Keyhole Garden [Afghanistan]


technologies_1722 - Afghanistan

Completeness: 78%

1. Informação geral

1.2 Detalhes do contato das pessoas capacitadas e instituições envolvidas na avaliação e documentação da tecnologia.


SLM specialist:
SLM specialist:
SLM specialist:
SLM specialist:

Fuleki Blanka

HELVETAS Swiss Intercooperation

Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)
Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
Action Contre La Faim (ACF) - Afghanistan

1.3 Condições em relação ao uso da informação documentada através de WOCAT

The compiler and key resource person(s) accept the conditions regarding the use of data documented through WOCAT:


2. Descrição da tecnologia de gestão sustentável da terra

2.1 Descrição curta da tecnologia

Definição da tecnologia:

Keyhole garden farming offers farmers the opportunity to increase production while decreasing garden area.

2.2 Descrição detalhada da tecnologia


The Keyhole garden technology is documented by Sustainable Land Management Project/HELVETAS Swiss Intercooperation with financial support of Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC) and close support and cooperation of the Action Against Hunger International (ACF).
Keyhole gardens were introduced to the Laal_wa_Sarjangal community members to offer them the opportunity to produce vegetables in a small garden area. Keyhole gardens are raised beds that hold moisture and nutrients due to an active compost pile placed in the center of a round bed.

Purpose of the Technology: Keyhole gardens provide opportunities for poor, landless people to grow vegetables and improve their diets. Keyhole gardens are well-suited to places with limited arable land and to fine-textured, clayey soils which do not dry quickly. Keyhole gardens drain and warm up earlier in the spring, which allows planting of cool season vegetable on recommended planting dates. During heavy rain, water is absorbed without erosion. Thus, this technology helps the farmers access year round vegetable production.

Establishment / maintenance activities and inputs: Keyhole gardens are constructed in several steps by layering animal manure and soil, which contributes to soil fertility and drainage. A base layer, that prevents water loss, is made from plastic and carton in the bottom part of the keyhole garden. Then a central watering point is chosen that allows water to disburse into the keyhole garden layers. Leveling the surface of the keyhole garden ensures that all seeds/plants have access to the same amount of water, and helps ensure even germination.
The average size of the keyhole gardens is approximately two square meters. Construction is simple and cheap and can be easily implemented and replicated. The technology is very cost effective as local materials are used. Once they are built, keyhole gardens are easy to prepare for planting and to maintain throughout the growing season. Root crops grow longer and straighter in medium- to coarse-textured soils. Keyhole gardens are well suited to a wide range of intensive gardening techniques such as row covers, trickle irrigation, inter-cropping, successive plantings, compact varieties and mixtures of food and ornamental plantings. Keyhole gardens are usually close to home and are safe from animals, flood, avalanche and etc.

Natural / human environment: Laal_Wa_Sarjangal is one of the central districts of Ghor. It is mountainous and has a very cold dry climate (almost a five-month long winter). Livelihoods in the area are based on a mixture of rain-fed and irrigated agricultural production and animal husbandry. Market access is limited during the winter months when excessive snowfall blocks transportation routes.

2.3 Fotos da tecnologia

2.5 País/região/locais onde a tecnologia foi aplicada e que estão cobertos nesta avaliação



Region/ State/ Province:

Ghor province

Further specification of location:

Lal Wa Sarjangal district

Especifique a difusão da tecnologia :
  • Aplicado em pontos específicos/concentrado numa pequena área

Boundary points of the Technology area: Lal Wa Sarjangal is one of the Ghor province district has bounderies with Chaghcharan, Kohestanat, Dawlatyar, Panjab, Yakawolang and Sang-e-Takht districts

Total area covered by the SLM Technology is 2.0E-6 km2.

Each keyhole garden structure is 2 square meters and constructed for one household to cultivate vegetables for home consumption. ACF has constructed 600 keyhole gardens in total.

2.6 Data da implementação

Caso o ano exato seja desconhecido, indique a data aproximada:
  • less than 10 years ago (recently)

2.7 Introdução da tecnologia

Especifique como a tecnologia foi introduzida:
  • através de projetos/intervenções externas

3. Classificação da tecnologia de gestão sustentável da terra

3.1 Principal/principais finalidade(s) da tecnologia

  • Melhora a produção

3.2 Tipo(s) atualizado(s) de uso da terra onde a tecnologia foi aplicada

Terra de cultivo

Terra de cultivo

  • Cultura anual
Terra improdutiva

Terra improdutiva


Wastelands, deserts, glaciers, swamps, recreation areas, etc


Major land use problems (compiler’s opinion): Lack of cultivable and fertile land, Scarcity of water, Sloppy and degraded land are the major land use problems.

Major land use problems (land users’ perception): Lack and scarcity of cultivable land.

Future (final) land use (after implementation of SLM Technology): Cropland: Ca: Annual cropping

Constraints of wastelands / deserts / glaciers / swamps: Lack of seedlings/seeds

Number of growing seasons per year: 1

Longest growing period from month to month: One season

3.3 Has land use changed due to the implementation of the Technology?

Terra improdutiva

Terra improdutiva


Wastelands, deserts, glaciers, swamps, recreation areas, etc

3.5 Grupo de gestão sustentável da terra ao qual pertence a tecnologia

  • Hortas familiares

3.6 Medidas de gestão sustentável da terra contendo a tecnologia

Medidas vegetativas

Medidas vegetativas

  • V5: Outros
Medidas estruturais

Medidas estruturais

  • S11: Outros

Specification of other vegetative measures: Planatation of vegetables for household consumption

Specification of other structural measures: keyhole garden

3.7 Principais tipos de degradação da terra abordados pela tecnologia

Erosão do solo pela água

Erosão do solo pela água

  • Wt: Perda do solo superficial/erosão de superfície
  • Wm: movimento de massas/deslizamentos

Main causes of degradation: over-exploitation of vegetation for domestic use, population pressure

3.8 Redução, prevenção ou recuperação da degradação do solo

Especifique o objetivo da tecnologia em relação a degradação da terra:
  • Recuperar/reabilitar solo severamente degradado

4. Especificações técnicas, implementação de atividades, entradas e custos

4.1 Desenho técnico da tecnologia

Especificações técnicas (relacionada ao desenho técnico):

A detailed technical drawing of a keyhole garden (length: 2 m, height: 1 m) constructed by the technical support of Action Against Hunger International (ACF).

Technical knowledge required for field staff / advisors: low

Main technical functions: reduction of slope length, improvement of ground cover, water harvesting / increase water supply, increase vegetation

Secondary technical functions: improvement of topsoil structure (compaction), stabilisation of soil (eg by tree roots against land slides)

Vegetative measure: scattered / dispersed in Keyhole
Vegetative material: O : other

Vegetative measure: Vegetative material: O : other

Other species: Various vegetables


Ezatullah Noori, Action Against Hunger International

4.2 Informação geral em relação ao cálculo de entradas e custos

Especifique como custos e entradas foram calculados:
  • Por unidade de tecnologia
Especifique a unidade:

Keyhole garden

Specify dimensions of unit (if relevant):

length: 2 m, height: 1 m

Especifique a moeda utilizada para os cálculos de custo:
  • USD
Indique a média salarial da mão-de-obra contratada por dia:


4.3 Atividades de implantação

Atividade Timing (season)
1. Construction of the Keyhole garden with local available materials (plastic sheet, rope and water-cane)
2. Plantation in the keyhole garden under ACF's supervision

4.4 Custos e entradas necessárias para a implantação

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Construction of the Keyhole garden (seeds) persons/day/unit 1,0 6,0 6,0 30,0
Mão-de-obra Plantation in the keyhole garden unit 1,0 2,0 2,0 20,0
Equipamento Water-cane pieces 1,0 2,0 2,0 30,0
Material de construção Plastic sheet meter 2,0 1,25 2,5 30,0
Material de construção Rope meter 2,0 0,75 1,5 30,0
Custos totais para a implantação da tecnologia 14,0
Total costs for establishment of the Technology in USD 14,0

4.5 Atividades recorrentes/manutenção

Atividade Calendarização/frequência
1. Plantation in the keyhole garden

4.6 Custos e entradas necessárias pata a manutenção/atividades recorrentes (por ano)

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Plantation in the keyhole garden (seeds) unit 1,0 2,0 2,0 40,0
Custos totais para a manutenção da tecnologia 2,0
Total costs for maintenance of the Technology in USD 2,0

4.7 Fatores mais importantes que afetam os custos

Descreva os fatores mais determinantes que afetam os custos:

The technology is low cost and can be accomplished by using local available materials

5. Ambiente naturale e humano

5.1 Clima

Precipitação pluviométrica anual
  • <250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1.000 mm
  • 1.001-1.500 mm
  • 1.501-2.000 mm
  • 2.001-3.000 mm
  • 3.001-4.000 mm
  • > 4.000 mm
Zona agroclimática
  • Semiárido

Thermal climate class: temperate

With long winter season

5.2 Topografia

Encostas em média:
  • Plano (0-2%)
  • Suave ondulado (3-5%)
  • Ondulado (6-10%)
  • Moderadamente ondulado (11-15%)
  • Forte ondulado (16-30%)
  • Montanhoso (31-60%)
  • Escarpado (>60%)
Formas de relevo:
  • Planalto/planície
  • Cumes
  • Encosta de serra
  • Encosta de morro
  • Sopés
  • Fundos de vale
Zona de altitude:
  • 0-100 m acima do nível do mar
  • 101-500 m acima do nível do mar
  • 501-1.000 m acima do nível do mar
  • 1.001-1.500 m acima do nível do mar
  • 1.501-2.000 m acima do nível do mar
  • 2.001-2.500 m acima do nível do mar
  • 2.501-3.000 m acima do nível do mar
  • 3.001-4.000 m acima do nível do mar
  • > 4.000 m acima do nível do mar

5.3 Solos

Profundidade do solo em média:
  • Muito raso (0-20 cm)
  • Raso (21-50 cm)
  • Moderadamente profundo (51-80 cm)
  • Profundo (81-120 cm)
  • Muito profundo (>120 cm)
Textura do solo (solo superficial):
  • Grosso/fino (arenoso)
Matéria orgânica do solo superficial:
  • Baixo (<1%)
Caso disponível anexe a descrição completa do solo ou especifique as informações disponíveis, p. ex. tipo de solo, PH/acidez do solo, nitrogênio, capacidade de troca catiônica, salinidade, etc:

Soil fertility is low

Soil drainage / infiltration is poor

Soil water storage capacity is medium

5.4 Disponibilidade e qualidade de água

Lençol freático:

5-50 m

Disponibilidade de água de superfície:


Qualidade da água (não tratada):

Água potável boa

5.5 Biodiversidade

Diversidade de espécies:
  • low

5.6 Características dos usuários da terra que utilizam a tecnologia

Rendimento não agrícola:
  • 10-50% de toda renda
Nível relativo de riqueza:
  • Pobre
Indivíduos ou grupos:
  • Indivíduo/unidade familiar
  • Mulheres
  • Homens
Indique outras características relevantes dos usuários da terra:

Land users applying the Technology are mainly disadvantaged land users

Population density: 10-50 persons/km2

Annual population growth: 2% - 3%

5.7 Average area of land used by land users applying the Technology

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1.000 ha
  • 1.000-10.000 ha
  • > 10.000 ha
É considerado pequena, média ou grande escala (referente ao contexto local)?
  • Pequena escala

5.8 Propriedade de terra, direitos de uso da terra e de uso da água

  • individual
Direitos do uso da terra:
  • Comunitário (organizado)
Direitos do uso da água:
  • Comunitário (organizado)

means subject to community-agreed management rules.

5.9 Acesso a serviços e infraestrutura

  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Assistência técnica:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Emprego (p. ex. não agrícola):
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Vias e transporte:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Água potável e saneamento:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Serviços finais:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom

6. Impactos e declarações finais

6.1 Impactos no local mostrados pela tecnologia

Impactos socioeconômicos


Área de produção


Impactos socioculturais

Segurança alimentar/auto-suficiência


livelihood and human well-being


Vegetable cultivation in this area is newly introduced and has improved the health of the families. Even they can have access to vegetables in a colder season as well

dependence on external support


Impactos ecológicos

Ciclo hídrico/escoamento

Escoamento superficial


Cobertura do solo


Perda de solo


Ciclo e recarga de nutrientes

Biodiversidade: vegetação, animais

Cobertura vegetal


6.2 Impactos externos mostrados pela tecnologia

soil, vegetation and wastelands quality




6.3 Exposição e sensibilidade da tecnologia às mudanças climáticas graduais e extremos/desastres relacionados ao clima (conforme o ponto de vista dos usuários da terra)

Mudança climática gradual

Mudança climática gradual
Estação do ano increase or decrease Como a tecnologia lida com isso?
Temperatura anual increase bem

Extremos (desastres) relacionados ao clima

Desastres meteorológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Temporal local não bem
Tempestade de vento local bem
Desastres hidrológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Inundação geral (rio) não bem

Construction of the technology in the protected and safe areas.

6.4 Análise do custo-benefício

Como os benefícios se comparam aos custos de implantação (do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:

muito positivo

Como os benefícios se comparam aos custos recorrentes/de manutenção(do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:

muito positivo

6.5 Adoção da tecnologia

  • casos isolados/experimental
Of all those who have adopted the Technology, how many did so spontaneously, i.e. without receiving any material incentives/ payments?
  • 0-10%

1 land user families have adopted the Technology with external material support

Comments on spontaneous adoption: Many other land user families have implemented the technology with out any external material support, unfortunately information regarding the exact number of the families is not available.

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: The technology, provided vegetables to the community all year round and even in an extremely cold weather.

6.7 Pontos fortes/vantagens/oportunidades da tecnologia

Strengths/ advantages/ opportunities in the land user’s view
Productive, can get high yields from a relatively small surface area, can extend the cultivation time if protected from frost and covered by plastic.
Strengths/ advantages/ opportunities in the compiler’s or other key resource person’s view
Low cost, easy to replicate, requires little labor at the stage of establishment and can be done by beneficiary and requires little maintenance.

How can they be sustained / enhanced? People can use local available materials
Locally adaptable, doesn’t require productive land, the soil for cultivation could be easily prepared and managed, doesn’t require chemical fertilizers.

How can they be sustained / enhanced? Technical support and training can be provided for the community members to change the land in to a productive land with out using any chemical fertilizer.
Can be managed by females in the household, less chance for vegetables contamination.

How can they be sustained / enhanced? Women should be encouraged and given technical assistance.
Requires little water for irrigation.

How can they be sustained / enhanced? The keyhole garden could be irrigated by kitchen waste water.

6.8 Pontos fracos, desvantagens/riscos da tecnologia e formas de superá-los

Weaknesses/ disadvantages/ risks in the compiler’s or other key resource person’s view How can they be overcome?
Unavailability of seed Can be solved through resourcing good quality seed from seed preservation. Start farming under plastic early in the spring to have enough time for seeds preservation.

7. Referências e links

7.1 Métodos/fontes de informação

Links and modules

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