradas foram calculados:
  • Por unidade de tecnologia
Especifique a unidade:

worm pit

Specify dimensions of unit (if relevant):

A typical outdoor pit can measure 4 m long, 1 m wide and 0.75 m high

Especifique a moeda utilizada para os cálculos de custo:
  • USD

4.3 Atividades de implantação

Atividade Timing (season)
1. A low cost pit can be constructed with bricks on a moist or shaded site
2. If bricks are not available, stones can be used for the pit construction;
3. alternatively, a wooden or bamboo box or a plastic tray can also be used.
4. Vermicompost pits are best started during the summer months.
5. A thatched roof was built over the pit to help retain moisture in the heap
6. at a level of approximately 40–50%, as well as to maintain an optimal temperature of about 20–30oC.
7. Sand, soil, cow dung, and leaf litter are piled up as shown in the diagram.
8. Material Used are Bricks and cement, dry cow dung, plastic sheet/bamboo, earthworm (around 2000)

4.4 Custos e entradas necessárias para a implantação

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Construction of pit persons/day/unit 10,0 5,0 50,0
Material de construção Brick and cement unit 1,0 70,0 70,0
Material de construção Dry cow dung unit 1,0 10,0 10,0
Material de construção Plastic sheet/bamboo unit 1,0 70,0 70,0
Material de construção Earthworm (2000) unit 1,0 60,0 60,0
Custos totais para a implantação da tecnologia 260,0
Total costs for establishment of the Technology in USD 260,0

Duration of establishment phase: 3 month(s)

4.5 Atividades recorrentes/manutenção

Atividade Calendarização/frequência
1. Water regularly and collect, harvest vermicompost
2. The pit is watered regularly. After five to six weeks, the top layer is removed and piled in one corner of the pit. After a few days, the worms will have borrowed down to the bottom of this pile and the compost can be harvested. The compost prepared in the pit should be harvested within 6 months and the pit refurbished as for the first set as discussed above.

4.6 Custos e entradas necessárias pata a manutenção/atividades recorrentes (por ano)

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Watering pit persons/day/unit 5,0 5,0 25,0
Material de construção Dry cow dung unit 1,0 5,0 5,0
Material de construção Water pipe unit 1,0 10,0 10,0
Custos totais para a manutenção da tecnologia 40,0
Total costs for maintenance of the Technology in USD 40,0

4.7 Fatores mais importantes que afetam os custos

Descreva os fatores mais determinantes que afetam os custos:

All costs and amounts are rough estimates by the technicians and authors. This was a demonstration project conducted by ICIMOD.

5. Ambiente naturale e humano

5.1 Clima

Precipitação pluviométrica anual
  • <250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1.000 mm
  • 1.001-1.500 mm
  • 1.501-2.000 mm
  • 2.001-3.000 mm
  • 3.001-4.000 mm
  • > 4.000 mm
Zona agroclimática
  • Subúmido

Thermal climate class: temperate

5.2 Topografia

Encostas em média:
  • Plano (0-2%)
  • Suave ondulado (3-5%)
  • Ondulado (6-10%)
  • Moderadamente ondulado (11-15%)
  • Forte ondulado (16-30%)
  • Montanhoso (31-60%)
  • Escarpado (>60%)
Formas de relevo:
  • Planalto/planície
  • Cumes
  • Encosta de serra
  • Encosta de morro
  • Sopés
  • Fundos de vale
Zona de altitude:
  • 0-100 m acima do nível do mar
  • 101-500 m acima do nível do mar
  • 501-1.000 m acima do nível do mar
  • 1.001-1.500 m acima do nível do mar
  • 1.501-2.000 m acima do nível do mar
  • 2.001-2.500 m acima do nível do mar
  • 2.501-3.000 m acima do nível do mar
  • 3.001-4.000 m acima do nível do mar
  • > 4.000 m acima do nível do mar

5.3 Solos

Profundidade do solo em média:
  • Muito raso (0-20 cm)
  • Raso (21-50 cm)
  • Moderadamente profundo (51-80 cm)
  • Profundo (81-120 cm)
  • Muito profundo (>120 cm)
Textura do solo (solo superficial):
  • Médio (limoso, siltoso)
Matéria orgânica do solo superficial:
  • Alto (>3%)
Caso disponível anexe a descrição completa do solo ou especifique as informações disponíveis, p. ex. tipo de solo, PH/acidez do solo, nitrogênio, capacidade de troca catiônica, salinidade, etc:

Soil fertility is medium

Soil drainage / infiltration is medium

Soil water storage capacity is medium

5.4 Disponibilidade e qualidade de água

Lençol freático:

< 5 m

Disponibilidade de água de superfície:


Qualidade da água (não tratada):

Água potável boa

Comentários e outras especificações sobre a qualidade e a quantidade da água:

Water quality (untreated): Also for agricultural use (irrigation)

5.5 Biodiversidade

Diversidade de espécies:
  • high
Comentários e outras especificações sobre biodiversidade:

695 species of flora and 230 species of fauna have been documented within the Park's 30 ha area

5.6 Características dos usuários da terra que utilizam a tecnologia

Orientação de mercado do sistema de produção:
  • mixed (subsistence/ commercial)
Rendimento não agrícola:
  • >50% de toda renda
Nível relativo de riqueza:
  • Pobre
Nível de mecanização:
  • Trabalho manual
  • Tração animal
Indique outras características relevantes dos usuários da terra:

Population density: < 10 persons/km2

5.7 Average area of land used by land users applying the Technology

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1.000 ha
  • 1.000-10.000 ha
  • > 10.000 ha

5.8 Propriedade de terra, direitos de uso da terra e de uso da água

  • Governement

5.9 Acesso a serviços e infraestrutura

Vias e transporte:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom

6. Impactos e declarações finais

6.1 Impactos no local mostrados pela tecnologia

Impactos socioeconômicos

Renda e custos

Despesas com insumos agrícolas


Carga de trabalho


The vermicompost pit needs to be watered and maintained regularly

Outros impactos socioeconômicos

Earthworms need to be purchased from outside

Impactos socioculturais

livelihood and human well-being


Provides employment opportunities. Quality compost helps to improve the soil and increases crop production

Impactos ecológicos

Outros impactos ecológicos

soil fertility


can be used to produce organic crops


use of chemical fertilizer


6.2 Impactos externos mostrados pela tecnologia

dependency on external inputs


6.3 Exposição e sensibilidade da tecnologia às mudanças climáticas graduais e extremos/desastres relacionados ao clima (conforme o ponto de vista dos usuários da terra)

Outras consequências relacionadas ao clima

Outras consequências relacionadas ao clima
Como a tecnologia lida com isso?
active in warm climate bem

6.4 Análise do custo-benefício

Como os benefícios se comparam aos custos de implantação (do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:


Como os benefícios se comparam aos custos recorrentes/de manutenção(do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:


6.5 Adoção da tecnologia


There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Vermicomposting training was provided to farmers in Nuwakot, Rasuwa, Godavari, and Bishankhunarayan VDCs by ICIMOD staff in collaboration with local NGOs. More than 60% of the farmers who received training adopted vermicomposting on their own farms and they have also started selling worms to other farmers. The technology has been adopted by others who have visited the ICIMOD Knowledge Park at Godavari but most of these are just interested in introducing it on a small scale, such as, to produce vermicompost from kitchen waste for household use in their own gardens. The participants were also taught how to collect local earthworms to use for composting.

Drivers of adaptation of the technology
• A simple technology and easy to implement
• Local earthworms can be used.
• Not expensive; farmers can construct pits or uses wooden boxes or plastic trays.
• Produces high quality compost with a high concentration of nutrients
• Helps to reduce pests in the soil
• Can be scaled up to produce compost commercially

6.7 Pontos fortes/vantagens/oportunidades da tecnologia

Strengths/ advantages/ opportunities in the compiler’s or other key resource person’s view
The use of vermicompost reduces the need for chemical fertilizers and reduces dependence on outside sources.

How can they be sustained / enhanced? Promote the technology by disseminating it to a large number of farmers on both small and big farms
Vermicomposting does not require keeping livestock.

How can they be sustained / enhanced? It is considered to be a low-cost alternative that uses local earthworms and materials to produce compost.
On-farm composting saves the transportation cost needed to deliver compost to the farm.

6.8 Pontos fracos, desvantagens/riscos da tecnologia e formas de superá-los

Weaknesses/ disadvantages/ risks in the compiler’s or other key resource person’s view How can they be overcome?
Purchasing earthworms from outside may be expensive for farmers. Farmers can be encouraged to harvest local earthworms for composting.
Making compost from earthworms is not very popular in rural areas. Create greater awareness on how earthworms can be used to compost leaf-litter and other kitchen waste.

7. Referências e links

7.1 Métodos/fontes de informação

7.3 Links to relevant online information

Title/ description:

Vermicomposting: Journey to forever organic garden (no date)


Links and modules

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