Combined herding for planned grazing [Namibia]

Omarisiro wovinamuinjo motjimbumba

technologies_3326 - Namibia

Completeness: 92%

1. Informação geral

1.2 Detalhes do contato das pessoas capacitadas e instituições envolvidas na avaliação e documentação da tecnologia.


SLM specialist:
SLM specialist:
Name of project which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
Southern African Science Service Centre for climate change and Adaptive Land management (SASSCAL)
Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
Namibia University of Science and Technology ( NUST) - Namibia
Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
Conservation Agriculture Namibia (Conservation Agriculture Namibia) - Namibia

1.3 Condições em relação ao uso da informação documentada através de WOCAT

The compiler and key resource person(s) accept the conditions regarding the use of data documented through WOCAT:


1.4 Declaração de sustentabilidade da tecnologia descrita

A tecnologia descrita aqui é problemática em relação a degradação da terra de forma que não pode ser declarada uma tecnologia sustentável de gestão de terra?


1.5 Reference to Questionnaire(s) on SLM Approaches (documented using WOCAT)

Community grazing management

Community grazing management [Namibia]

Agreement among community members to jointly manage their communal grazing area by combining their livestock into a single herd. The herd is managed and moved according to an agreed growing season plan that provides sufficient recovery for perennial grasses, and a non-growing season plan to graze in a way that ...

  • Compilador/a: Ibo Zimmermann

2. Descrição da tecnologia de gestão sustentável da terra

2.1 Descrição curta da tecnologia

Definição da tecnologia:

Daily combining of livestock from all households into a single herd to be driven to different designated portions of the communal grazing area. Grass can then recover by replenishing its reserves before being re-grazed some months later.

2.2 Descrição detalhada da tecnologia


This technology is currently being applied in communal areas as well as commercial farms of Namibia. It is particularly effective in areas with no fences, and areas with high incidence of stock theft and predator losses. The technology aims to replace continuous, open grazing with a planned system. This gives grass a chance to recover in the growing season, and prepares the soil and grass for the forthcoming rainy season. In addition, fixed stocking rates based on carrying capacities are replaced by flexible stocking rates which track availability of forage. Two grazing plans are developed for one year; one when perennial grasses are growing and the other when they are dormant. Grazing plans may change, depending on the season and unanticipated events such as fire. A grazing plan is put in place for the growing season, that ensures plants are not re-grazed before they have recovered their root reserves. It is targeted at good animal performance . In the non-growing season, animal numbers are adjusted to ensure that there is sufficient grass to last until the next rains .
The grazing plans must take into account all factors that affect livestock performance as well as capacity of the livestock owner . These factors include occurrence of the first rains, presence of natural water pans, current and projected animal performance, availability of good quality forage for cows prior to bulling, avoiding poisonous plants, and timing of vaccinations, etc. Once the plan has been developed, the animals are moved by herders using low stress handling techniques to various parts of the farm or communal grazing area, according to the plan. Strategic moving of livestock by herding enables fire breaks to be created by deliberate over trampling. Each night the livestock are brought back to a kraal ( Afrikaans for corral) where they are kept overnight. Watering of livestock can take place in the kraal at night, in the morning, or alternatively in the field depending on water availability. This process is repeated day after day by the herders.
At the end of each growing season, the amount of forage available to the current herd is estimated. Animal numbers are adjusted to make sure that there is still sufficient forage to support them before the rains – and to leave enough ground cover to feed the soil organisms and protect the soil from erosion. Deciding when the forage produced will run out needs to be done using a method that livestock owners relate to. Livestock owners may decide to meet and reach consensus on this based on their knowledge and past experience of the effectiveness of rainfall. If it is decided that there is sufficient food to see the animals through until the next rains, then livestock owners will be satisfied; if there is excess forage they may be able to re-stock. If, however, a forage shortage is expected then de-stocking is required: the severity of the forage shortage determines how many livestock can be carried on the land during the off-season. Again, livestock owners can reach consensus on this. Deciding whose animals to sell and how many is always a thorny issue, so livestock owners will always move excess livestock to other areas if possible, or alternatively sell unproductive animals.

2.3 Fotos da tecnologia

2.4 Vídeos da tecnologia

Comments, short description:

Combined herding to manage communal grazing





Name of videographer:

Andrew Botelle

Comments, short description:

Stress-free herding





Name of videographer:

Andrew Botelle

Comments, short description:

Managing water flow to repair gully erosion





Name of videographer:

Andrew Botelle

2.5 País/região/locais onde a tecnologia foi aplicada e que estão cobertos nesta avaliação



Region/ State/ Province:

Kunene Region

Further specification of location:

Communal grazing areas of Erora, Outokotorua and Nsindi

Especifique a difusão da tecnologia :
  • Uniformemente difundida numa área
If precise area is not known, indicate approximate area covered:
  • 100-1.000 km2

Animals are herded over the entire area – except areas that are too steep for livestock to walk up.

2.6 Data da implementação

Indique o ano de implementação:


2.7 Introdução da tecnologia

Especifique como a tecnologia foi introduzida:
  • através de projetos/intervenções externas
Comentários (tipos de projeto, etc.):

Community projects facilitated by NGO "Conservation Agriculture Namibia".

3. Classificação da tecnologia de gestão sustentável da terra

3.1 Principal/principais finalidade(s) da tecnologia

  • Melhora a produção
  • Reduz, previne, recupera a degradação do solo
  • Preserva ecossistema
  • Protege uma bacia/zonas a jusante – em combinação com outra tecnologia
  • Preservar/melhorar a biodiversidade
  • Reduzir riscos de desastre
  • Atenuar a mudanças climáticas e seus impactos
  • Criar impacto econômico benéfico
  • Cria impacto social benéfico
  • Reduce human-wildlife conflict

3.2 Tipo(s) atualizado(s) de uso da terra onde a tecnologia foi aplicada



Extensive grazing:
  • Semi-nomadic pastoralism

Main animal species and products: Livestock, increased forage production, improved animal performance.

Number of growing seasons per year: 1
Livestock density: Livestock density is high as a result of herding, but stocking rate varies.

3.4 Water supply

Abastecimento de água para a terra na qual a tecnologia é aplicada:
  • Precipitação natural

3.5 Grupo de gestão sustentável da terra ao qual pertence a tecnologia

  • Gestão de pastoralismo e pastagem

3.6 Medidas de gestão sustentável da terra contendo a tecnologia

Medidas de gestão

Medidas de gestão

  • M4: Principal mudança no calendário de atividades

The technology does not involve a change in land use. The grazing plan means that livestock will only be on a particular piece of land twice in any given year (once in the growing season and once in the non growing season). The animal density is however high, leading to increased impact for a very short period.

3.7 Principais tipos de degradação da terra abordados pela tecnologia

Erosão do solo pela água

Erosão do solo pela água

  • Wt: Perda do solo superficial/erosão de superfície
  • Wg: Erosão por ravinas/ravinamento
  • Wo: efeitos de degradação externa
Erosão do solo pelo vento

Erosão do solo pelo vento

  • Et: Perda do solo superficial
Deteriorização física do solo

Deteriorização física do solo

  • Pk: quebra e ressecamento
Degradação biológica

Degradação biológica

  • Bc: redução da cobertura vegetal
  • Bq: quantidade/ declínio da biomassa
  • Bs: Qualidade e composição de espécies/declínio de diversidade
  • Bl: perda da vida do solo
Degradação da água

Degradação da água

  • Ha: aridificação
  • Hs: mudança na quantidade de água de superfície
  • Hg: mudança no lençol freático/aquífero

The control of over-trampling which otherwise leads to rill and gulley erosion.

3.8 Redução, prevenção ou recuperação da degradação do solo

Especifique o objetivo da tecnologia em relação a degradação da terra:
  • Recuperar/reabilitar solo severamente degradado

Land is severely degraded but can be restored by change in management.

4. Especificações técnicas, implementação de atividades, entradas e custos

4.1 Desenho técnico da tecnologia

Especificações técnicas (relacionada ao desenho técnico):

Schematic of planned growing season grazing. In this diagram grazing started in the bottom left hand camp (plot), marked d1, and the livestock were grazed in this area for one day. The next day the herd of livestock were taken to the area marked d2 and grazed there. This continued until day 41 where the livestock are currently. If deviations from the plan occur then the grazing map is marked according to what actually happened. This is the map that helps inform next year's grazing plan - to avoid using certain camps at the same time of year. The degree of greenness in the diagram indicates the recovery of grass. It is lightest in the area just grazed, marked d40. By the time the herd reaches day 120, which has the darkest green indicating readiness to be re-grazed, then the grass in the area marked d1 was calculated to have recovered sufficiently to be re-grazed. This plan has a built-in recovery period of 120 days. It is possible that growth rates are slower than expected and it may be necessary to reduce numbers of cattle in the herd to slow down movement to ensure an adequate recovery period.


Colin Nott

4.2 Informação geral em relação ao cálculo de entradas e custos

Especifique como custos e entradas foram calculados:
  • por área de tecnologia
Indique o tamanho e a unidade de área:

5000 ha

Especifique a moeda utilizada para os cálculos de custo:
  • USD
Indique a média salarial da mão-de-obra contratada por dia:


4.3 Atividades de implantação

Atividade Timing (season)
1. Three meetings for mobilisation of communities Month 1
2. Exchange visit to local livestock owners using this practise Month 4
3. Assess water infrastructure, site and drill and install additional water point Month 6
4. Grazing planning meeting with stakeholders After adequate grass growth to enable planned grazing
5. Appoint, equip and train herders After 4
6. Planning meeting and determination of starting date After 5
7. Build overnight kraals at new water points When needed
8. Build temporary kraals for improved grass growth When needed

4.4 Custos e entradas necessárias para a implantação

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Six herders (four on duty per day) for 400 cattle Month 6,0 77,0 462,0 100,0
Mão-de-obra One manager Month 1,0 115,0 115,0 100,0
Equipamento Overalls, boots and hat that may need replacement after one year Set 7,0 100,0 700,0 100,0
Material de construção Housing for herders built from mud and dung Shelter 3,0 100,0 300,0 100,0
Outros Laminated grazing chart and map per year Document 2,0 10,0 20,0
Custos totais para a implantação da tecnologia 1597,0
Total costs for establishment of the Technology in USD 1597,0
Se o usuário da terra arca com menos que 100% dos custos, indique quem cobre os custos remanescentes:

Grazing maps and charts prodcuded by CAN (support NGO), but will be taken over soon by farmers.

4.5 Atividades recorrentes/manutenção

Atividade Calendarização/frequência
1. Daily herding, watering of livestock and health checks and treatment Daily
2. Maintenance of kraals and water points Quartery

4.6 Custos e entradas necessárias pata a manutenção/atividades recorrentes (por ano)

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Six herders (four on duty per day) for 400 cattle Month 6,0 77,0 462,0 100,0
Mão-de-obra One manager Month 1,0 115,0 115,0 100,0
Equipamento Overalls, boots and hat, replaced annually Set 7,0 100,0 700,0 100,0
Material de construção Maintenance of clay and dung housing for herders Shelters 3,0 100,0 300,0 100,0
Outros Diesel for pumping water per month Litres 100,0 1,0 100,0 100,0
Outros Laminated grazing chart and map per year Documents 2,0 10,0 20,0 100,0
Custos totais para a manutenção da tecnologia 1697,0
Total costs for maintenance of the Technology in USD 1697,0

4.7 Fatores mais importantes que afetam os custos

Descreva os fatores mais determinantes que afetam os custos:

Appreciation by land users that investment in herders will pay back, especially from the second year onwards.

5. Ambiente naturale e humano

5.1 Clima

Precipitação pluviométrica anual
  • <250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1.000 mm
  • 1.001-1.500 mm
  • 1.501-2.000 mm
  • 2.001-3.000 mm
  • 3.001-4.000 mm
  • > 4.000 mm
Especificações/comentários sobre a pluviosidade:

Summer rainfall December-March.

Indique o nome da estação meteorológica de referência considerada:


Zona agroclimática
  • Árido

5.2 Topografia

Encostas em média:
  • Plano (0-2%)
  • Suave ondulado (3-5%)
  • Ondulado (6-10%)
  • Moderadamente ondulado (11-15%)
  • Forte ondulado (16-30%)
  • Montanhoso (31-60%)
  • Escarpado (>60%)
Formas de relevo:
  • Planalto/planície
  • Cumes
  • Encosta de serra
  • Encosta de morro
  • Sopés
  • Fundos de vale
Zona de altitude:
  • 0-100 m acima do nível do mar
  • 101-500 m acima do nível do mar
  • 501-1.000 m acima do nível do mar
  • 1.001-1.500 m acima do nível do mar
  • 1.501-2.000 m acima do nível do mar
  • 2.001-2.500 m acima do nível do mar
  • 2.501-3.000 m acima do nível do mar
  • 3.001-4.000 m acima do nível do mar
  • > 4.000 m acima do nível do mar
Indique se a tecnologia é aplicada especificamente em:
  • Não relevante

5.3 Solos

Profundidade do solo em média:
  • Muito raso (0-20 cm)
  • Raso (21-50 cm)
  • Moderadamente profundo (51-80 cm)
  • Profundo (81-120 cm)
  • Muito profundo (>120 cm)
Textura do solo (solo superficial):
  • Grosso/fino (arenoso)
Textura do solo (>20 cm abaixo da superfície):
  • Médio (limoso, siltoso)
Matéria orgânica do solo superficial:
  • Baixo (<1%)

5.4 Disponibilidade e qualidade de água

Lençol freático:

> 50 m

Disponibilidade de água de superfície:


Qualidade da água (não tratada):

Água potável boa

A salinidade da água é um problema?


Ocorre inundação da área?




5.5 Biodiversidade

Diversidade de espécies:
  • Médio
Diversidade de habitat:
  • Médio

5.6 Características dos usuários da terra que utilizam a tecnologia

Sedentário ou nômade:
  • Sedentário
  • Seminômade
Orientação de mercado do sistema de produção:
  • mixed (subsistence/ commercial)
Rendimento não agrícola:
  • 10-50% de toda renda
Nível relativo de riqueza:
  • Média
Indivíduos ou grupos:
  • Grupos/comunidade
Nível de mecanização:
  • Trabalho manual
  • Mulheres
  • Homens
Idade dos usuários da terra:
  • meia-idade
Indique outras características relevantes dos usuários da terra:

In dry years all livestock may move to another cattle post. But they return to the sedentary site as their main grazing area. A significant number of land users take up employment in the nearest town.

5.7 Average area of land used by land users applying the Technology

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1.000 ha
  • 1.000-10.000 ha
  • > 10.000 ha
É considerado pequena, média ou grande escala (referente ao contexto local)?
  • Média escala

Communal land is not owned or leased, but the community has rights to use it for agricultural purposes.

5.8 Propriedade de terra, direitos de uso da terra e de uso da água

Propriedade da terra:
  • Estado
Direitos do uso da terra:
  • Comunitário (organizado)
Direitos do uso da água:
  • Comunitário (organizado)

Land is communal and organised but no rights to enforce management are yet in place through formal structures.

5.9 Acesso a serviços e infraestrutura

  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Assistência técnica:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Emprego (p. ex. não agrícola):
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Vias e transporte:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Água potável e saneamento:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Serviços finais:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom

6. Impactos e declarações finais

6.1 Impactos no local mostrados pela tecnologia

Impactos socioeconômicos


Produção de forragens


Produção animal


Risco de falha de produção


Gestão de terra


Improved, not simplified

Disponibilidade e qualidade de água

Disponibilidade de água para criação de animais

Renda e custos

Despesas com insumos agrícolas


Rendimento agrícola


Disparidades econômicas


Carga de trabalho


Impactos socioculturais

Segurança alimentar/auto-suficiência


Direitos do uso da terra/à água


Instituições comunitárias


Conhecimento de gestão sustentável da terra/degradação da terra


Atenuação de conflitos


Impactos ecológicos

Ciclo hídrico/escoamento

Escoamento superficial




Umidade do solo


Cobertura do solo


Perda de solo


Ressecamento/selagem do solo


Ciclo e recarga de nutrientes

Biodiversidade: vegetação, animais

Cobertura vegetal


Diversidade vegetal


Diversidade animal

Clima e redução de riscos de desastre

Impactos da seca


Risco de incêndio




6.2 Impactos externos mostrados pela tecnologia

Community's cattle no longer graze on land of neighbouring communities.


6.3 Exposição e sensibilidade da tecnologia às mudanças climáticas graduais e extremos/desastres relacionados ao clima (conforme o ponto de vista dos usuários da terra)

Mudança climática gradual

Mudança climática gradual
Estação do ano increase or decrease Como a tecnologia lida com isso?
Temperatura anual increase moderadamente
Precipitação pluviométrica anual decrease moderadamente

Extremos (desastres) relacionados ao clima

Desastres meteorológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Trovoada local bem
Desastres climatológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Seca moderadamente
Queimada bem

6.4 Análise do custo-benefício

Como os benefícios se comparam aos custos de implantação (do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:

muito positivo

Como os benefícios se comparam aos custos recorrentes/de manutenção(do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:

muito positivo

Retornos a longo prazo:

muito positivo


The ability to bring back perennial grasses into the system allows higher stocking rates, less drought risk and better quality animals, therefore higher income over time and consequently a better cost-benefit analysis.

6.5 Adoção da tecnologia

  • 1-10%
Se disponível, determine a quantidade (número de unidades familiares e/ou área abordada):

20,000 ha

Of all those who have adopted the Technology, how many did so spontaneously, i.e. without receiving any material incentives/ payments?
  • 0-10%

This is a key issue undergoing lobbying of government and the communal farmers union to establish through a consultative process legislation that enables grazing plans to be enforced from within and from outside. This is lacking at the moment.

6.6 Adaptação

A tecnologia foi recentemente modificada para adaptar-se as condições variáveis?


Outros (especificar):

Adaptive management

Especifique a adaptação da tecnologia (desenho, material/espécie, etc):

Addition of erosion control and overnight kraaling to assist with gully control. Refining re-planning in response to monitored results that deviate from aims.

6.7 Pontos fortes/vantagens/oportunidades da tecnologia

Strengths/ advantages/ opportunities in the land user’s view
It is cost-effective; genuine improvement is seen in grass production, while livestock losses to predators are significantly reduced.
For absentee owners they can leave a manager and herders in place to get on with the work and this can be easily evaluated after time since animals wondering around leave evidence.
Livestock are better cared for than they used to be, and a sense of community has been restored.
Strengths/ advantages/ opportunities in the compiler’s or other key resource person’s view
This is a viable and upscaleable technology for both communal and commercial farmland in Namibia and beyond.
It addresses the root cause of livestock related degradation and on a larger scale could have a significant impact on mitigating climate change if all the degraded rangelands of the dry climates of the world were restored by using the principles embodied in this approach – one which has been adopted in the National Rangeland Management Policy and Strategy. Moreover it can improve the quality of lives of millions of people who live in areas where livestock is the only viable land use.
This is a true “triple bottom line” technology that improves the resource base whilst increasing profits and enables improved quality of life for residents.

6.8 Pontos fracos, desvantagens/riscos da tecnologia e formas de superá-los

Weaknesses/ disadvantages/ risks in the land user’s view How can they be overcome?
Herders are difficult to find, train and keep. National level vocational training of herders is required.
Water infrastructure tends to result in overtrampling of the same routes. The Directorate of Rural Water Supply should change its water specifications to include the provision of water for livestock – which can be cheap and effective.
Grass poaching takes place by neighbours and the majority will of people in an area is sometimes overrun by a small minority. Farmers Unions must address these issues and get enforceable mechanisms in place for improved rangeland management.
Weaknesses/ disadvantages/ risks in the compiler’s or other key resource person’s view How can they be overcome?
There is insufficient national buy-in from line ministries in terms of implementation to address many of the issues that have been raised. Line ministries should support implementation to address these problems. Joint implementation, joint review and adaptation by government, unions, livestock owners and support providers will assist in solving many issues for resource-base improvement.

7. Referências e links

7.1 Métodos/fontes de informação

  • interviews with SLM specialists/ experts
When were the data compiled (in the field)?


7.2 Referências às publicações disponíveis

Title, author, year, ISBN:

Holistic mangement, Savory, A. & Butterfield, J., 1991

Available from where? Costs?

Island Press

7.3 Links to relevant online information

Title/ description:

Volkmann, W. (2011). Community based rangeland and livestock management. Windhoek: GOPA-CBRLM.


Links and modules

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