Alfalfa intercropping in terraced fruit orchard [Afghanistan]

Baghe Tabaqabandi

technologies_1198 - Afghanistan

État complet: 80%

1. Informations générales

1.2 Coordonnées des personnes-ressources et des institutions impliquées dans l'évaluation et la documentation de la Technologie

Personne(s)-ressource(s) clé(s)

exploitant des terres:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:

Sthapit Keshar

HELVETAS Swiss Intercooperation

Nom du ou des institutions qui ont facilité la documentation/ l'évaluation de la Technologie (si pertinent)
HELVETAS (Swiss Intercooperation)

1.3 Conditions relatives à l'utilisation par WOCAT des données documentées

Le compilateur et la(les) personne(s) ressource(s) acceptent les conditions relatives à l'utilisation par WOCAT des données documentées:


2. Description de la Technologie de GDT

2.1 Courte description de la Technologie

Définition de la Technologie:

Terraced orchard with alfalfa cultivation for fruit and fodder production and soil and water conservation.

2.2 Description détaillée de la Technologie


The Alfalfa inter-cropping in terraced fruit orchard technology is documented by Sustainable Land Management Project/HELVETAS Swiss Intercooperation with financial support of Swiss Agency for Development and Cooperation (SDC).
In the semi-arid regions of the Central Highlands in Afghanistan, land is intensively used for the
cultivation of subsistence (wheat) and cash crops. The technology presented here provides an economically sound solution for soil and water conservation. In this example, Alfalfa is grown in the spaces between the young trees to make use of the soil, light and water. The soil and water conservation quality of the technology is further enhanced with terracing to capture water.

Purpose of the Technology: The main purpose of establishing the fruit orchard with Alfalfa was to produce fruits for both
consumption and income, as well as for animal fodder. Terraces are important for retaining soil moisture, reducing soil erosion and preventing nutrient leaching. Alfalfa increases soil fertility as it fixes

Establishment / maintenance activities and inputs: The area under this specific technology is less than 0.03 ha. The technology was established by the land user five years ago without external support. In the past, the site was sloping agriculture land used for potato and wheat cultivation, the two major staple crops in Bamyan. Animal manure, with small quantities of chemical fertilizers, were used to maintain the soil fertility. The farmer, Haji Hussain, learning from similar examples from Kabul, applied this technology on his private land
with sight modifications by including terraces for soil and water conservation. For the construction of one terrace, 14 person days are needed. The size of one terrace was about 43 m in length and 4 m in width.Initially the terraces were used for vegetable cultivation. Later on, he planted mainly apple and apricot trees and a few saplings of pear and plum. Two varieties of apple (red and yellow) were planted in the orchard and the distance between two trees in a row was about 3 m (for more details, please see the technical drawing). The saplings were prepared by the farmer himself using grafting. The trees vary in age, from 3-5 years. Alfalfa was planted 1-3 years ago. The farmer applies 1 kg urea and DAP per tree every spring in addition to a small quantities of manure. The orchard requires irrigation almost every week from mid-spring to autumn from a nearby canal. The water distribution and operation and maintenance of the irrigation infrastructure is regulated by a Mirab, or “Water Master”, elected by the water users and farmers.

Natural / human environment: Bamyan Center has temperate and semi-arid climate with an average annual rainfall of about 230 mm. The area receives snow during the winter season and the temperature can drop below -20 degree centigrade.There is one growing season from April to September. The soil in the orchard is sandy loam with moderate soil fertility. Orchards are considered to be more profitable by the land user than growing crops like wheat and potato. Before applying this technology, the average annual income of the owner from 0.3 ha land was 9,000 Afghani, equivalent to approx 180 USD. While after the application of terraced orchard with Alfalfa cultivation technology, his average annual income from 0.3 ha increased to 45000 Afghani or 900 USD.

2.3 Photos de la Technologie

2.5 Pays/ région/ lieux où la Technologie a été appliquée et qui sont couverts par cette évaluation



Région/ Etat/ Province:


Autres spécifications du lieu:

Bamyan Centre / Shinya Fuladi

Spécifiez la diffusion de la Technologie:
  • répartie uniformément sur une zone
Si la Technologie est uniformément répartie sur une zone, précisez la superficie couverte (en km2):


S'il n'existe pas d'informations exactes sur la superficie, indiquez les limites approximatives de la zone couverte:
  • < 0,1 km2 (10 ha)

Total area covered by the SLM Technology is 0.0003 km2.

Alfalfa is cultivated in apple and apricot mixed terraced orchard for multiple benefits.

2.6 Date de mise en œuvre de la Technologie

Si l'année précise est inconnue, indiquez la date approximative: :
  • il y a entre 10-50 ans

2.7 Introduction de la Technologie

Spécifiez comment la Technologie a été introduite: :
  • grâce à l'innovation d'exploitants des terres
Commentaires (type de projet, etc.) :

The farmers learnt this technology by seeing others apply it.

3. Classification de la Technologie de GDT

3.1 Principal(aux) objectif(s) de la Technologie

  • améliorer la production
  • réduire, prévenir, restaurer les terres dégradées
  • créer un impact économique positif

3.2 Type(s) actuel(s) d'utilisation des terres, là où la Technologie est appliquée

Les divers types d'utilisation des terres au sein du même unité de terrain: :


Précisez l'utilisation mixte des terres (cultures/ pâturages/ arbres):
  • Agro-sylvo-pastoralisme

Terres cultivées

Terres cultivées

  • Cultures annuelles
  • Cultures pérennes (non ligneuses)
  • Plantations d’arbres ou de buissons
Cultures annuelles - Précisez les cultures:
  • plantes à racines et à tubercules - pommes de terre
  • Wheat, Alfalfa
Plantations d'arbres et d'arbustes - Précisez les cultures:
  • fruits à pépins (pommes, poires, coings, etc.)
  • fruits à noyaux (pêche, abricot, cerise, prune)
Nombre de période de croissance par an: :
  • 1

Longest growing period in days: 180; Longest growing period from month to month: April-September

Est-ce que la rotation des cultures est appliquée?




Pâturage intensif/ production fourragère :
  • Affouragement en vert/ zéro-pâturage
  • Prairies améliorées

Major land use problems (compiler’s opinion): In the past, the orchard site was a sloping land and used for cultivating wheat and potato without soil and water conservation measures. This resulted in soil erosion, soil fertility decline and low crop production.

Major land use problems (land users’ perception): Due to sloping land, most of the animal manure applied to the crops used to get leached affecting crop production.

Future (final) land use (after implementation of SLM Technology): Cropland: Ct: Tree and shrub cropping

3.3 Est-ce que l’utilisation des terres a changé en raison de la mise en œuvre de la Technologie ?

Terres cultivées

Terres cultivées

  • Cultures annuelles

3.4 Approvisionnement en eau

Approvisionnement en eau des terres sur lesquelles est appliquée la Technologie:
  • pleine irrigation

3.5 Groupe de GDT auquel appartient la Technologie

  • système de rotation (rotation des cultures, jachères, agriculture itinérante)
  • mesures en travers de la pente

3.6 Mesures de GDT constituant la Technologie

pratiques végétales

pratiques végétales

  • V5: Autres
structures physiques

structures physiques

  • S1: Terrasses

Specification of other vegetative measures: fruit trees and alfalfa

Type of vegetative measures: aligned: -linear, scattered / dispersed

3.7 Principaux types de dégradation des terres traités par la Technologie

érosion hydrique des sols

érosion hydrique des sols

  • Wt: perte de la couche superficielle des sols (couche arable)/ érosion de surface
dégradation chimique des sols

dégradation chimique des sols

  • Cn: baisse de la fertilité des sols et réduction du niveau de matière organique (non causée par l’érosion)

Main type of degradation addressed: Wt: loss of topsoil / surface erosion, Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (Agriculure on sloping land without conservation measures), disturbance of water cycle (infiltration / runoff) (Due to sloping land), education, access to knowledge and support services (Lack of knowledge about sloping agriculture land soil and water conservation technologies)

3.8 Prévention, réduction de la dégradation ou réhabilitation des terres dégradées

Spécifiez l'objectif de la Technologie au regard de la dégradation des terres:
  • réduire la dégradation des terres

4. Spécifications techniques, activités, intrants et coûts de mise en œuvre

4.1 Dessin technique de la Technologie

Spécifications techniques (associées au dessin technique):

Layout of the terraced fruit orchard with alfalfa crop.

Location: Shenya, Foladi valley. Bamyan

Date: 14.06.2016

Technical knowledge required for land users: moderate

Main technical functions: control of dispersed runoff: impede / retard, reduction of slope angle, reduction of slope length, improvement of ground cover, promotion of vegetation species and varieties (quality, eg palatable fodder)

Aligned: -linear
Vegetative material: F : fruit trees / shrubs
Number of plants per (ha): 800
Vertical interval between rows / strips / blocks (m): 1
Spacing between rows / strips / blocks (m): 1.3
Vertical interval within rows / strips / blocks (m): 2.5

Scattered / dispersed
Vegetative material: C : perennial crops
Width within rows / strips / blocks (m): 3.5

Trees/ shrubs species: Apple and Apricot

Perennial crops species: Alfalfa

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is (see figure below): 2%

Terrace: bench level
Width of bunds/banks/others (m): 4
Length of bunds/banks/others (m): 43

Bund/ bank: graded
Vertical interval between structures (m): 1
Spacing between structures (m): 1.3

Construction material (earth): for making terraces

Construction material (stone): for making risers

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is: 2%

Change of land use type: Conversion of annual cropland into perennial fruit orchard with perennial fodder crop


Rohullah Zahedi, HELVETAS Swiss Intercooperation, Afghanistan

4.2 Informations générales sur le calcul des intrants et des coûts

autre/ monnaie nationale (précisez):


Indiquez le taux de change des USD en devise locale, le cas échéant (p.ex. 1 USD = 79.9 réal brésilien): 1 USD = :


Indiquez le coût salarial moyen de la main d'œuvre par jour:


4.3 Activités de mise en place/ d'établissement

Activité Calendrier des activités (saisonnier)
1. Plantation of saplings Late Autumn or early spring
2. Plantation of alfalfa early spring
3. Construction of terraces Dry season

4.4 Coûts et intrants nécessaires à la mise en place

Spécifiez les intrants Unité Quantité Coûts par unité Coût total par intrant % du coût supporté par les exploitants des terres
Main d'œuvre Construction of terraces persons/day/ha 400,0 400,0 160000,0 100,0
Matériel végétal Plantation of saplings pieces/ha 800,0 150,0 120000,0 100,0
Matériel végétal Plantation of alfalfa kg/ha 100,0 250,0 25000,0 100,0
Coût total de mise en place de la Technologie 305000,0
Coût total de mise en place de la Technologie en dollars américains (USD) 5350,88

4.5 Activités d'entretien/ récurrentes

Activité Calendrier/ fréquence
1. Fertilizer application only Spring

4.6 Coûts et intrants nécessaires aux activités d'entretien/ récurrentes (par an)

Spécifiez les intrants Unité Quantité Coûts par unité Coût total par intrant % du coût supporté par les exploitants des terres
Engrais et biocides Fertilizer application only kg/ha 800,0 16,0 12800,0 100,0
Coût total d'entretien de la Technologie 12800,0
Coût total d'entretien de la Technologie en dollars américains (USD) 224,56

The costs are extrapolated for 1 ha. Current (2014) labour and currency exchange rates were used for calculations.

4.7 Facteurs les plus importants affectant les coûts

Décrivez les facteurs les plus importants affectant les coûts :

Labour for construction work is the most determinate factor affection costs.

5. Environnement naturel et humain

5.1 Climat

Précipitations annuelles
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1000 mm
  • 1001-1500 mm
  • 1501-2000 mm
  • 2001-3000 mm
  • 3001-4000 mm
  • > 4000 mm
Spécifiez la pluviométrie moyenne annuelle (si connue), en mm:


Spécifications/ commentaires sur les précipitations:

Most rainfall is recorded in the months of April and May. Rainy season begins in April and ends in June.

Zone agro-climatique
  • semi-aride

Thermal climate class: temperate. Temperatures can drop to below -22 degree centigrade

5.2 Topographie

Pentes moyennes:
  • plat (0-2 %)
  • faible (3-5%)
  • modéré (6-10%)
  • onduleux (11-15%)
  • vallonné (16-30%)
  • raide (31-60%)
  • très raide (>60%)
  • plateaux/ plaines
  • crêtes
  • flancs/ pentes de montagne
  • flancs/ pentes de colline
  • piémonts/ glacis (bas de pente)
  • fonds de vallée/bas-fonds
Zones altitudinales:
  • 0-100 m
  • 101-500 m
  • 501-1000 m
  • 1001-1500 m
  • 1501-2000 m
  • 2001-2500 m
  • 2501-3000 m
  • 3001-4000 m
  • > 4000 m
Commentaires et précisions supplémentaires sur la topographie:

Landforms: Level terraces

Altitudinal zone: About 2600 m above mean sea level

5.3 Sols

Profondeur moyenne du sol:
  • très superficiel (0-20 cm)
  • superficiel (21-50 cm)
  • modérément profond (51-80 cm)
  • profond (81-120 cm)
  • très profond (>120 cm)
Texture du sol (de la couche arable):
  • grossier/ léger (sablonneux)
  • moyen (limoneux)
Matière organique de la couche arable:
  • moyen (1-3%)
Si disponible, joignez une description complète du sol ou précisez les informations disponibles, par ex., type de sol, pH/ acidité du sol, capacité d'échange cationique, azote, salinité, etc.

Soil fertility is medium due to use of manure, fertilizer and also alfalfa

Soil drainage / infiltration is good due to vegetation

Soil water storage capacity is medium

5.4 Disponibilité et qualité de l'eau

Profondeur estimée de l’eau dans le sol:

5-50 m

Disponibilité de l’eau de surface:


Qualité de l’eau (non traitée):

uniquement pour usage agricole (irrigation)

Commentaires et précisions supplémentaires sur la qualité et la quantité d'eau:

Availability of surface water: Access to irrigation water canal

Water quality (untreated): From the canal.

5.5 Biodiversité

Diversité des espèces:
  • faible

5.6 Caractéristiques des exploitants des terres appliquant la Technologie

Orientation du système de production:
  • exploitation mixte (de subsistance/ commerciale)
Revenus hors exploitation:
  • 10-50% de tous les revenus
Niveau relatif de richesse:
  • riche
Individus ou groupes:
  • individu/ ménage
Niveau de mécanisation:
  • travail manuel
  • hommes
Indiquez toute autre caractéristique pertinente des exploitants des terres:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users

Difference in the involvement of women and men: Many works concerning orchard maintenance and harvesting are done by women as well.

Population density: 10-50 persons/km2

Annual population growth: 2% - 3%

Off-farm income specification: Mainly land users with large irrigated agriculture land holdings. The majority of the population has less than 1 ha land thus off-farm income seems to be very important.

Level of mechanization: He performed with his son and family

5.7 Superficie moyenne des terres utilisées par les exploitants des terres appliquant la Technologie

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1 000 ha
  • 1 000-10 000 ha
  • > 10 000 ha
Cette superficie est-elle considérée comme de petite, moyenne ou grande dimension (en se référant au contexte local)?
  • grande dimension

2-5 ha: This applies to a very small extent of the population like this land user

5.8 Propriété foncière, droits d’utilisation des terres et de l'eau

Propriété foncière:
  • individu, avec titre de propriété
Droits d’utilisation des terres:
  • individuel
Droits d’utilisation de l’eau:
  • communautaire (organisé)

Water use rights are common and organised. The village has access to sufficient irrigation water throughout the year.

5.9 Accès aux services et aux infrastructures

  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
assistance technique:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
emploi (par ex. hors exploitation):
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
routes et transports:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
eau potable et assainissement:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
services financiers:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne

6. Impacts et conclusions

6.1 Impacts sur site que la Technologie a montrés

Impacts socio-économiques


production agricole

en baisse
en augmentation
Quantité avant la GDT:


Quantité après la GDT:

420 kg

Commentaires/ spécifiez:

Fruit production

production fourragère

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:


qualité des fourrages

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:


production animale

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:

Due to alfalfa consumption

production d'énergie

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:

Pruned twigs can be used for firewood

Revenus et coûts

revenus agricoles

en baisse
en augmentation
Quantité avant la GDT:

10,000 Afghani

Quantité après la GDT:

45,000 Afghani

Impacts socioculturels

sécurité alimentaire/ autosuffisance

Commentaires/ spécifiez:

Due to more income and production

possibilités de loisirs

Commentaires/ spécifiez:

Due to greenery and sound of birds.

connaissances sur la GDT/ dégradation des terres

Commentaires/ spécifiez:

Farmer to farmer knowledge exchange

livelihood and human well-being

Commentaires/ spécifiez:

The technology help in increased income which can be used for buying food. Families consume more and a greater variety of foods which is beneficial for health.

Impacts écologiques


couverture du sol


perte en sol

en augmentation
en baisse
Biodiversité: végétale, animale

diversité végétale

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:

More species, cultivated and natural

diversité animale

en baisse
en augmentation
Commentaires/ spécifiez:

E.g. Birds

6.2 Impacts hors site que la Technologie a montrés

pollution des rivières/ nappes phréatiques

en augmentation

capacité tampon/de filtration


6.3 Exposition et sensibilité de la Technologie aux changements progressifs et aux évènements extrêmes/catastrophes liés au climat (telles que perçues par les exploitants des terres)

Changements climatiques progressifs

Changements climatiques progressifs
Saison Augmentation ou diminution Comment la Technologie fait-elle face à cela?
températures annuelles augmente pas connu

Autres conséquences liées au climat

Autres conséquences liées au climat
Comment la Technologie fait-elle face à cela?
Fruit tress are sensitive to frost pas bien

6.4 Analyse coûts-bénéfices

Quels sont les bénéfices comparativement aux coûts de mise en place (du point de vue des exploitants des terres)?
Rentabilité à court terme:


Rentabilité à long terme:

très positive

Quels sont les bénéfices comparativement aux coûts d'entretien récurrents (du point de vue des exploitants des terres)?
Rentabilité à court terme:

légèrement négative

Rentabilité à long terme:

très positive

6.5 Adoption de la Technologie

  • cas isolés/ expérimentaux
Si disponible, quantifiez (nombre de ménages et/ou superficie couverte):

1 household

De tous ceux qui ont adopté la Technologie, combien d'entre eux l'ont fait spontanément, à savoir sans recevoir aucune incitation matérielle, ou aucune rémunération? :
  • 91-100%

1 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: There are other 20 land user families in the region who has applied this technology.

There is a little trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: There is a small but growing trend towards spontaneous adoption of the technology among farmers with access to irrigated lands.

6.7 Points forts/ avantages/ possibilités de la Technologie

Points forts/ avantages/ possibilités du point de vue de l'exploitant des terres
The technology has multiple benefits and needs less labour inputs.

How can they be sustained / enhanced? The technology system can be enhanced by including honeybee keeping.
Points forts/ avantages/ possibilités du point de vue du compilateur ou d'une autre personne ressource clé
Reduced soil erosion and improved water
management compared to sloping agricultural land.

How can they be sustained / enhanced? Efficient use of water by the application of mulching and pitcher irrigation. Use of well decomposed compost for increasing production and reinforcement of soil quality. Reduced usage of chemical fertilizer.
The technology can be easily applied.

How can they be sustained / enhanced? Exposure visit of farmers to improved orchard cultivation practices.
Including perennial fodder crop like alfalfa has multiple benefits.

How can they be sustained / enhanced? Alalfa is a water demanding crop. Other nitrogen perennial high quality perennial crops like sainfoin could be tried by the farmer.
The demand for fruits is high, therefore, it contributes to the increased income of the farmers.

How can they be sustained / enhanced? Production could be increased through better orchard management. Farmers may need training and information on improved methods through agriculture extension departments and concerned non-governmental organisations.

6.8 Faiblesses/ inconvénients/ risques de la Technologie et moyens de les surmonter

Faiblesses/ inconvénients/ risques du point de vue de l’exploitant des terres Comment peuvent-ils être surmontés?
Fruit trees are sensitive to frost. Relevant research organisations need to develop tolerant varieties through participatory technology approach. Sharing better practices from other countries may be useful.
Faiblesses/ inconvénients/ risques du point de vue du compilateur ou d'une autre personne ressource clé Comment peuvent-ils être surmontés?
The technology depends on a constant supply of irrigation water. Demonstration of improved orchards with a focus on water conservation and soil nutrient management (use of compost, mulch, pitcher irrigation, etc.)

7. Références et liens

7.1 Méthodes/ sources d'information