Planting pits for soil fertilisation and moisture improvement [Uganda]

EBISANIYA (Runyankore language)

technologies_1587 - Uganda

Completude: 78%

1. Informação geral

1.2 Detalhes do contato das pessoas capacitadas e instituições envolvidas na avaliação e documentação da tecnologia

Pessoa(s) capacitada(s)

Especialista em GST:
Especialista em GST:
Especialista em GST:
Especialista em GST:
Nome do projeto que facilitou a documentação/avaliação da Tecnologia (se relevante)
The Transboundary Agro-ecosystem Management Project for the Kagera River Basin (GEF-FAO / Kagera TAMP )
Nome da(s) instituição(ões) que facilitou(ram) a documentação/ avaliação da Tecnologia (se relevante)
FAO Food and Agriculture Organization (FAO Food and Agriculture Organization) - Itália

1.3 Condições em relação ao uso da informação documentada através de WOCAT

O compilador e a(s) pessoa(s) capacitada(s) aceitam as condições relativas ao uso de dados documentados através do WOCAT:


2. Descrição da tecnologia de GST

2.1 Descrição curta da tecnologia

Definição da tecnologia:

Planting pits in banana plantation filled with a mixture of manure, organic material and soil, to improve soil moisture and fertility and to enhance crop production and famer's income.

2.2 Descrição detalhada da tecnologia


The planting pits are established between banana stems and filled with organic vegetative material mixed with decomposing manure to form a reservoir of nutrients for a long run. On gentle slopes covered with extensive banana plantations, the planting pits are dug at the center of banana stands. Before estbalishment of this technology, only the composting process was available for the conversion of organic domestic waste into manure. However, compost manure takes slightly longer to produce and is more bulky than conservation troughs making the latter easier to adopt. The technology can be applied to annual cropland as well. Application of the technology improves banana bunch size and plantation yield by over 300%.

Purpose of the Technology: The main objective is to improve soil fertility. The planting pits also check runoff thereby reducing soil erosion, improving moisture infiltration and retention, and enabling the plantation to withstand the dry months. Cabbages, beans and other high value vegetables can be grown directly on top of the trough.

Establishment / maintenance activities and inputs: The planting pits are established using simple tools such as the hand hoe, spade, panga and wheelbarrow. The hoe is used to dig up the soil and soften it. The soil is then scooped out using a spade, to create a bowl-shaped trough. The panga is used to chop the remains of harvested bananas (stems and leaves) which are then, carried to the troughs using a wheel barrow. The planting pit is 0.45 m to 0.60 m deep depending on the amount of manure available and 0.6 m wide. Each trough is about 0.60 m from the nearest banana stand. It is filled with chopped banana stems, followed by a layer of manure and then covered with mulch to prevent excessive evaporation of moisture. The planting pit is then covered with soil. After 3 to 4 months, the vigor of the banana stems improves. If the trough is opened by digging, roots are observed to have grown through the walls of the planting pit from all directions.

During the rainy season, the trough slowly fills with sediment from surface erosion. Weeding at the trough is done by uprooting the weeds using hands or a hand hoe.

Natural / human environment: Over time, the banana stands grow towards the trough. To maintain the distance between the stands, the suckers nearest to the trough are pruned.

2.3 Fotos da tecnologia

2.5 País/região/locais onde a tecnologia foi aplicada e que estão cobertos nesta avaliação





Especificação adicional de localização:



Boundary points of the Technology area: -0.86269 30.62587; -0.86275 30.62622; -0.86279 30.62631; -0.86405 30.62522; -0.86393 30.62539, -0.86387 30.62503

Total area covered by the SLM Technology is 0.04 km2.

2.6 Data da implementação

Caso o ano exato seja desconhecido, indique a data aproximada:
  • menos de 10 anos atrás (recentemente)

2.7 Introdução da tecnologia

Especifique como a tecnologia foi introduzida:
  • atráves de inovação dos usuários da terra
Comentários (tipos de projeto, etc.):

In 2012, Kagera TAMP introduced the Farmer Field School methodology. The members of these schools have been experimenting on several SLM technologies since then and the troughs are one of the successful innovations

3. Classificação da tecnologia de GST

3.1 Principal/principais finalidade(s) da tecnologia

  • Melhora a produção
  • Reduz, previne, recupera a degradação do solo
  • Criar impacto econômico benéfico

3.2 Tipo(s) atualizado(s) de uso da terra onde a tecnologia foi aplicada

Terra de cultivo

Terra de cultivo

  • Cultura anual
  • Cultura perene (não lenhosa)
Cultivo anual - Especificar culturas:
  • cereais - milho
  • Legumes e leguminosas - feijão
  • legumes e leguminosas - ervilhas
  • culturas de raiz/tubérculos- batatas
Cultivo perene (sem lã) - Especificar culturas:
  • banana/planta/abacá
Número de estações de cultivo por ano:
  • 2

Longest growing period in days: 120 Longest growing period from month to month: February to May Second longest growing period in days: 90 Second longest growing period from month to month: September to November


Major land use problems (compiler’s opinion): The light, sandy loam soil on a hilly slope has very little capacity to hold water. The soils are dry a few days after it rains. The banana plantation therefore suffers two problems: inadequate soil water for plant growth and low nutrient retention. The problem of soil erosion is critical in the area but is addressed more adequately by fanya ju retention trenches stabilized with Napier grass strips.

Major land use problems (land users’ perception): Low productivity of the land compared to past seasons.

3.4 Abastecimento de água

Abastecimento de água para a terra na qual a tecnologia é aplicada:
  • Precipitação natural

3.5 Grupo de GST ao qual pertence a tecnologia

  • Gestão integrada de fertilidade do solo

3.6 Medidas de GST contendo a tecnologia

Medidas agronômicas

Medidas agronômicas

  • A7: Outros
Medidas estruturais

Medidas estruturais

  • S4: Valas de nível, fossos

Main measures: structural measures

Specification of other agronomic measures: Manure application (supp.

3.7 Principais tipos de degradação da terra abordados pela tecnologia

Deteriorização química do solo

Deteriorização química do solo

  • Cn: declínio de fertilidade e teor reduzido de matéria orgânica (não causado pela erosão)

Main type of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (No manure was being applied to replenish nutrients inspite of continuous banana harvesting)

3.8 Redução, prevenção ou recuperação da degradação do solo

Especifique o objetivo da tecnologia em relação a degradação da terra:
  • Prevenir degradação do solo
  • Reduzir a degradação do solo

Main goals: mitigation / reduction of land degradation

Secondary goals: prevention of land degradation

4. Especificações técnicas, implementação de atividades, entradas e custos

4.1 Desenho técnico da tecnologia

Especificações técnicas (relacionada ao desenho técnico):

Conservation troughs (0.4-0.6 m deep) are partially filled with a mixture of manure, undecomposed banana stems and other organic matter to add organic matter into the soil. They also capture rainfall runoff and help to maintain suitable soil moisture. The conservation trough should be dug about 0.6 m from banana plant so that the heat produced during decay does not affect the plant.

Location: Rubagano, Mwizi, Mbarara district. Uganda

Date: 29-Nov-2013

Technical knowledge required for field staff / advisors: low (Self explanatory)

Technical knowledge required for land users: moderate (Basic training required on the construction methodology e.g. location selection, recommended dimentions of the trough (depth))

Main technical functions: increase in organic matter, increase in nutrient availability (supply, recycling,…), increase of infiltration, increase / maintain water stored in soil, water harvesting / increase water supply

Secondary technical functions: improvement of topsoil structure (compaction), improvement of subsoil structure (hardpan)

Retention/infiltration ditch/pit, sediment/sand trap
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): 3
Depth of ditches/pits/dams (m): 0.6
Width of ditches/pits/dams (m): 2
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): n/a
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Reshaping surface
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): n/a
Depth of ditches/pits/dams (m): 3
Width of ditches/pits/dams (m): 0.6
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): 2
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Construction material (earth): Troughs are developed by excavating soil; soil mixed with manure is used to fill the pit partially.

Construction material (stone): n/a

Construction material (wood): n/a

Construction material (concrete): n/a

Construction material (other): n/a

Slope (which determines the spacing indicated above): n/a%

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is: n/a%

Lateral gradient along the structure: n/a%

Specification of dams/ pans/ ponds: Capacity n/am3

Catchment area: n/am2

Beneficial area: n/am2

Slope of dam wall inside: n/a%;
Slope of dam wall outside: n/a%

Dimensions of spillways: n/am

Other specifications: n/a

For water harvesting: the ratio between the area where the harvested water is applied and the total area from which water is collected is: 1:n/a


Byonabye Proscovia, Kagera TAMP, Kabale District

4.2 Informação geral em relação ao cálculo de entradas e custos

Outro/moeda nacional (especifique):


Se for relevante, indique a taxa de câmbio do USD para moeda local (por exemplo, 1 USD = 79,9 Real): 1 USD =:


Indique a média salarial da mão-de-obra contratada por dia:


4.3 Atividades de implantação

Atividade Periodicidade (estação do ano)
1. Measuring and marking pit positions Wet season
2. Excavating pits Wet season
3. Mixing top soil with animal manure, filling mixture into pits, putting domestic and field organic residues into pits, covering pits Wet season

4.4 Custos e entradas necessárias para a implantação

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Labour ha 1,0 44,0 44,0 100,0
Equipamento Tools ha 1,0 7,0 7,0
Fertilizantes e biocidas Compost/manure ha 1,0 40,0 40,0 100,0
Custos totais para a implantação da tecnologia 91,0
Custos totais para o estabelecimento da Tecnologia em USD 0,04

Duration of establishment phase: 2 month(s)

4.5 Atividades recorrentes/manutenção

Atividade Periodicidade/frequência
1. Weeding by hand Wet season
2. Addition of manure and residues Once a year

4.6 Custos e entradas necessárias pata a manutenção/atividades recorrentes (por ano)

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Labour ha 1,0 10,0 10,0 100,0
Equipamento Tools ha 1,0 4,0 4,0 100,0
Fertilizantes e biocidas Compost/manure ha 1,0 20,0 20,0 100,0
Custos totais para a manutenção da tecnologia 34,0
Custos totais de manutenção da Tecnologia em USD 0,01

Machinery/ tools: hand hoe, wheel barrow

The calculations were made for the rainy season of September to November, 2013.

4.7 Fatores mais importantes que afetam os custos

Descreva os fatores mais determinantes que afetam os custos:

Availability of labour and animal manure are the most important factors affecting cost of the establishment activities. To reduce cost of labour it is recommended to apply Farmer Field Schools approach. To reduce cost of manure farmers can produce their own farmyard manure, e.g. by implementing zero-grazing technology.

5. Ambiente natural e humano

5.1 Clima

Precipitação pluviométrica anual
  • <250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1.000 mm
  • 1.001-1.500 mm
  • 1.501-2.000 mm
  • 2.001-3.000 mm
  • 3.001-4.000 mm
  • > 4.000 mm
Especificações/comentários sobre a pluviosidade:

1400 mm spread over 2 seasons

Zona agroclimática
  • Subúmido

Thermal climate class: tropics. Located at the Equator. A good supply of rain much of the year, but plenty of sunshine too

5.2 Topografia

Declividade média:
  • Plano (0-2%)
  • Suave ondulado (3-5%)
  • Ondulado (6-10%)
  • Moderadamente ondulado (11-15%)
  • Forte ondulado (16-30%)
  • Montanhoso (31-60%)
  • Escarpado (>60%)
Formas de relevo:
  • Planalto/planície
  • Cumes
  • Encosta de serra
  • Encosta de morro
  • Sopés
  • Fundos de vale
Zona de altitude:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1.000 m s.n.m.
  • 1.001-1.500 m s.n.m.
  • 1.501-2.000 m s.n.m.
  • 2.001-2.500 m s.n.m.
  • 2.501-3.000 m s.n.m.
  • 3.001-4.000 m s.n.m.
  • > 4.000 m s.n.m.
Indique se a tecnologia é aplicada especificamente em:
  • Não relevante
Comentários e outras especificações sobre a topografia:

Altitudinal zone: 1501-2000 m a.s.l. (1715 to 1740 m a.s.l.)
Landforms: Hill slopes (ranked 1, concave) and ridges (ranked 2, convex)
Slopes on average: Hilly (Where the technology has been applied so far is on hilly slopes (< 30%) but the adjacent slopes where the technology is planned next is quite steep (> 45%))

5.3 Solos

Profundidade do solo em média:
  • Muito raso (0-20 cm)
  • Raso (21-50 cm)
  • Moderadamente profundo (51-80 cm)
  • Profundo (81-120 cm)
  • Muito profundo (>120 cm)
Textura do solo (solo superficial):
  • Grosso/fino (arenoso)
Matéria orgânica do solo superficial:
  • Médio (1-3%)
Caso disponível anexe a descrição completa do solo ou especifique as informações disponíveis, p. ex. tipo de solo, PH/acidez do solo, nitrogênio, capacidade de troca catiônica, salinidade, etc.

Soil depth on average: Shallow (The soils are generally shallow)
Soil fertility: Low
Topsoil organic matter: Medium (Mulching had already introduced topsoil organic matter)
Soil drainage/infiltration: Good
Soil water storage capacity: Medium

5.4 Disponibilidade e qualidade de água

Lençol freático:

> 50 m

Disponibilidade de água de superfície:


Qualidade da água (não tratada):

Água potável precária (tratamento necessário)

Comentários e outras especificações sobre a qualidade e a quantidade da água:

Ground water table: >50 m (Boreholes have been sank before to great lengths but have invariably dried up)
Availability of surface water: Poor/none (Available only as trapped runoff behind rocky formations, but soon dries up)
Water quality (untreated): Poor drinking water (treatment required, runoff)

5.5 Biodiversidade

Diversidade de espécies:
  • Médio

5.6 Características dos usuários da terra que utilizam a tecnologia

Orientação de mercado do sistema de produção:
  • misto (subsistência/comercial)
Rendimento não agrícola:
  • Menos de 10% de toda renda
Nível relativo de riqueza:
  • Média
Indivíduos ou grupos:
  • Indivíduo/unidade familiar
Nível de mecanização:
  • Trabalho manual
  • Mulheres
  • Homens
Indique outras características relevantes dos usuários da terra:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users
Difference in the involvement of women and men: n/a
Population density: 100-200 persons/km2
Annual population growth: 3% - 4%
and own 20% of the land.
and own 30% of the land.
40% of the land users are average wealthy and own 40% of the land.
and own 10% of the land.
Off-farm income specification: There has been an improvement in yields which translate into money generated per hectare. However, the farmers applying the technology have not yet diversified into other enterprises.
Level of mechanization: Manual work (Hand hoe, spade, wheel barrow)
Market orientation: Mixed (Surplus has grown to such a level that the commercial component has become inevitable)

5.7 Área média de terrenos utilizados pelos usuários de terrenos que aplicam a Tecnologia

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1.000 ha
  • 1.000-10.000 ha
  • > 10.000 ha
É considerado pequena, média ou grande escala (referente ao contexto local)?
  • Pequena escala

5.8 Propriedade de terra, direitos de uso da terra e de uso da água

Propriedade da terra:
  • Indivíduo, não intitulado
Direitos do uso da terra:
  • Indivíduo
Direitos do uso da água:
  • Acesso livre (não organizado)
  • Indivíduo

Individual access to water rights is relatively new with the introduction of water harvesting.

5.9 Acesso a serviços e infraestrutura

  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Assistência técnica:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Emprego (p. ex. não agrícola):
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Vias e transporte:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Água potável e saneamento:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Serviços financeiros:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom

6. Impactos e declarações finais

6.1 Impactos no local mostrados pela tecnologia

Impactos socioeconômicos


Produção agrícola

Quantidade anterior à GST:

8 Kg

Quantidade posterior à GST:

25 Kg


Bunch of bananas is bigger and heavier at harvest

Risco de falha de produção

Quantidade anterior à GST:


Quantidade posterior à GST:



During the dry season or extended drought periods, only about 20% of the banana stands would have a fruiting stem; now well over two thirds of the stands do.

Renda e custos

Despesas com insumos agrícolas


Rendimento agrícola

Quantidade anterior à GST:

80 US$

Quantidade posterior à GST:

200 US$


Monthly harvests for sale have increased from 20 to over 50 bunches

Carga de trabalho


Impactos socioculturais

Segurança alimentar/auto-suficiência

Quantidade anterior à GST:


Quantidade posterior à GST:



Whereas extended drought posed food insecurity, this is no longer the case

Improved livelihoods and human well-being


The earning power has increased greatly. Children are going to school because tuition fees are no longer burdensome and health needs are easily met. The farmers practicing the technology report making some savings from their incomes unlike before.

Impactos ecológicos

Ciclo hídrico/escoamento



Umidade do solo


Ciclo e recarga de nutrientes


Matéria orgânica do solo/carbono abaixo do solo


6.3 Exposição e sensibilidade da tecnologia às mudanças climáticas graduais e extremos/desastres relacionados ao clima (conforme o ponto de vista dos usuários da terra)

Mudança climática gradual

Mudança climática gradual
Estação do ano aumento ou diminuição Como a tecnologia lida com isso?
Temperatura anual aumento bem

Extremos (desastres) relacionados ao clima

Desastres meteorológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Temporal local bem
Tempestade de vento local bem
Desastres climatológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Seca bem
Desastres hidrológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Inundação geral (rio) não conhecido

Outras consequências relacionadas ao clima

Outras consequências relacionadas ao clima
Como a tecnologia lida com isso?
Período de crescimento reduzido bem

The advantages of the technology to cropland are to be found underground. Therefore the technology is protected against most natural adversities above ground.

6.4 Análise do custo-benefício

Como os benefícios se comparam aos custos de implantação (do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:


Retornos a longo prazo:

muito positivo

Como os benefícios se comparam aos custos recorrentes/de manutenção(do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a curto prazo:

muito positivo

Retornos a longo prazo:

muito positivo


Costs at establishment are the only ones involved. There are no maintenance costs involved though pits need to be re-established every 2-3 years

6.5 Adoção da tecnologia

Se disponível, determine a quantidade (número de unidades familiares e/ou área abordada):


De todos aqueles que adotaram a Tecnologia, quantos o fizeram espontaneamente, ou seja, sem receber nenhum incentivo/ pagamento material?
  • 91-100%

Comments on acceptance with external material support: It is a farmer initiative and no support has been received for the adoption of this technology.

100% of land user families have adopted the Technology without any external material support

22 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: This is a farmer field school initiative and the district facilitator for Kagera TAMP (and also an Agricultural officer of the local government) provided guidance on positioning the pits for maximum utility.

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Noticing the results in only 3 seasons, the other farmers (not members of farmer field school) are also adopting the technology.

6.7 Pontos fortes/vantagens/oportunidades da tecnologia

Pontos fortes/vantagens/oportunidades na visão do compilador ou de outra pessoa capacitada
The technology requires the use of only the simplest of farm tools such as a hand hoe, a spade and a wheel barrow.

How can they be sustained / enhanced? Dissemination of the the technology through regular community meetings and a local language newsletter
Demonstration of benefits is achieved quite quickly and therefore adoption by farmers is good.

How can they be sustained / enhanced? Emphasize technology at farmer field school demonstration plots
Technology bears similar benefits to composting but with a shorter list of activities

How can they be sustained / enhanced? Encourage adoption through demonstration
Since the technology utilizes stem cuttings, whole stems are harvested reducing the risk of pests and diseases especially banana bacteria, that would be harbored by exposed rotting stems

How can they be sustained / enhanced? Knowledge dissemination through regular community meetings and local language newsletter

6.8 Pontos fracos, desvantagens/riscos da tecnologia e formas de superá-los

Pontos fracos/vantagens/riscos na visão do compilador ou de outra pessoa capacitada Como eles podem ser superados?
The technology is labor intensive Farmer Field Schools bring farmers together in a community level effort
The technology requires livestock manure in a predominantly cultivator community Introduce zero-grazing livestock for manure production

7. Referências e links

7.1 Métodos/fontes de informação

7.2 Referências às publicações disponíveis

Título, autor, ano, ISBN:

Kagera TAMP project website

Disponível de onde? Custos?