Cultivation of Hing (Ferula assa-foetida) in the watershed [Afganistán]

Kesht Angoza da abriza

technologies_1306 - Afganistán

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Especialista MST:
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.4 Declaración de la sostenibilidad de la Tecnología descrita

¿La Tecnología aquí descrita resulta problemática en relación a la degradación de la tierra, de tal forma que no puede considerársela una tecnología sostenible para el manejo de la tierra?


2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Ferula assa-foetida is an important medicinal plant, a valued cash crop and a native plant of Afghanistan’s range-lands.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Cultivation of hing (Ferula assa-foetida) in watersheds is documented by the Sustainable Land Management Project which is implemented by HELVETAS Swiss Intercooperation and funded by the Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC). Ferula assa-foetida, or hing, is a medicinal plant that grows well in shallow sandy and alkaline soils in semi-arid climates and at high altitudes and is a native plant of Afghanistan’s upper catchment areas. Due to the enduring conflict and the consequent breakdown of community-managed grazing in upper catchment areas, most range-lands in Afghanistan are been seriously degraded. Uncontrolled grazing of animals and growing cereal crops on range-lands are the main contributors to the loss of vegetation coverage in upper catchments. One of the negative consequences are flash floods occurring several times a year, damaging agricultural lands, irrigation canals, houses and other infrastructure while often also causing fatalities.

In order to decrease the risk of flash floods, improve pastures and extend cash crop cultivation in upper catchment areas, HELVETAS Swiss Intercooperation has implemented community-based watershed activities such as structural and agronomic measures to control water runoff.

Hing has been identified as a suitable agronomic measure in watershed management in Saighan district. HELVETAS Swiss Intercooperation and the target communities selected hing as a valuable cash crop and a suitable plant for watershed rehabilitation. Today, hing is cultivated on 1,400,000 m2 (140 ha) in nine watersheds and with the participation of 1500 families. The growing period of hing depends on the local climate but tends to be 5-10 years and culminates in the pants’ flowering. During the first five years hing has grey colored leaves. Later a stem appears and grows more than a meter high. The stem is large and yellow and at the end of the main and subordinate stems are yellow flowers. The width of the hing root varies between 7-15 cm and usually goes as deep as 30-40 cm into the soil. Hing plantations have been established with the involvement of the local communities and are managed by the responsible watershed committee. The harvest of hing is organized by the watershed committee and all households have the right to participate and sell hing for income generation. To maintain watershed activities, such as hing cultivation, a safe box has been created for each community-managed watershed. The watershed committee manages the safe box and collects funds for maintenance, community development and emergency projects, according to the watershed management plan which has been developed by the local communities with support of HELVETAS Swiss Intercooperation.

Natural / human environment: Bamyan is a remote province of Afghanistan with a high poverty rate. It has a semi-arid climate with cold winters and hot and dry summers. During winter, temperatures can drop below -22 degrees. Summer temperatures can reach to 34 degrees in the month of July. The average annual rainfall in the area is about 230 mm and some years can be very dry. 90% of the population relies on subsistence agriculture for their livelihoods and off-farm activities are marginal. The growing season in Saighan district is relatively short from April to October and farmers can produce only one crop per year. Farmers with access to irrigation water cultivate cash crops, for example potato and vegetables, in addition to staple (wheat) and fodder crops. Those without access to irrigation water cultivate wheat and fodder crops only. Water scarcity from May to September may result in a lack of high value crops.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:


Especifique más el lugar :


Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si la Tecnología se halla difundida homogéneamente a lo largo de un área, especifique el área que cubre (en km2):


Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • 1-10 km2

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

  • Re-introduction
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

The technology was introduced since 2012

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Mezcla de tipos de uso de tierras dentro de la misma unidad de tierras: :

Especifique el uso combinado de tierras (cultivos/ pastoreo/ árboles):
  • Agropastoralismo (incluyendo cultivo-ganado integrados)

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cultivos perennes (no leñosos)
Cultivos perennes (no maderables) - Especifique cultivos:
  • plantas medicinales, aromáticas, plaguicidas perennes
Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

Pastoreo extenso:
  • Pastoralismo semi-nómada
Pastoreo intensivo/ producción de forraje:
  • Cortar y llevar/ cero pastoreo

Major land use problems (compiler’s opinion): Lack of management in upper catchment area over the last decades resulted in a severe loss of vegetation and in the loss of biodiversity. Uncontrolled grazing of animals during the spring season prevented seed production of domestic plants. Hot temperature in summer burnt the remaining parts of domestic plants. Each year, the soil is washed away by heavy rainfalls creating gulleys which further reduced the vegetation cover.
Major land use problems (land users’ perception): The users of watershed areas cut shrubs for fuel and graze their animals. The lack of alternatives left them to overuse resources in upper catchment areas during war and conflict.
Future (final) land use (after implementation of SLM Technology): Cropland: Cp: Perennial (non-woody) cropping

Number of growing seasons per year: 1
Longest growing period in days: 120, Longest growing period from month to month: March to July
Livestock density: 10-25 LU /km2

3.3 ¿Cambió el uso de tierras debido a la implementación de la Tecnología?

¿Cambió el uso de tierras debido a la implementación de la Tecnología?
  • Sí (Por favor responda las preguntas de abajo referidas al uso de la tierra antes de implementar la Tecnología)
Mezcla de tipos de uso de tierras dentro de la misma unidad de tierras: :


Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

  • Extensive grazing

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • cultivation of medical plants

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas agronómicas

medidas agronómicas

  • A1: vegetación/ cubierta del suelo

Type of agronomic measures: better crop cover, mixed cropping / intercropping, cover cropping

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie

Main causes of degradation: crop management (annual, perennial, tree/shrub) (The upper catchment area have broken to agricultural lands), deforestation / removal of natural vegetation (incl. forest fires) (Domestic shrubs have been cut and have been used for fuel energy), overgrazing (Without management people grazed their animals in spring season and prevented from the plant seed production.), war and conflicts (3 decades internal wars in Afghanistan)
Secondary causes of degradation: droughts (Continiuosly 3 drought years also had a rule for burning plants in upper catchment areas), poverty / wealth (During internal wars, people were not able to go in other provinces and only they had access to agriculture land and livestock for their livelihood)

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • restaurar/ rehabilitar tierra severamente degradada

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Cultivation plan of Ferula assa-foetida:
Plant to plant distance 100 cm.
Line to line distance 100 cm.
Seed depth 1-1.5 cm with;
3-6 seeds in one spot.

Location: Saighan watersheds. Bamyan
Date: 18/04/2016

Technical knowledge required for field staff / advisors: high
Technical knowledge required for land users: moderate
Main technical functions: control of raindrop splash, improvement of surface structure (crusting, sealing), increase of infiltration, Increase vegetation cover through cash crop

Better crop cover
Material/ species: Ferula assa-foetida
Quantity/ density: 4 plant/m2
Remarks: plant to plant and line to line 100 cm

Mixed cropping / intercropping
Material/ species: Ferula assa-foetida and other domestic plants
Quantity/ density: 1 m2
Remarks: Growing domestic plants between Ferula assa-foetida plants

Cover cropping
Material/ species: Ferula assa-foetida and other plants cover the naked area


Shabir Shahem, HELVETAS Swiss Intercooperation, Afghanistan

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

otra / moneda nacional (especifique):


Si fuera relevante, indique la tasa de cambio de dólares americanos a la moneda local (ej. 1 U$ = 79.9 Reales Brasileros): 1 U$ =:


Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra labour ha 1,0 12,92 12,92 25,0
Material para plantas seeds ha 1,0 115,0 115,0 25,0
Costos totales para establecer la Tecnología 127,92
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 1,89

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Hiring guard for protection of watershed from uncontrolled grazing

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)


In 2015, the government of Tajikistan did not limit the export of seeds to Afghanistan.

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Good quality seeds are available in Tajikistan. If the government of Tajikistan limits exporting seeds to Afghanistan, seed costs may increase.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Zona agroclimática
  • semi-árida

Thermal climate class: temperate

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • mediana (limosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

5-50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:

pobre/ ninguna

Calidad de agua (sin tratar):

solo para uso agrícola (irrigación)

5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • baja

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Ingresos no agrarios:
  • menos del 10% de todos los ingresos
Nivel relativo de riqueza:
  • pobre
  • promedio
Individuos o grupos:
  • grupos/ comunal
  • mujeres
  • hombres
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users
Population density: 10-50 persons/km2
Annual population growth: 0.5% - 1%
10% of the land users are rich.
35% of the land users are average wealthy.
45% of the land users are poor.
Off-farm income specification: The importance of off-farm income is marginal. However, hing cultivation in the watershed presents a viable opportunity to generate income off-farm for the involved communities. Hing can contribute up to >50% of off-farm income.
The watershed belongs to the communities and all households have the same rights.
The income is saved in a communal safe box and is spent for community development and emergency issues.

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • escala mediana

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • comunitaria/ aldea
Derechos de uso de tierra:
  • comunitarios (organizado)
Derechos de uso de agua:
  • comunitarios (organizado)

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos

Ingreso y costos

ingreso agrario


Impactos socioculturales

instituciones comunitarias

se debilitaron
se fortalecieron
Comentarios/ especifique:

Watershed committee manage the income of Ferula assa-foetida productions through safe box investment

contribution to human well-being

Comentarios/ especifique:

Improve the economic opportunities of the community to generate income

Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

escurrimiento superficial

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

Vegetation coverage


humedad del suelo

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

When the plants grow more, cover area and infilterate runoff

pérdida de suelo

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

Vegetation coverage

Biodiversidad: vegetación, animales

especies benéficas


6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

inundaciones río abajo

Comentarios/ especifique:

Vegetation coverage

daño a campos de vecinos

Comentarios/ especifique:

Reduction of flash flood protect lower part resources

daños a infraestructura pública / privada


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación Incremento o reducción ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó bien

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de lluvia local no muy bien
tormenta de viento bien
Desastres hidrológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
inundación general (río) no muy bien

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
periodo reducido de crecimiento no se sabe

Should be cultivated away from flood stream area.

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

muy negativo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

muy positivo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo


The estabIishment costs are high because hing yields only after five years. However, the investments and maintenance costs are quickly returned once hing can be harvested.

6.5 Adopción de la Tecnología


100% of land user families have adopted the Technology with external material support
750 land user families have adopted the Technology with external material support
In this calculation, the total number of families in 13 villages are considered.
There is no trend towards spontaneous adoption of the Technology
The establishment costs are too high.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
Increase in production of the valuable plants in the upland areas.
Protection of the lower lands from the risk of flash floods.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Introduction and increase in valuable cash crop cultivation in unproductive lands.
New income opportunity and increase in income of the community members.
Reducing flash flood through increasing vegetation coverage

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
The watershed area is common land. Need active watershed committee members to manage well (good governance).
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
People lack alternatives and have therefore no stake to protect the upland areas. Negotiation with herders to reduce the number of their livestock because of introduction of as new alternative source of income.
Tangible benefits are only visible after five years.

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

  • visitas de campo, encuestas de campo
  • entrevistas con usuarios de tierras
¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


Vínculos y módulos

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