Small pit cultivation for maize, sorghum and millet (Chololo pits) [Tanzania, República Unida de]

mashimo ya chololo (Kiswahili)

technologies_1395 - Tanzania, República Unida de

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Inades Formation Tanzania (Inades Formation Tanzania)

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Small planting pits are used for the cultivation of maize, sorghum and millet in order to improve water harvesting

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Pits of about 0.20 - 0.25 m deep and 0.20 - 0.25 m diameter are excavated in lines across the slope. The spacing is approximately 0.5 m from pit centre to pit centre within lines and 1.0 m between lines. During excavation soil is normally heaped below each pit. The spaces between pits are not cultivated. Pits are made during the land preparation period, before the rains. Planting millet seed in the pits follows. Part of the excavated soil is returned to cover the seed, but a depression remains to permit water harvesting. Sungula has a stick – that he shows to visitors - with which he measures depth. Construction of contour bunds to control runoff from outside the plot is carried out in places. There is no strict design, as the farmer is still testing various types. The contour bunds protect the pits (which partially fill with sediment during the season) from excess runoff, and minimise soil erosion.

Purpose of the Technology: The primary purpose is to improve crop production. In terms of soil and water conservation, the moisture status in the soil is raised through water harvesting. Simultaneously, sheet erosion is controlled.

Establishment / maintenance activities and inputs: Pits are generally desilted on an annual basis, but new ones are only constructed, in spaces between the original pits, after a few years. Maintenance is also required for the bunds between the pits.

Natural / human environment: Kenneth Sungula and his family are dependent on his 4 hectares of gently sloping land in Chololo2 village. The family own no livestock, other than a few chickens. They grow millet and cowpeas as their main annual crops. Neither Sungula nor his wife are literate. His novel technology dates back to 1978,
when Sungula stumbled upon the idea by accident. He noted that some plants growing in a small depression in the ground were strongly outperforming others nearby. He then began to experiment by deliberately creating small planting pits. Sungula claims that ‘his stomach taught him’ how to make the pits. His meaning is clear: hunger drove him to find a more productive system of production. These chololo pits, named after the local village, hold runoff, and the spaces between the pits act as micro-catchments. The extra moisture is vital in initial establishment of crops in this semi-arid area, where the first rains can be erratic.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación


Tanzania, República Unida de

Región/ Estado/ Provincia:


Especifique más el lugar :

Dodoma urban

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • 10-100 km2

Total area covered by the SLM Technology is 25 km2.

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante la innovación de usuarios de tierras
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

Mr Kenneth Sangula is the farmer who developed the technology

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual
Cosechas anuales - Especifique cultivos:
  • cereales - maíz
  • cereales - mijo
  • cereales - sorgo
  • cultivos de semillas oleaginosas - maní
  • cowpeas
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 1

Longest growing period in days: 150; Longest growing period from month to month: Nov - Mar

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

  • chicken

Major land use problems (compiler’s opinion): removal of top soil by gully and sheet erosion

Major land use problems (land users’ perception): poor rainfall, removal of top soil by gully and sheet erosion

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • cosecha de agua

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas estructurales

medidas estructurales

  • S4: Acequias niveladas, fosas

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cn: reducción de la fertilidad y contenido reducido de la materia orgánica del suelo (no ocasionados por la erosión)
degradación del agua

degradación del agua

  • Ha: aridificación

Secondary types of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content, Ha: aridification

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Chololo planting pits

Location: Dodoma. Tanzania

Technical knowledge required for field staff / advisors: moderate

Technical knowledge required for land users: low

Main technical functions: control of concentrated runoff: retain / trap, water harvesting / increase water supply

Secondary technical functions: control of concentrated runoff: impede / retard, reduction of slope length

Retention/infiltration ditch/pit, sediment/sand trap
Vertical interval between structures (m): 0.9
Spacing between structures (m): 0.3
Depth of ditches/pits/dams (m): 0.9
Width of ditches/pits/dams (m): 0.9

Structural measure: bunds/banks: contour
Vertical interval between structures (m): 0.9
Height of bunds/banks/others (m): 0.4
Width of bunds/banks/others (m): 0.9

Construction material (earth): escavated top soil

Lateral gradient along the structure: 15.00%

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique cómo se calcularon los costos e insumos:
  • por área de Tecnología
Indique tamaño y unidad de área:


Especifique la moneda usada para calcular costos:
  • USD
Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. land clearing, digging pits Aug-Oct
2. sowing and 3'' covering Oct
3. weeding dry season
4. construction of big bunds oct-nov

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour persons/day/ha 336,0 1,9 638,4 100,0
Equipo Tools ha 1,0 6,25 6,25 100,0
Fertilizantes y biocidas Compost / manure ha 1,0 124,0 124,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 768,65
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 768,65

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Repair small bunds after/3-6 times
2. construction of protecting bunds Oct- Nov/annually

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Repair small bunds an construction persons/day/ha 104,0 1,9 197,6 100,0
Equipo Tools ha 1,0 6,25 6,25 100,0
Fertilizantes y biocidas Compost / manure ha 1,0 124,0 124,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 327,85
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 327,85

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

labour affect the cost, soil type also affects the durability of the tools

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especifique el promedio anual de lluvia (si lo conoce), en mm:


Zona agroclimática
  • semi-árida
  • árida

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Slopes on average: Also gentle

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
  • mediana (limosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil fertility is very low - low

Soil drainage / infiltration is medium

Soil water storage capacity is low - very low

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • subsistencia (autoprovisionamiento)
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • 10-50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • pobre
  • promedio
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

20% of the land users are average wealthy and own 50% of the land.
65% of the land users are poor and own 40% of the land.
15% of the land users are poor and own 10% of the land.

Off-farm income specification: due to frequent failure, farmer embark on other income generating activities such as local brew making hunting charcoal making and provision of cheap labour to successful farmers

Market orientation of production system: Crop performance is poor for subsistence

Level of mechanization: No machinery

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha

harvest of 0-3 bag/acre

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • estado
  • individual, sin título
Derechos de uso de tierra:
  • comunitarios (organizado)
  • arrendamiento

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Ingreso y costos

ingreso agrario


carga de trabajo


Impactos socioculturales

instituciones comunitarias

se debilitaron
se fortalecieron

instituciones nacionales

se debilitaron
se fortalecieron

MST/ conocimiento de la degradación del suelo


Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

drenaje de agua en exceso


humedad del suelo


cubierta del suelo


pérdida de suelo

Reducción de riesgos de desastres y riesgos climáticos

velocidad de viento

Otros impactos ecológicos

soil fertility




6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

corriente confiable y estable fluye en estación seca


inundaciones río abajo


colmatación río abajo


6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

ligeramente positivo

Ingresos a largo plazo:


6.5 Adopción de la Tecnología

  • > 50%
Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):

400 households covering 85 percent of the area stated (60 percent of all land users)

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 91-100%

400 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: estimates

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: The spread of this pitting technology has been quite rapid. The latest figures put the number of adopters at just over 300, though apparently it is mainly men who have taken to the system according to estimates. Most of this has occurred since systematic visits were organized by the project.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
same as above
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
ability to harvest rain

How can they be sustained / enhanced? construct big contour bunds
ability to store water

How can they be sustained / enhanced? ensure no water escapes
ability to enable safe application of fym and compost

How can they be sustained / enhanced? use mapambano compost developed by mama Suzana

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
same as above
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
tough job use of shovels
dry spells have negative impacts increases size of pits after research

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Kithinji M., Critchley W. 2001. Farmers' initiatives in land husbandry: Promising technologies for the drier areas of East Africa. RELMA Technical Report series no. 27

Vínculos y módulos

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