Tree row and grass strip to sustain filtering and productive function of the riparian zone [Kenia]

technologies_1559 - Kenia

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
usuario de la tierra:

Muthoni Mary Njagy

Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
CDE Centre for Development and Environment (CDE Centre for Development and Environment) - Suiza

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Tree line with adjacent grass strips as example of a productive and protective riparian area at Kapingazi River

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


On the south-eastern slopes of Mt. Kenya, the conditions are ideal for agricultural activities. There is plenty of rainfall (2100 mm/year) which is usually reliable. However in the year 2000, the river Kapingazi dried up for the first time since many decades during a dry spell. This led to community activities that finally came up with a system of vegetative interventions to strengthen the riparian zones. The intervention consists of tree planting and establishment of grass strips along the river. Napier grass is planted to stabilize steep slopes and to supply material for the construction of tea baskets.

Purpose of the Technology: The goals of this technology are manifold. Firstly, the vegetation prevents surface water and eroded soil flowing from the agricultural fields directly into the river. Therefore, sediments and chemicals used on the field are retained in the riparian soils and do not pollute the river. Surface water flow from runoff during heavy storms is slowed down and infiltration on soils covered by grass and trees is increased. As a result more groundwater is recharged during the wet seasons, which can be released during the dry season. Thus peak or flood flows are reduced and low flows are improved. Damage during flood flows on the riverbank (through erosion and destabilizing the riparian vegetation) as well as damages of floods downstream can be reduced or avoided.

Establishment / maintenance activities and inputs: Before planting the indigenous trees, water guzzlers like eucalyptus trees were cut down. Indigenous seedlings were planted right along the river at a distance of 2m. Between the trees and the tea plantation a grass strip of up to 10m is established. Some trees were planted scattered on the grass strip. The young trees are surrounded by grasses which are cut regularly every 2 weeks. This reduces competition and enhances growth of the trees. As soon as the trees are big enough, they function as a source of firewood, they can be pruned every 5 months.

Natural / human environment: The studied plot is situated right below the natural mountain forest of Mt. Kenya at the south-eastern slope. The source of Kapingazi River can be found at 1.5 km of walking distance upslope of the plot. Agricultural circumstances are good because of the fertile, volcanic plots and the abundant precipitations. However, the terrain is quite steep.
The zone which is used for tea production reaches from an elevation of 1700 m.a.s.l to 2000 m.a.s.l. Most tea farmers own between 4 and 20 acres. The area of the riparian zone covers 6 m from the river edge and belongs to the government. Since the harvest of the tea leaves requires a high labour input, local workers are hired. Most of the harvest is done during the rainy season because the tea plants are growing fast in this period. For the tea production only the youngest leaves are used, transported in a basket on the worker’s back to the tea factory in the evening.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Kenya/Eastern Province

Especifique más el lugar :


Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • < 0.1 km2 (10 ha)

Since the technology is only used by one farmer at a single spot, it does not make sense to indicate the area. Furthermore, the length along the river is more important than the area.

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante la innovación de usuarios de tierras
  • mediante proyectos/ intervenciones externas
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

In the year 2002 the new constitution obliged the government to take care of the water resources. The instrument for this were the WRUA (Water Resource Users Associations), local initiatives of land users that promote protective measures along the rivers.

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Mezcla de tipos de uso de tierras dentro de la misma unidad de tierras: :

Especifique el uso combinado de tierras (cultivos/ pastoreo/ árboles):
  • Agroforestería

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual
  • Cosecha de árboles y arbustos
Cosechas anuales - Especifique cultivos:
  • cultivos para forraje - pastos
Cultivos de matorrales y arbustos - Especifique cultivos:
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 2

Longest growing period in days: 60 Longest growing period from month to month: april to may Second longest growing period in days: 60 Second longest growing period from month to month: november to december



  • Plantación de árboles, reforestación
Productos y servicios:
  • Otros productos forestales
  • Conservación/ Protección de la naturaleza
  • Beekeeping

Major crop: Tea and Napier grass

Major land use problems (compiler’s opinion): The main land use problems are pollution of the riverwater, low rainwater storage that provokes floods, too few water during the dry season and riverbank erosion.

Major land use problems (land users’ perception): The main problem is the few water in the dry season that prevents irrigation.

Type of cropping system and major crops comments: Additionally, few food crops are planted in a relatively small homegarden.

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • cobertura de suelo/ vegetal mejorada

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas vegetativas

medidas vegetativas

  • V1: Cubierta de árboles y arbustos
  • V2: Pastos y plantas herbáceas perennes

Main measures: vegetative measures

Type of vegetative measures: aligned: -along boundary, scattered / dispersed

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

degradación biológica

degradación biológica

  • Bs: reducción en la calidad y composición/ diversidad de las especies
degradación del agua

degradación del agua

  • Hs: cambio en la cantidad de aguas superficiales
  • Hq: reducción de la calidad de subterráneas
  • Hw: reducción de la capacidad de amortiguación de las áreas humedales

Main type of degradation addressed: Hp: decline of surface water quality, Hw: reduction of the buffering capacity of wetland areas

Secondary types of degradation addressed: Bs: quality and species composition /diversity decline, Hs: change in quantity of surface water

Main causes of degradation: deforestation / removal of natural vegetation (incl. forest fires) (Riparian trees were chopped down.), education, access to knowledge and support services (People didn't know about the consequences of the deforestation.), planting directly next to river

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • prevenir la degradación del suelo
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

The area between the river and the tea plantation is used to establish a riparian habitat. Trees are planted along the river and also on the adjacent grazing land. The grass is cut regularly and used as fodder. A bee hive was installed to generate additional income.

Location: Manyatta. Embu / Eastern Province

Date: 28.12.2013

Technical knowledge required for field staff / advisors: low

Technical knowledge required for land users: low

Main technical functions: improvement of ground cover, increase of infiltration, sediment retention / trapping, sediment harvesting

Secondary technical functions: promotion of vegetation species and varieties (quality, eg palatable fodder)

Aligned: -along boundary
Vegetative material: T : trees / shrubs
Number of plants per (ha): 30
Vertical interval within rows / strips / blocks (m): 3

Scattered / dispersed
Vegetative material: G : grass

Trees/ shrubs species: indigenous trees, Napier grass

Grass species: normal grass


Manuel Fischer

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique la moneda usada para calcular costos:
  • USD
Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Tree planting During rainy season
2. Replanting of seedlings which dried up
3. Planting trees At the beginning of the rainy season

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Tree planting during rain season Persons/day 6,0 3,3333333 20,0 100,0
Mano de obra Replanting of seedlings Persons/day 2,0 3,333333 6,67 100,0
Mano de obra Planting trees before rain season Persons/day 8,0 3,333333 26,67 100,0
Material para plantas Seedlings pieces 70,0 0,111 7,77
Material para plantas Seedlings for replanting pieces 20,0 0,111 2,22 100,0
Material para plantas Riparian seedlings pieces 90,0 0,034555 3,11 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 66,44
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 66,44

Duration of establishment phase: 1 month(s)

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Weeding the area around the trees to get fodder and boost the tree growth every 2 weeks for 4 years
2. Weeding the lawns for better growth of the trees and for fodder every 2 weeks during raining season

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Weeding the area around the trees Persons/day 16,0 3,33333 53,33 100,0
Mano de obra Weeding the lawns Persons/day 64,0 3,33333 213,33 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 266,66
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 266,66

Machinery/ tools: Jembe (Machete)

The costs were calculated for a riparian area with a length of 100m and a width of 10m, since hectares are difficult to apply on a riparian context. The determinant factor for the costs is labour. In this case, the costs are very low because the trees were only planted every 10 metres along the riparian. The seedlings have to be bought in a nursery. Most of the bushes regrow naturally and do not need any management.
Some of the seedlings had to be replanted, because they dried up. The required equipment like a spade is available on nearly every farm or can be borrowed from neighbours and is thus not added to the costs.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especifique el promedio anual de lluvia (si lo conoce), en mm:


Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

Most of the rain falls during the rainy seasons from April-May and Oct-Nov.

Zona agroclimática
  • Sub-húmeda

Thermal climate class: subtropics. http://www.mappedplanet.com/klima/klimadiagramm-39729-Nanyuki,Kenia

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • mediana (limosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil fertility is medium

Soil drainage / infiltration is good

Soil water storage capacity is very high

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

< 5 m

Disponibilidad de aguas superficiales:


Calidad de agua (sin tratar):

agua potable de buena calidad

Comentarios y especificaciones adicionales sobre calidad y cantidad de agua:

Availability of surface water: Also excess and poor/none

5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • mediana

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
  • comercial/ mercado
Ingresos no agrarios:
  • > 50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • rico
Individuos o grupos:
  • empleado (compañía, gobierno)
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • mujeres
  • hombres
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Land users applying the Technology are mainly Leaders / privileged

Population density: > 500 persons/km2

Off-farm income specification: Owner is a member of the parliament.

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • escala mediana

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, sin título
Derechos de uso de tierra:
  • individual
Derechos de uso de agua:
  • individual

Land user was a former member of parliament

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo


producción de forraje


producción de madera

Comentarios/ especifique:

Pruning of trees

Ingreso y costos

ingreso agrario

Otros impactos socioeconómicos

Grass for basket production.


Comentarios/ especifique:

Pruning the trees

Impactos socioculturales

oportunidades culturales

Comentarios/ especifique:


MST/ conocimiento de la degradación del suelo


Livelihood and human well-being

Comentarios/ especifique:

Through the increase of the water quality, the technology improves the access to clean water.

Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

cantidad de agua


calidad de agua


cosecha/ recolección de agua


escurrimiento superficial


humedad del suelo


cubierta del suelo

Biodiversidad: vegetación, animales

diversidad vegetal


diversidad animal


diversidad de hábitats


6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

corriente confiable y estable fluye en estación seca


colmatación río abajo


contaminación de aguas subterráneas/ de ríos


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación Incremento o reducción ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó bien

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de lluvia local bien
tormenta de viento bien
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía no se sabe
Desastres hidrológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
inundación general (río) no muy bien

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
periodo reducido de crecimiento bien

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

ligeramente negativo

Ingresos a largo plazo:


¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

ligeramente negativo

Ingresos a largo plazo:

ligeramente positivo

6.5 Adopción de la Tecnología

  • 1-10%
Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):

10% of all the riparian land users have adopted the technology

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 11-50%

70% of land user families have adopted the Technology with external material support

Comments on acceptance with external material support: 10% of all the riparian land users have adopted the technology. The external support was the provision of seedlings.

30% of land user families have adopted the Technology without any external material support

There is a moderate trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Through the action of several organisations, the attention of the land users is drawn to a proper riparian management.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
The river does not dry up easily during dry seasons. The grass yield can be used for fodder purposes.

How can they be sustained / enhanced? disseminating the knowledge among the farmers.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
A vivid and stable riparian ecosystem is the key to ensure biodiversity and stability of the riverbanks. This leads to a smaller vulnerability to floods or droughts and combats degradation.

How can they be sustained / enhanced? continuous awareness raising among the land users.

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Labour input for weeding is high cutting grass at a bigger height

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

Vínculos y módulos

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