Seed Priming and Microfertilization [Mali]

technologies_1328 - Mali

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:

Aune Jens

Norwegian University of Life Sciences


Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Book project: SLM in Practice - Guidelines and Best Practices for Sub-Saharan Africa (SLM in Practice)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Norwegian University of Life Sciences (Norwegian University of Life Sciences) - Noruega

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Seed priming and microfertilization are two agronomic measures to increase soil fertility and increase crop harvests in semi-arid drylands.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


Seed priming consists of soaking seeds for 8 hours prior to sowing and microfertilization is the application of small amounts of mineral fertilizer to the planting hole.

Purpose of the Technology: Seed priming and microfertilization have been found to be effective in increasing pearl millet and sorghum yields under dryland cropping systems. It is also applicable for cowpeas, groundnuts and sesame. Priming will increase the water use efficiency because the seed can start to germinate immediately after sowing. Results from Mali (Koro and Segou) show that yields can be increased by 50 % if microfertilization is combined with seed priming. Other benefits are reduced labour constraints (thanks to simultaneous application) and risk reduction. Seed priming and microfertilization can be practiced independently from each other; however, the combination reduces the risk of crop failure and shows best results in terms of yield increase. Microfertilization has also been mechanised in Mali.

Establishment / maintenance activities and inputs: Seed priming should be carried out after a rain shower sufficient for sowing (15-20 mm) at the beginning of the rainy season. After soaking, the seeds should be air dried for 1 hour prior to sowing (to reduce the stickiness of the seeds and to reduce risk of burning by fertilizer). Fertilizer (NPK 16-16-16; or DAP) is applied at a micro-dose of 0.3 g per planting station, equivalent to 3-8 kg fertilizer/ha, dependent on plant population density. The air-dried seeds and the fertilizer can be applied simultaneously by first mixing the seeds and the fertilizer and thereafter taking a pinch of the mixture between the thumb and the forefinger.

Natural / human environment: The Mopti region is located in the semi-arid Sahel with an average annual rainfall of 400-800 mm during one 3.5 month rainy season. A participatory rural appraisal (PRA) study undertaken in 1999 identified soil fertility as one of the farmers’ most serious constraints.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Mopti Region

Especifique más el lugar :


2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • durante experimentos/ investigación
  • mediante proyectos/ intervenciones externas

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual

Major land use problems (land users’ perception): soil fertility decline, insufficiency or unavailability of arable lands, population growth and its impact on reducing land availability, frequency and length of fallow periods, insufficient flooding of the plains, increasing soil erosion

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • manejo integrado de la fertilidad del suelo
  • Seed priming

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas agronómicas

medidas agronómicas

  • A2: materia orgánica/ fertilidad del suelo

Main measures: agronomic measures

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cn: reducción de la fertilidad y contenido reducido de la materia orgánica del suelo (no ocasionados por la erosión)

Main type of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (Use of organic and inorganic fertilisers lower than recommended, reduction in fallow period), crop management (annual, perennial, tree/shrub) (removal of crop residues), other human induced causes (specify) (clearing and cultivation of marginal lands), other natural causes (avalanches, volcanic eruptions, mud flows, highly susceptible natural resources, extreme topography, etc.) specify (natural low soil fertility and fragile soils), population pressure

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Technical knowledge required for field staff / advisors: low

Technical knowledge required for land users: low

Main technical functions: increase in nutrient availability (supply, recycling,…)

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

otra / moneda nacional (especifique):


Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Soak seeds for 8 hours prior to sowing onset of rainy season, late June
2. Mix seeds and NPK fertilizer (16-16-16) or DAP at a ratio of 1:1 before sowing
3. Sow seeds and fertilizer simultaneously and cover with soil None

Seed priming and microfertilization are agronomic measures which are carried out repeatedly each cropping season. All activities are listed under maintenance / recurrent activities (below). There is no establishment phase (as defined by WOCAT). Seed priming can be started after sufficient rain for sowing has been received. If the method fails, it can be repeated again. Option: If farmers have the resources to buy higher amount of fertilizer and if the season is promising, they can apply 2 g fertilizer per pocket at first weeding (20 days after sowing). This results in higher yields but also requires an additional operation for the farmer, tripling the labour inputs for fertilizer application. If this practice is adopted, it is not necessary to apply 0.3 g fertilizer at sowing. All activities are carried out by manual labour; microfertilisation has partly been mechanised, using an ox-drawn implement.

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour ha 1,0 1,0 1,0
Fertilizantes y biocidas Fertilizer ha 1,0 2,0 2,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 3,0
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 3,0

Machinery/ tools: weeding tool

Sowing can alternatively be mechanised, which will cause establishment costs (purchase of the sowing machine)

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:


5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

500-750 mm (ranked 1, length of dry period: 8 months) as well as 250-500 mm and 750-1000 mm (ranked 2)

Zona agroclimática
  • semi-árida

Thermal climate class: tropics

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Altitudinal zone: 1001-500 m a.s.l. (260m)

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Materia orgánica de capa arable:
  • baja (<1%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil fertility: Low

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Nivel relativo de riqueza:
  • promedio
  • rico
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • tracción animal
  • mujeres
  • hombres
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • pequeña escala

2-20 ha

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • comunitaria/ aldea
Derechos de uso de tierra:
  • comunitarios (organizado)
  • individual

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Comentarios/ especifique:

combined effect of seed priming and microfertilisation 50%, seed priming alone 25%

producción de forraje

Comentarios/ especifique:

increased production of straw

riesgo de fracaso de producción

Comentarios/ especifique:

Risk minimisation: decreased risk of crop failure; and low financial risk in the case of crop failure; seed priming reduces the risk of fertilizer application

Ingreso y costos

gastos en insumos agrícolas

Comentarios/ especifique:

Decreased financial resources needed for purchasing fertilizer, makes the technology feasible for poor small-scale farmers

Otros impactos socioeconómicos

Land productivity

Comentarios/ especifique:

clearance of new land is avoided

Earlier harvest (food security)


Impactos ecológicos

Biodiversidad: vegetación, animales

control de pestes/ enfermedades

Comentarios/ especifique:

Increased resistance to Striga (pest)

Reducción de riesgos de desastres y riesgos climáticos

impactos de sequías

Comentarios/ especifique:

Reduced susceptibility to beginning-of-season droughts; less burning effect if drought after sowing

6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación Incremento o reducción ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó no se sabe

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de lluvia local no se sabe
tormenta de viento no se sabe
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía bien
Desastres hidrológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
inundación general (río) no se sabe

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
periodo reducido de crecimiento no se sabe

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

muy positivo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo


The technology has a benefit-cost ratio of 10 (increased production value is 10 times higher than the costs for additional fertilizer). Compared to the 6 g microfertilisation method (using Coke caps) cost-benefits ratio of 0.3 g treatment is 8-20 times hi

6.5 Adopción de la Tecnología

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 51-90%

50% of land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: Field officers from NGO’s report that in some villages in the “Dogon area” in the Mopti region more than 50 % of the farmers are using the technologies on their own initiative.

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Microfertilization has become a very popular technology in some area in Mali.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Decreased financial resources needed for purchasing fertilizer, makes the technology feasible for poor small-scale farmers
No additional labour inputs (the technology does not significantly increase sowing time due to simultaneous application of seeds and fertilizer)
Adaptability to different land use systems: micro-fertilization can also be mechanised

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Dependence partly on availability of mineral fertilizer the technology should be combined with complementary methods for maintenance of soil fertility, such as increased recycling of crop residues as mulch and manure application

7. Referencias y vínculos

7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Aune JB, Doumbia M, Berthe A (2007): Microfertilizing sorghum and pearl millet in Mali - Agronomic, economic and social feasibility in Outlook on AGRICULTURE Vol 36, No 3, 2007, pp 199–203;

Título, autor, año, ISBN:

Aune JB, Doumbia M, Berthe A (2005): Integrated Plant Nutrient Management Report 1998-2004; Drylands Coordination Group Report 36, Norway;

Título, autor, año, ISBN:

Aune JB, Bationo A (2008): Agricultural intensification in the Sahel. Agricultural Systems 98: 119-125

Título, autor, año, ISBN:

Habima, D. 2008. Drylands ecofarming: An analysis of ecological farming prototypes in two Sahelian zones: Koro and Bankass. M.Sc Thesis, UMN, Ås, Norway

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