Split Ranch Grazing Strategy [Botswana]

Riaan Dames Grazing Strategy

technologies_3217 - Botswana

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Book project: Guidelines to Rangeland Management in Sub-Saharan Africa (Rangeland Management)
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
University of Botswana (University of Botswana) - Botswana

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

1.4 Declaración de la sostenibilidad de la Tecnología descrita

¿La Tecnología aquí descrita resulta problemática en relación a la degradación de la tierra, de tal forma que no puede considerársela una tecnología sostenible para el manejo de la tierra?


2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Split Ranch Grazing involves grazing half the available area for a full year - concentrating livestock. The consequent grazing pressure maintains the grassland in an immature, high-quality state, while resting the other half, allowing optimal recovery from the previous full years grazing. The technology is simple, requiring less fencing than more complex systems, without compromising sustainability or ecological function. These concepts can also be used for management in pastoral-wildlife systems to create habitat heterogeneity (short and tall grassland).

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


The Split Ranch Grazing Strategy (SRG) was developed by Riaan Dames in the North West province, South Africa. It is fundamentally different to popular rotational management systems and contains several conceptual advances. One key difference is that SRG provides a full-year uninterrupted recovery period for rangeland after grazing. This enables grasses to maximize nutrient recovery over the main pulses of nutrient mineralization in the early wet season, and to maximize root growth and associated nutrient storage over the late wet season and early dry season - when most root growth occurs. Optimal recovery periods should ideally, therefore, encompass the full wet season and the early dry season. This contrasts with rotational grazing where recovery and grazing periods are apportioned across these two periods, with resting periods often not occurring in key periods of nutrient uptake and root growth.
A major problem with having both grazing and recovery periods in the same season is that grassland is able to mature during recovery periods, greatly reducing forage quality and grass growth rates, thereby negatively impacting animal production. Another problem is that complex rotational grazing requires strategies investing much in a complex and expensive fencing infrastructure. The solution is a fundamentally different strategy where some paddocks are grazed the whole year to prevent grassland maturation and other paddocks are simultaneously rested to optimize recovery. In addition, paddocks should be as few, and as large as possible, to maximize livestock access to functional resource heterogeneity, thereby improving adaptive foraging options, while reducing costs of fencing (fencing can even be replaced by using physical boundaries (e.g. roads, rivers, etc.) and herding the livestock.
Livestock are maintained in the grazing paddocks until mid-dry season to ensure that grasses in the rested paddocks have completed root growth and ceased all other growth – thus fully rested and recovered. A full years rest allows maximum uptake and storage of nutrients in deep, strong root systems and crowns. Thus when these grasses are grazed in the next season they have not only efficient root uptake of moisture and nutrients from the soil but also can re-allocate nutrients stored in roots to leaf production after each grazing event, resulting in a productive supply of high-quality fresh leaf to livestock over the growing season.
Movement of livestock into the year-long rested paddocks halfway through the dry season ensures that they have a large reserve of forage. Concentration of livestock on half the available area (half the paddocks are rested and the other half grazed) ensures sufficient grazing pressure to maintain grassland in an immature, high-quality and rapidly-growing state for maximizing forage quality, leaf production and livestock production, further enhanced by greater adaptive foraging options in large paddocks. The technology was started in North West province South Africa, and is now being taken up in Botswana and Namibia. A model example is Tiisa Kalahari Ranch in the Ghanzi region of Botswana. The ranch has been partitioned into several four-paddock cells, each with their own cattle herd. Cattle graze two paddocks while the other two are rested for a full year. Cattle enter the rested paddocks, which have developed a large reserve of forage, in the mid dry season (July) once forage is depleted in the two grazed paddocks. This technology (SRG), used on the award-winning Danielskuil ranch in South Africa, has been employed at Tiisa for six years after being in a degraded state. Indications are that the rangeland has been steadily recovering with increases in abundance of high-quality grasses. Monitoring programs are being established to monitor the trends in cover of the various grass species over time.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.4 Videos de la Tecnología

Comentarios, descripción breve:

Tour of several ranches using the split ranch grazing strategy: April 2016, North West Province, South Africa. The video was compiled by Ibo Zimmerman.
See https://www.youtube.com/watch?v=9lOAr1RT69M




North West Province, South Africa

Nombre del videógrafo:

Ibo Zimmerman

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:

Ghanzi Province

Especifique más el lugar :

Ghanzi, Tiisa Kalahari Ranch

Especifique la difusión de la Tecnología:
  • distribuida parejamente sobre un área
Si se desconoce el área precisa, indique el área aproximada cubierta:
  • 10-100 km2

Longitude: -21.60026 (decimal degrees)
Latitude: 21.48969
Not restricted to any size of land - any size ranch

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

  • Through interaction with Riaan Dames

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • conservar el ecosistema
  • proteger una cuenca hidrográfica/ áreas corriente abajo – en combinación con otras Tecnologías
  • preservar/ mejorar biodiversidad
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierra de pastoreo

Tierra de pastoreo

Pastoreo extenso:
  • Pastoralismo semi-nómada
  • Ganadería de hacienda
Tipo de animal:
  • ganado - lechero
  • ganado - carne de res no lechera
  • cabras
  • ovejas
Productos y servicios:
  • carne
  • leche
  • lana

The technology can be used for ranching cattle, sheep or goats or using planned herding of these livestock types according to the key concepts outlined in the technology. Products would be meat, wool and to a lesser degree, milk.

Number of growing seasons per year: 1
Mostly one growing season but can be in a bimodal rainfall region
Livestock density: At conservative stocking rates to ensure that animals are able to remain in the planned grazed paddocks until the mid dry season. Stocking rate will depend upon the local rainfall and soils and associated grass production. 10-15ha/ LSU in semi-arid regions

3.4 Provisión de agua

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano

Mainly rainfed but some irrigation of improved pasture for dry season forage would be fine

3.5 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • pastoralismo y manejo de tierras de pastoreo

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas de manejo

medidas de manejo

  • M2: Cambio de gestión/ nivel de intensidad
  • M4: Cambios significativos en la programación de las actividades

It involves grazing management. Managing stocking rate and the time spent grazing or resting a paddock

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

erosión de suelos por agua

erosión de suelos por agua

  • Wt: pérdida de capa arable/ erosión de la superficie
  • Wg: erosión en cárcavas
erosión de suelos por viento

erosión de suelos por viento

  • Et: pérdida de capa arable
degradación biológica

degradación biológica

  • Bc: reducción de la cobertura vegetal del suelo
  • Bq: reducción de la cantidad/ biomasa
  • Bs: reducción en la calidad y composición/ diversidad de las especies

Preventing undesirable changes in grass cover and composition

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • prevenir la degradación del suelo
  • restaurar/ rehabilitar tierra severamente degradada

The key goals are to improve grass composition and cover, reduce soil erosion and to improve livestock production

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología

Especificaciones técnicas (relacionadas al dibujo técnico):

SRG can be implemented as simply as dividing the ranch into two paddocks with livestock spending alternate years in each paddock (A) or the ranch can be divided up into several cells according to needs, such as having to separate breeding herds, bull herds and weaners (B). In scenario A it is important to ensure good water distribution in each paddock to ensure access to the whole paddock. This simple scenario (A) is ideal for rural development schemes owing to minimal infrastructure costs and is easy for rural communities to implement. Another advantage is that it gives livestock much greater adaptive foraging options. In scenario B a central water point provides a convenient way of changing the livestock between paddocks. The gates can be left open between diagonal paddocks to allow livestock freedom of access to either of the diagonal paddocks or they can be actively moved between diagonals during the grazing year according to the rancher’s decisions. If paddocks are extremely large then other water points should be provided across the paddocks to allow livestock even access to all parts of the paddock.


Richard Fynn

4.2 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

Especifique cómo se calcularon los costos e insumos:
  • por unidad de Tecnología
otra / moneda nacional (especifique):

Pula (BWP)

4.3 Actividades de establecimiento

Actividad Momento (estación)
1. Building fences At the start
2. Digging Boreholes At the start
3. Setting up water reticulation and drinking troughs At the start
4. Buildling animal loading facilities At the start
5. Handling of livestock throughout the year

4.4 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labourers paddocks 7,0 24000,0 168000,0 100,0
Equipo Water trough, fitting and piping paddocks 7,0 8000,0 56000,0 100,0
Equipo Solar pump paddocks 7,0 20000,0 140000,0 100,0
Equipo Fencing paddocks 7,0 80000,0 560000,0 100,0
Equipo Boreholes paddocks 7,0 20000,0 140000,0 100,0
Otros Loading facilities 1,0 30000,0 30000,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 1094000,0
Costos totales para establecer la Tecnología en USD 1094000,0

4.5 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Momento/ frequencia
1. Maintenance of fences Throughout
2. Maintenance of water pipes and pumps Throughout
3. Maintenance of vehicles Throughout
4. Animal handling Throughout
5. Supplementary feeding (if needed) dry season

4.6 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Material para plantas supplementary feed bale 1,0 9,0 9,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 9,0
Costos totales para mantener la Tecnología en USD 9,0

Maintenance costs are difficult to quantify but mainly keeping the fences clear of brush and replacing poles !
Most of labour costs are probably assigned to this over a year !
Water reticulation also a cost. A cost of P5000/MTH would be a good estimate.
Bales of hay cost 7-9 USD in Botswana depending on availability.

4.7 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Fencing and infrastructure have been shown to be major factors increasing establishment and maintenance costs and reducing profits. Thus SRG aims to reduce these costs by having fewer larger paddocks, which also has benefits for the animals. Another major cost is that of supplementary feeding, especially if forage is depleted during the dry season. This technology aims to ensure that a reserve of forage is created for the dry season, to overcome this. It also aims to improve the quality of forage during the wet season so that supplementary feeding is not needed for fertility improvement.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especifique el promedio anual de lluvia (si lo conoce), en mm:


Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

While Split Ranch Grazing is mainly applied in semi-arid climates with a long dry season, the relevance of SRG is likely to increase with increasing rainfall because of the greater decline in forage quality as grassland matures in higher rainfall areas; hence the greater need to concentrate grazing pressure to prevent grassland maturation.

Indique el nombre de la estación metereológica de referencia considerada:

Department of Meteorological Services, Botswana

Zona agroclimática
  • semi-árida

Can be operated in semi-arid, sub-humid or humid environments.

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Indique si la Tecnología se aplica específicamente en:
  • no relevante
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Any situation is appropriate

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
Textura del suelo (> 20 cm debajo de la superficie):
  • áspera/ ligera (arenosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

The ranch has deep Kalahari sands in some sections and shallow rocky soils on calcrete in other sections. Nevertheless the technology is appropriate for any soil type

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

< 5 m

Disponibilidad de aguas superficiales:


Calidad de agua (sin tratar):

agua potable de buena calidad

¿La salinidad del agua es un problema?


¿Se está llevando a cabo la inundación del área? :


5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • mediana
Diversidad de hábitats:
  • mediana

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Sedentario o nómada:
  • Sedentario
  • Semi-nómada
Orientación del mercado del sistema de producción:
  • comercial/ mercado
Ingresos no agrarios:
  • menos del 10% de todos los ingresos
Nivel relativo de riqueza:
  • promedio
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • mecanizado/motorizado
  • hombres
Edad de los usuarios de la tierra:
  • personas de mediana edad
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

The technology can be applied under commercial ranching situations using fenced paddocks to control the spatial and temporal distribution of livestock or it can be applied by semi-nomadic pastoralists using planned herding to control the spatial and temporal distribution of livestock.

5.7 Área promedio de la tierra usada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • escala mediana

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, con título
Derechos de uso de tierra:
  • individual
Derechos de uso de agua:
  • individual

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de forraje

Comentarios/ especifique:

For details see:
Fynn, R.W.S. Kirkman, K & Dames, R. (2017).

calidad de forraje

Comentarios/ especifique:

Forage quality improved by keeping the grass in an immature state. For details see:
Fynn, R.W.S. Kirkman, K & Dames, R. (2017).

producción animal

Comentarios/ especifique:

Benefit from improved forage quality and larger spatial scales for adaptive foraging. For detail see:
Fynn, R.W.S. Kirkman, K & Dames, R. (2017).

Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento

cantidad de agua

Comentarios/ especifique:

Better soil cover and protection

calidad de agua

Comentarios/ especifique:

Better soil cover and protection

escurrimiento superficial

Comentarios/ especifique:

Better soil cover and protection

Biodiversidad: vegetación, animales

Cubierta vegetal


biomasa/ sobre suelo C


diversidad de hábitats


6.2 Impactos fuera del sitio demostrados por la Tecnología

corriente confiable y estable fluye en estación seca

Comentarios/ especifique:

Better grass cover should improve water capture and stream flow

inundaciones río abajo

Comentarios/ especifique:

Better grass cover should reduce runoff rates and downstream flooding

colmatación río abajo

Comentarios/ especifique:

Better grass cover should reduce runoff and erosion rates thereby reducing downstream siltation

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:


¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:



This technology aims to reduce infrastructure and maintenance costs by reducing the amount of fencing. It also aims to reduce reliance on supplementary feeding.

6.5 Adopción de la Tecnología

  • 1-10%
Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):

In Ghanzi region of Botswana probably about five ranchers have adopted the technology

De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, por ej. sin recibir nada de incentivos/ materiales:
  • 91-100%

They have adopted the technology because of seeing the results of those using the technology and from farmers day talks

6.6 Adaptación

¿La tecnología fue modificada recientemente para adaptarse a las condiciones cambiantes?


6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del usuario de la tierra
Management complexity is reduced - fewer paddocks and less frequent movement between paddocks.
Establishment and maintenance costs are lower than complex rotational grazing systems owing to less fencing required. Livestock production increased relative to costs.
Need for supplementary feed and mineral licks reduced owing to livestock having greater adaptive foraging options.
Rangeland condition improved.
Rangeland condition improved - better grass cover and greater abundance of high-quality perennial grasses.
Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
Conceptually the most robust grazing management technology: Extremely long recovery periods promotes sustainability
Low establishment and maintenance costs relative to production.
Concentration of livestock on half the available area enables sufficient grazing pressure to prevent grassland maturation and loss of forage quality
Development of a large reserve of forage for the dry season through season long resting promotes stability and reduces needs for supplementary feeding (increased profits).
Very large paddocks combined with minimal forced movement of livestock promotes adaptive foraging options for livestock thereby reducing need for supplementary feeding and licks (increased profits).

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del usuario de la tierra ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Less intensive management increases predation events on livestock. Herding of livestock.
Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
Potential over/under use of certain habitat type. Less control of timing and intensity of grazing distribution could result in damage to sensitive habitat types. Monitoring by the rancher of impacts on vegetation and use of water point reticulation/ lick placement/herding to move animals to underutilized areas.

7. Referencias y vínculos

7.1 Métodos/ fuentes de información

  • visitas de campo, encuestas de campo

Many trips to Tiisa ranch to conduct monitoring work

  • entrevistas con usuarios de tierras

Have spoken to several land owners using the technology

  • entrevistas con especialistas/ expertos en MST

Have had much interaction with Riaan Dames who developed the technology

¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Optimal grazing management strategies: Evaluating key concepts Fynn, R.W.S., Kirkman, K.P. and Dames, R. 2017. African Journal of Range and Forage Science 34 (2): 87-98

¿Dónde se halla disponible? ¿Costo?

Taylor and Francis Publishers

Título, autor, año, ISBN:

Towards optimal rangeland management. Fynn, R.W.S. 2015. Farmers Weekly 18: 56-59

¿Dónde se halla disponible? ¿Costo?

Farmers weekly magazine

7.3 Vínculos a la información relevante disponible en línea

Título/ descripción:

Grazing Strategy of Riaan Dames



Vínculos y módulos

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