Staggered Contour Trench [Afganistán]

Jerma (Dari)

technologies_1715 - Afganistán

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:

Sirat Aliaver



Especialista MST:

Altaf Jalil



Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Sustainable Land Management Project, Bhutan (SLMP)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Aga Khan Foundation (AKF) - Suiza
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Sustainable Land Management Institute Organistatio (Sustainable Land Management Institute Organistatio) - Afganistán

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.5 Referencia al (los) Cuestionario(s) de Enfoques MST (documentados usando WOCAT)

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Earthen trenches with soil bunds built along contours in staggered design

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


The SCTs technology is documented by Sustainable Land Management Project/HELVETAS Swiss Intercooperation which is funded by Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC), with close support and cooperation of the Agha Khan Foundation (AKF). The staggered Contour Trenches (SCTs) were constructed at a degraded site in Bamyan center (Bamyan province) by Agha Khan Foundation (AKF) project with financial support of the Canadian International Development Agency (CIDA).
Totally 1470 contour trenches were constructed at the site, which has an area of 24 hectares.
The size of each trench measured 10 m in length, 0.6 m in width and 0.5 m in depth. The trenches had soil bunds on the lower side having a width of 1 m and height of 0.3 m. Contour lines were prepared using an A-frame and lime and the spacing between two contour lines was 8 m considering the slope. All the trenches were dug out manually. Local people were employed for construction works. Along with the SCTs, other measures were applied such as plantation of fodder grass, shrub and non-fruit trees, gully plugs, water harvesting tanks and brushwood plugs. The area is excluded from grazing and shrub cutting.

The land was extensive grazing land before the project implementation and got extremely degraded due to a lack of management by the land users. There was rampant exploitation of natural vegetation for meeting domestic energy needs and for grazing. Droughts, which frequently occur in the region, contributed to the slow degradation of the vegetation.

Purpose of the Technology: The main purpose of the technology is to reduce flash flood risks and improve land productivity (both upstream and downstream) so that more fodder, fuel wood and fruits could be produced and farmers affected by flash floods could grow more crops. The technology, which is part of a watershed technology system, helps in retaining runoff and sediment and improves soil moisture content. It also helps in water infiltration which eventually contributes to improved ground water recharge.

Establishment / maintenance activities and inputs: SCTs were established in a step-wise manner; as follows: (1) Site surveying, (2) Site mapping, (3) Planning, (4) Marking contour lines with the help of an A-frame, and (5) Trench excavation and bund construction.

The establishment cost for staggered contour trenches, was about 15,500 USD or 645 USD/ha. Most of the money was spent on labour. There have been no expenses in maintenance of SCTs since their establishment in 2008.

Natural / human environment: The technology is applied in semi-arid condition as the area receives annual rainfall of about 400 mm to address land degradation. The site formally belonged to the state but the local communities have use rights. AKF is still maintaining the site and using it for training and demonstration purpose. Several exposure visits for SLM specialist, land users, students and teachers have been also organized at the site.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Zai Mahmood village, Bamyan center, Afghanistan

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • 0.1-1 km2

Total area covered by the SLM Technology is 0.24 km2.

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante proyectos/ intervenciones externas

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir el riesgo de desastres naturales

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo



  • Plantación de árboles, reforestación

Major land use problems (compiler’s opinion): Flash floods, gully/rill/sheet erosion, loss of natural vegetation and low productivity of the land due to degradation compounded by climatic factors.

Major land use problems (land users’ perception): Declining productivity of land resulting in shortages of fodder and fuel wood and loss of fertile land in the downstream areas due to flash floods.

Grazingland comments: The area is closed for livestock.

Future (final) land use (after implementation of SLM Technology): Forests / woodlands: Fp: Plantations, afforestations

Type of grazing system comments: The area is closed for livestock.

Number of growing seasons per year: 1

Longest growing period in days: 180; Longest growing period from month to month: April to September
Livestock density: 1-10 LU /km2

3.3 ¿Cambió el uso de tierras debido a la implementación de la Tecnología?

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

  • Extensive grazing

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • veda de zona (detener uso, apoyar la restauración)
  • medida de pendiente transversal
  • manejo de agua subterránea

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas estructurales

medidas estructurales

  • S4: Acequias niveladas, fosas

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
degradación biológica

degradación biológica

  • Bc: reducción de la cobertura vegetal del suelo
degradación del agua

degradación del agua

  • Hs: cambio en la cantidad de aguas superficiales

Main causes of degradation: deforestation / removal of natural vegetation (incl. forest fires), over-exploitation of vegetation for domestic use, overgrazing

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

A detailed staggered contour trenches layout and its specifications (Fig. 1), and the cross section of soil bunds (Fig. 2)

Location: Bamyan. Bamyan center/Bamyan province

Technical knowledge required for land users: high

Technical knowledge required for SLM specialist: high

Main technical functions: control of dispersed runoff: retain / trap, increase of infiltration, sediment retention / trapping, sediment harvesting, increase of biomass (quantity), promotion of vegetation species and varieties (quality, eg palatable fodder)

Secondary technical functions: reduction of slope length, improvement of ground cover, increase in organic matter, increase / maintain water stored in soil, improvement of water quality, buffering / filtering water, spatial arrangement and diversification of land use

Retention/infiltration ditch/pit, sediment/sand trap
Spacing between structures (m): 8

Bund/ bank: level
Spacing between structures (m): 8
Height of bunds/banks/others (m): 0.5


Adapted from Bertran

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique cómo se calcularon los costos e insumos:
  • por área de Tecnología
Indique tamaño y unidad de área:

1 ha

Especifique la moneda usada para calcular costos:
  • USD

4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Digging of the contour trenches and construction of the soil bunds
2. Marking contour lines (A frame and lime)

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Digging of the contour trenches and construction of the soil bunds persons/day/ha 100,0 6,43 643,0
Equipo A frame and lime ha 1,0 1,8 1,8
Costos totales para establecer la Tecnología 644,8
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 644,8

Duration of establishment phase: 4 month(s)

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. No maintenance activities have been implemented for staggered contour trenches and soil bunds up to now.

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Despite the application of the structural measure of the SCTs AKF is still continuing its financial support for the plantation of the area. Thus irrigation which is a costly activity is still continued by AKF's support. The planted saplings of fruit and non-fruit trees are irrigated for six months/year, i.e. from April to September. Water is carried to the site by tankers. Each month, 75 tankers are used and the cost of one tanker is 12 USD or 600 Afghani. In addition, 16 persons are employed for one time irrigation.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

Bamyan receives heavy snow falls and rain falls in winter season

Zona agroclimática
  • semi-árida

Thermal climate class: temperate

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil fertility is very low - low

Soil drainage / infiltration is oor due to sealing

Soil water storage capacity is low

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

> 50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:

pobre/ ninguna

Calidad de agua (sin tratar):

solo para uso agrícola (irrigación)

5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • baja

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • subsistencia (autoprovisionamiento)
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • 10-50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • promedio
Individuos o grupos:
  • empleado (compañía, gobierno)
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Difference in the involvement of women and men: Mainly men were involved in the activities due to cultural reasons.

Population density: 10-50 persons/km2

Annual population growth: 3% - 4%

100% of the land users are average wealthy.

Off-farm income specification: This is more applicable for poor small landholders or landless families.

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • estado
Derechos de uso de tierra:
  • acceso abierto (no organizado)
Derechos de uso de agua:
  • acceso abierto (no organizado)

Formally, state owned. The site is now protected from open grazing and shrub cutting with support from the local communities.

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de forraje


calidad de forraje


producción animal


riesgo de fracaso de producción


diversidad de producto


área de producción

Comentarios/ especifique:

Decreased production area

Disponibilidad y calidad de agua

disponibilidad de agua para ganado

Ingreso y costos

ingreso agrario


Impactos socioculturales

seguridad alimentaria/ autosuficiencia


situación de salud


oportunidades culturales

Comentarios/ especifique:

As the site is greener now

oportunidades recreativas


instituciones nacionales

se debilitaron
se fortalecieron
Comentarios/ especifique:

Especially of DAIL (Department of Agriculture, Irrigation and Livestock) and the persons who visit the site

MST/ conocimiento de la degradación del suelo


livelihood and human well-being


Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

cosecha/ recolección de agua

Comentarios/ especifique:

Runoff, dew, snow, etc.

escurrimiento superficial


nivel freático/ acuífero


cubierta del suelo

Biodiversidad: vegetación, animales

diversidad vegetal


diversidad animal


control de pestes/ enfermedades

Reducción de riesgos de desastres y riesgos climáticos

riesgo de incendio


6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

inundaciones río abajo


colmatación río abajo


sedimentos transportados por el viento

Comentarios/ especifique:

Due to better vegetation cover

6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación Incremento o reducción ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó bien

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de viento bien
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía bien
Desastres hidrológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
inundación general (río) no muy bien

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
periodo reducido de crecimiento bien

SCT must be combined with vegetation and management measures

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

ligeramente positivo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo


The benefits stated are the combined impacts of all measures-structural, vegetative and management. SCTs have helped in the establishment of vegetative measures by contributing to increased soil moisture, reduced runoff and soil loss.

6.5 Adopción de la Tecnología

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 0-10%

Comments on acceptance with external material support: The whole project activities were implemented by external supports

There is no trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: As the implementation of a watershed project requires high costs and investments which can not be affordable for the individual land users.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
The land users views were not considered.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Helps in reducing flash flood risks due to less runoff

How can they be sustained / enhanced? Proper institutional mechanisms, involving the government, non-government and community institutions should be developed for sustaining project activities. Department of Agriculture, Irrigation and Livestock DAIL; (Bamyan) should take lead
Conserves soil and enhances soil cover and fertility leading to more on-site production

How can they be sustained / enhanced? Vegetative measures should be strengthened
Complements re-greening efforts by reducing erosion and conserving moisture
The quality of contour trenches and soil bunds are very good and maintenance costs negligible
The site is used for demonstration, training and exposure visits

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Establishment costs are very high Voluntary community contributions, if they have an active stake in the project, would reduce the costs, otherwise, there has to be external support at least for the establishment phase
Loss of land for production Planting suitable plants inside the trenches and along soil bunds
Requires high level of technical knowledge for establishment Practical training for the target groups

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

Vínculos y módulos

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