Alfalfa intercropping in terraced fruit orchard [Afganistán]

Baghe Tabaqabandi

technologies_1198 - Afganistán

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

usuario de la tierra:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:

Sthapit Keshar

HELVETAS Swiss Intercooperation

Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Terraced orchard with alfalfa cultivation for fruit and fodder production and soil and water conservation.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


The Alfalfa inter-cropping in terraced fruit orchard technology is documented by Sustainable Land Management Project/HELVETAS Swiss Intercooperation with financial support of Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC).
In the semi-arid regions of the Central Highlands in Afghanistan, land is intensively used for the
cultivation of subsistence (wheat) and cash crops. The technology presented here provides an economically sound solution for soil and water conservation. In this example, Alfalfa is grown in the spaces between the young trees to make use of the soil, light and water. The soil and water conservation quality of the technology is further enhanced with terracing to capture water.

Purpose of the Technology: The main purpose of establishing the fruit orchard with Alfalfa was to produce fruits for both
consumption and income, as well as for animal fodder. Terraces are important for retaining soil moisture, reducing soil erosion and preventing nutrient leaching. Alfalfa increases soil fertility as it fixes

Establishment / maintenance activities and inputs: The area under this specific technology is less than 0.03 ha. The technology was established by the land user five years ago without external support. In the past, the site was sloping agriculture land used for potato and wheat cultivation, the two major staple crops in Bamyan. Animal manure, with small quantities of chemical fertilizers, were used to maintain the soil fertility. The farmer, Haji Hussain, learning from similar examples from Kabul, applied this technology on his private land
with sight modifications by including terraces for soil and water conservation. For the construction of one terrace, 14 person days are needed. The size of one terrace was about 43 m in length and 4 m in width.Initially the terraces were used for vegetable cultivation. Later on, he planted mainly apple and apricot trees and a few saplings of pear and plum. Two varieties of apple (red and yellow) were planted in the orchard and the distance between two trees in a row was about 3 m (for more details, please see the technical drawing). The saplings were prepared by the farmer himself using grafting. The trees vary in age, from 3-5 years. Alfalfa was planted 1-3 years ago. The farmer applies 1 kg urea and DAP per tree every spring in addition to a small quantities of manure. The orchard requires irrigation almost every week from mid-spring to autumn from a nearby canal. The water distribution and operation and maintenance of the irrigation infrastructure is regulated by a Mirab, or “Water Master”, elected by the water users and farmers.

Natural / human environment: Bamyan Center has temperate and semi-arid climate with an average annual rainfall of about 230 mm. The area receives snow during the winter season and the temperature can drop below -20 degree centigrade.There is one growing season from April to September. The soil in the orchard is sandy loam with moderate soil fertility. Orchards are considered to be more profitable by the land user than growing crops like wheat and potato. Before applying this technology, the average annual income of the owner from 0.3 ha land was 9,000 Afghani, equivalent to approx 180 USD. While after the application of terraced orchard with Alfalfa cultivation technology, his average annual income from 0.3 ha increased to 45000 Afghani or 900 USD.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:


Especifique más el lugar :

Bamyan Centre / Shinya Fuladi

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si la Tecnología se halla difundida homogéneamente a lo largo de un área, especifique el área que cubre (en km2):


Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • < 0.1 km2 (10 ha)

Total area covered by the SLM Technology is 0.0003 km2.

Alfalfa is cultivated in apple and apricot mixed terraced orchard for multiple benefits.

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • 10-50 años atrás

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante la innovación de usuarios de tierras
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

The farmers learnt this technology by seeing others apply it.

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Mezcla de tipos de uso de tierras dentro de la misma unidad de tierras: :

Especifique el uso combinado de tierras (cultivos/ pastoreo/ árboles):
  • Agro-silvopastoralismo

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual
  • Cultivos perennes (no leñosos)
  • Cosecha de árboles y arbustos
Cosechas anuales - Especifique cultivos:
  • cultivos de raíces/ tubérculos - patatas
  • Wheat, Alfalfa
Cultivos de matorrales y arbustos - Especifique cultivos:
  • frutas de pepita (manzanas, peras, membrillo, etc.)
  • frutas de hueso (durazno, albaricoque, cerezos, ciruelas, etc)
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 1

Longest growing period in days: 180; Longest growing period from month to month: April-September

¿Se practica la rotación de cultivos?

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

Pastoreo intensivo/ producción de forraje:
  • Cortar y llevar/ cero pastoreo
  • Pastoreo mejorado

Major land use problems (compiler’s opinion): In the past, the orchard site was a sloping land and used for cultivating wheat and potato without soil and water conservation measures. This resulted in soil erosion, soil fertility decline and low crop production.

Major land use problems (land users’ perception): Due to sloping land, most of the animal manure applied to the crops used to get leached affecting crop production.

Future (final) land use (after implementation of SLM Technology): Cropland: Ct: Tree and shrub cropping

3.3 ¿Cambió el uso de tierras debido a la implementación de la Tecnología?

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cosecha anual

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • totalmente irrigada

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • sistemas de rotación (rotación de cosecha, cosecha rotatoria con descanso, agricultura migratoria)
  • medida de pendiente transversal

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas vegetativas

medidas vegetativas

  • V5: Otros
medidas estructurales

medidas estructurales

  • S1: Terrazas

Specification of other vegetative measures: fruit trees and alfalfa

Type of vegetative measures: aligned: -linear, scattered / dispersed

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cn: reducción de la fertilidad y contenido reducido de la materia orgánica del suelo (no ocasionados por la erosión)

Main type of degradation addressed: Wt: loss of topsoil / surface erosion, Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (Agriculure on sloping land without conservation measures), disturbance of water cycle (infiltration / runoff) (Due to sloping land), education, access to knowledge and support services (Lack of knowledge about sloping agriculture land soil and water conservation technologies)

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • reducir la degradación del suelo

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

Layout of the terraced fruit orchard with alfalfa crop.

Location: Shenya, Foladi valley. Bamyan

Date: 14.06.2016

Technical knowledge required for land users: moderate

Main technical functions: control of dispersed runoff: impede / retard, reduction of slope angle, reduction of slope length, improvement of ground cover, promotion of vegetation species and varieties (quality, eg palatable fodder)

Aligned: -linear
Vegetative material: F : fruit trees / shrubs
Number of plants per (ha): 800
Vertical interval between rows / strips / blocks (m): 1
Spacing between rows / strips / blocks (m): 1.3
Vertical interval within rows / strips / blocks (m): 2.5

Scattered / dispersed
Vegetative material: C : perennial crops
Width within rows / strips / blocks (m): 3.5

Trees/ shrubs species: Apple and Apricot

Perennial crops species: Alfalfa

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is (see figure below): 2%

Terrace: bench level
Width of bunds/banks/others (m): 4
Length of bunds/banks/others (m): 43

Bund/ bank: graded
Vertical interval between structures (m): 1
Spacing between structures (m): 1.3

Construction material (earth): for making terraces

Construction material (stone): for making risers

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is: 2%

Change of land use type: Conversion of annual cropland into perennial fruit orchard with perennial fodder crop


Rohullah Zahedi, HELVETAS Swiss Intercooperation, Afghanistan

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

otra / moneda nacional (especifique):


Si fuera relevante, indique la tasa de cambio de dólares americanos a la moneda local (ej. 1 U$ = 79.9 Reales Brasileros): 1 U$ =:


Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Plantation of saplings Late Autumn or early spring
2. Plantation of alfalfa early spring
3. Construction of terraces Dry season

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Construction of terraces persons/day/ha 400,0 400,0 160000,0 100,0
Material para plantas Plantation of saplings pieces/ha 800,0 150,0 120000,0 100,0
Material para plantas Plantation of alfalfa kg/ha 100,0 250,0 25000,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 305000,0
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 5350,88

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Fertilizer application only Spring

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Fertilizantes y biocidas Fertilizer application only kg/ha 800,0 16,0 12800,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 12800,0
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 224,56

The costs are extrapolated for 1 ha. Current (2014) labour and currency exchange rates were used for calculations.

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Labour for construction work is the most determinate factor affection costs.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especifique el promedio anual de lluvia (si lo conoce), en mm:


Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

Most rainfall is recorded in the months of April and May. Rainy season begins in April and ends in June.

Zona agroclimática
  • semi-árida

Thermal climate class: temperate. Temperatures can drop to below -22 degree centigrade

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Landforms: Level terraces

Altitudinal zone: About 2600 m above mean sea level

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
  • mediana (limosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil fertility is medium due to use of manure, fertilizer and also alfalfa

Soil drainage / infiltration is good due to vegetation

Soil water storage capacity is medium

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

5-50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:


Calidad de agua (sin tratar):

solo para uso agrícola (irrigación)

Comentarios y especificaciones adicionales sobre calidad y cantidad de agua:

Availability of surface water: Access to irrigation water canal

Water quality (untreated): From the canal.

5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • baja

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • 10-50% de todo el ingreso
Nivel relativo de riqueza:
  • rico
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • hombres
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users

Difference in the involvement of women and men: Many works concerning orchard maintenance and harvesting are done by women as well.

Population density: 10-50 persons/km2

Annual population growth: 2% - 3%

Off-farm income specification: Mainly land users with large irrigated agriculture land holdings. The majority of the population has less than 1 ha land thus off-farm income seems to be very important.

Level of mechanization: He performed with his son and family

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • gran escala

2-5 ha: This applies to a very small extent of the population like this land user

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, con título
Derechos de uso de tierra:
  • individual
Derechos de uso de agua:
  • comunitarios (organizado)

Water use rights are common and organised. The village has access to sufficient irrigation water throughout the year.

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:

420 kg

Comentarios/ especifique:

Fruit production

producción de forraje

Comentarios/ especifique:


calidad de forraje

Comentarios/ especifique:


producción animal

Comentarios/ especifique:

Due to alfalfa consumption

generación de energía

Comentarios/ especifique:

Pruned twigs can be used for firewood

Ingreso y costos

ingreso agrario

Cantidad antes de MST:

10,000 Afghani

Cantidad luego de MST:

45,000 Afghani

Impactos socioculturales

seguridad alimentaria/ autosuficiencia

Comentarios/ especifique:

Due to more income and production

oportunidades recreativas

Comentarios/ especifique:

Due to greenery and sound of birds.

MST/ conocimiento de la degradación del suelo

Comentarios/ especifique:

Farmer to farmer knowledge exchange

livelihood and human well-being

Comentarios/ especifique:

The technology help in increased income which can be used for buying food. Families consume more and a greater variety of foods which is beneficial for health.

Impactos ecológicos


cubierta del suelo


pérdida de suelo

Biodiversidad: vegetación, animales

diversidad vegetal

Comentarios/ especifique:

More species, cultivated and natural

diversidad animal

Comentarios/ especifique:

E.g. Birds

6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

contaminación de aguas subterráneas/ de ríos


capacidad de amortiguación/ filtrado


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación Incremento o reducción ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó no se sabe

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
Fruit tress are sensitive to frost no muy bien

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

ligeramente negativo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo

6.5 Adopción de la Tecnología

  • casos individuales / experimentales
Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):

1 household

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 91-100%

1 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: There are other 20 land user families in the region who has applied this technology.

There is a little trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: There is a small but growing trend towards spontaneous adoption of the technology among farmers with access to irrigated lands.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
The technology has multiple benefits and needs less labour inputs.

How can they be sustained / enhanced? The technology system can be enhanced by including honeybee keeping.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Reduced soil erosion and improved water
management compared to sloping agricultural land.

How can they be sustained / enhanced? Efficient use of water by the application of mulching and pitcher irrigation. Use of well decomposed compost for increasing production and reinforcement of soil quality. Reduced usage of chemical fertilizer.
The technology can be easily applied.

How can they be sustained / enhanced? Exposure visit of farmers to improved orchard cultivation practices.
Including perennial fodder crop like alfalfa has multiple benefits.

How can they be sustained / enhanced? Alalfa is a water demanding crop. Other nitrogen perennial high quality perennial crops like sainfoin could be tried by the farmer.
The demand for fruits is high, therefore, it contributes to the increased income of the farmers.

How can they be sustained / enhanced? Production could be increased through better orchard management. Farmers may need training and information on improved methods through agriculture extension departments and concerned non-governmental organisations.

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Fruit trees are sensitive to frost. Relevant research organisations need to develop tolerant varieties through participatory technology approach. Sharing better practices from other countries may be useful.
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
The technology depends on a constant supply of irrigation water. Demonstration of improved orchards with a focus on water conservation and soil nutrient management (use of compost, mulch, pitcher irrigation, etc.)

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

Vínculos y módulos

Expandir todo Colapsar todos