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Planting pits for soil fertilisation and moisture improvement [Uganda]

EBISANIYA (Runyankore language)

technologies_1587 - Uganda

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1. Información general

1.2 Detalles de contacto de las personas de referencia e instituciones involucradas en la evaluación y la documentación de la Tecnología

Persona(s) de referencia clave

Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Especialista MST:
Nombre del proyecto que financió la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
The Transboundary Agro-ecosystem Management Project for the Kagera River Basin (GEF-FAO / Kagera TAMP )
Nombre de la(s) institución(es) que facilitaron la documentación/ evaluación de la Tecnología (si fuera relevante)
Food and Agriculture Organization (FAO) - Italia

1.3 Condiciones referidas al uso de datos documentados mediante WOCAT

¿Cuándo se compilaron los datos (en el campo)?


El compilador y la/s persona(s) de referencia claves aceptan las condiciones acerca del uso de los datos documentados mediante WOCAT:

2. Descripción de la Tecnología MST

2.1 Breve descripción de la Tecnología

Definición de la Tecnología:

Planting pits in banana plantation filled with a mixture of manure, organic material and soil, to improve soil moisture and fertility and to enhance crop production and famer's income.

2.2 Descripción detallada de la Tecnología


The planting pits are established between banana stems and filled with organic vegetative material mixed with decomposing manure to form a reservoir of nutrients for a long run. On gentle slopes covered with extensive banana plantations, the planting pits are dug at the center of banana stands. Before estbalishment of this technology, only the composting process was available for the conversion of organic domestic waste into manure. However, compost manure takes slightly longer to produce and is more bulky than conservation troughs making the latter easier to adopt. The technology can be applied to annual cropland as well. Application of the technology improves banana bunch size and plantation yield by over 300%.

Purpose of the Technology: The main objective is to improve soil fertility. The planting pits also check runoff thereby reducing soil erosion, improving moisture infiltration and retention, and enabling the plantation to withstand the dry months. Cabbages, beans and other high value vegetables can be grown directly on top of the trough.

Establishment / maintenance activities and inputs: The planting pits are established using simple tools such as the hand hoe, spade, panga and wheelbarrow. The hoe is used to dig up the soil and soften it. The soil is then scooped out using a spade, to create a bowl-shaped trough. The panga is used to chop the remains of harvested bananas (stems and leaves) which are then, carried to the troughs using a wheel barrow. The planting pit is 0.45 m to 0.60 m deep depending on the amount of manure available and 0.6 m wide. Each trough is about 0.60 m from the nearest banana stand. It is filled with chopped banana stems, followed by a layer of manure and then covered with mulch to prevent excessive evaporation of moisture. The planting pit is then covered with soil. After 3 to 4 months, the vigor of the banana stems improves. If the trough is opened by digging, roots are observed to have grown through the walls of the planting pit from all directions.

During the rainy season, the trough slowly fills with sediment from surface erosion. Weeding at the trough is done by uprooting the weeds using hands or a hand hoe.

Natural / human environment: Over time, the banana stands grow towards the trough. To maintain the distance between the stands, the suckers nearest to the trough are pruned.

2.3 Fotografías de la Tecnología

2.5 País/ región/ lugares donde la Tecnología fue aplicada y que se hallan comprendidos por esta evaluación



Región/ Estado/ Provincia:


Especifique más el lugar :



Boundary points of the Technology area: -0.86269 30.62587; -0.86275 30.62622; -0.86279 30.62631; -0.86405 30.62522; -0.86393 30.62539, -0.86387 30.62503

2.6 Fecha de la implementación

Si no se conoce el año preciso, indique la fecha aproximada:
  • hace menos de 10 años (recientemente)

2.7 Introducción de la Tecnología

Especifique cómo se introdujo la Tecnología:
  • mediante la innovación de usuarios de tierras
Comentarios (tipo de proyecto, etc.):

In 2012, Kagera TAMP introduced the Farmer Field School methodology. The members of these schools have been experimenting on several SLM technologies since then and the troughs are one of the successful innovations

3. Clasificación de la Tecnología MST

3.1 Propósito(s) principal(es) de la Tecnología MST

  • mejorar la producción
  • reducir, prevenir, restaurar la degradación del suelo
  • crear impacto económico benéfico

3.2 Tipo(s) actuales de uso de la tierra donde se aplica la Tecnología

Tierras cultivadas

Tierras cultivadas

  • Cultivos perennes (no leñosos)
Cosechas principales (comerciales y de subsistencia):

Major cash crop: Banana
Major food crop: Banana
Major other crops: Maize, beans, peas, Irish potatoes


Major land use problems (compiler’s opinion): The light, sandy loam soil on a hilly slope has very little capacity to hold water. The soils are dry a few days after it rains. The banana plantation therefore suffers two problems: inadequate soil water for plant growth and low nutrient retention. The problem of soil erosion is critical in the area but is addressed more adequately by fanya ju retention trenches stabilized with Napier grass strips.

Major land use problems (land users’ perception): Low productivity of the land compared to past seasons.

3.3 Información adicional sobre el uso de tierras

Provisión de agua para la tierra donde se aplica la Tecnología:
  • de secano
Número de temporadas de cultivo por año:
  • 2

Longest growing period in days: 120 Longest growing period from month to month: February to May Second longest growing period in days: 90 Second longest growing period from month to month: September to November

3.4 Grupo MST al que pertenece la Tecnología

  • manejo integrado de la fertilidad del suelo

3.5 Difusión de la Tecnología


Total area covered by the SLM Technology is 0.04 km2.

3.6 Medidas MST que componen la Tecnología

medidas agronómicas

medidas agronómicas

  • A6: Otros
medidas estructurales

medidas estructurales

  • S4: Acequias niveladas, fosas

Main measures: structural measures

Specification of other agronomic measures: Manure application (supp.

3.7 Principales tipos de degradación del suelo encarados con la Tecnología

deterioro químico del suelo

deterioro químico del suelo

  • Cn: reducción de la fertilidad y contenido reducido de la materia orgánica del suelo (no ocasionados por la erosión)

Main type of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (No manure was being applied to replenish nutrients inspite of continuous banana harvesting)

3.8 Prevención, reducción o restauración de la degradación del suelo

Especifique la meta de la Tecnología con relación a la degradación de la tierra:
  • prevenir la degradación del suelo
  • reducir la degradación del suelo

Main goals: mitigation / reduction of land degradation

Secondary goals: prevention of land degradation

4. Especificaciones técnicas, actividades de implementación, insumos y costos

4.1 Dibujo técnico de la Tecnología


Byonabye Proscovia, Kagera TAMP, Kabale District

4.2 Especificaciones técnicas/ explicaciones del dibujo técnico

Conservation troughs (0.4-0.6 m deep) are partially filled with a mixture of manure, undecomposed banana stems and other organic matter to add organic matter into the soil. They also capture rainfall runoff and help to maintain suitable soil moisture. The conservation trough should be dug about 0.6 m from banana plant so that the heat produced during decay does not affect the plant.

Location: Rubagano, Mwizi, Mbarara district. Uganda

Date: 29-Nov-2013

Technical knowledge required for field staff / advisors: low (Self explanatory)

Technical knowledge required for land users: moderate (Basic training required on the construction methodology e.g. location selection, recommended dimentions of the trough (depth))

Main technical functions: increase in organic matter, increase in nutrient availability (supply, recycling,…), increase of infiltration, increase / maintain water stored in soil, water harvesting / increase water supply

Secondary technical functions: improvement of topsoil structure (compaction), improvement of subsoil structure (hardpan)

Retention/infiltration ditch/pit, sediment/sand trap
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): 3
Depth of ditches/pits/dams (m): 0.6
Width of ditches/pits/dams (m): 2
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): n/a
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Reshaping surface
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): n/a
Depth of ditches/pits/dams (m): 3
Width of ditches/pits/dams (m): 0.6
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): 2
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Construction material (earth): Troughs are developed by excavating soil; soil mixed with manure is used to fill the pit partially.

Construction material (stone): n/a

Construction material (wood): n/a

Construction material (concrete): n/a

Construction material (other): n/a

Slope (which determines the spacing indicated above): n/a%

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is: n/a%

Lateral gradient along the structure: n/a%

Specification of dams/ pans/ ponds: Capacity n/am3

Catchment area: n/am2

Beneficial area: n/am2

Slope of dam wall inside: n/a%;
Slope of dam wall outside: n/a%

Dimensions of spillways: n/am

Other specifications: n/a

For water harvesting: the ratio between the area where the harvested water is applied and the total area from which water is collected is: 1:n/a

4.3 Información general sobre el cálculo de insumos y costos

otra / moneda nacional (especifique):


Indique la tasa de cambio de USD a la moneda local (si fuese relevante): 1 USD =:


Indique el costo promedio del salario de trabajo contratado por día:


4.4 Actividades de establecimiento

Actividad Tipo de medida Momento
1. Measuring and marking pit positions Estructurales Wet season
2. Excavating pits Estructurales Wet season
3. Mixing top soil with animal manure, filling mixture into pits, putting domestic and field organic residues into pits, covering pits Estructurales Wet season

4.5 Costos e insumos necesarios para el establecimiento

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour ha 1,0 44,0 44,0 100,0
Equipo Tools ha 1,0 7,0 7,0
Fertilizantes y biocidas Compost/manure ha 1,0 40,0 40,0 100,0
Costos totales para establecer la Tecnología 91,0

Duration of establishment phase: 2 month(s)

4.6 Actividades de establecimiento/ recurrentes

Actividad Tipo de medida Momento/ frequencia
1. Weeding by hand Estructurales Wet season
2. Addition of manure and residues Estructurales Once a year

4.7 Costos e insumos necesarios para actividades de mantenimiento/ recurrentes (por año)

Especifique insumo Unidad Cantidad Costos por unidad Costos totales por insumo % de los costos cubiertos por los usuarios de las tierras
Mano de obra Labour ha 1,0 10,0 10,0 100,0
Equipo Tools ha 1,0 4,0 4,0 100,0
Fertilizantes y biocidas Compost/manure ha 1,0 20,0 20,0 100,0
Indique los costos totales para mantenecer la Tecnología 34,0

Machinery/ tools: hand hoe, wheel barrow

The calculations were made for the rainy season of September to November, 2013.

4.8 Factores más determinantes que afectan los costos:

Describa los factores más determinantes que afectan los costos:

Availability of labour and animal manure are the most important factors affecting cost of the establishment activities. To reduce cost of labour it is recommended to apply Farmer Field Schools approach. To reduce cost of manure farmers can produce their own farmyard manure, e.g. by implementing zero-grazing technology.

5. Entorno natural y humano

5.1 Clima

Lluvia anual
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1,000 mm
  • 1,001-1,500 mm
  • 1,501-2,000 mm
  • 2,001-3,000 mm
  • 3,001-4,000 mm
  • > 4,000 mm
Especificaciones/ comentarios sobre la cantidad de lluvia:

1400 mm spread over 2 seasons

Zona agroclimática
  • Sub-húmeda

Thermal climate class: tropics. Located at the Equator. A good supply of rain much of the year, but plenty of sunshine too

5.2 Topografía

Pendientes en promedio:
  • plana (0-2 %)
  • ligera (3-5%)
  • moderada (6-10%)
  • ondulada (11-15%)
  • accidentada (16-30%)
  • empinada (31-60%)
  • muy empinada (>60%)
Formaciones telúricas:
  • meseta/ planicies
  • cordilleras
  • laderas montañosas
  • laderas de cerro
  • pies de monte
  • fondo del valle
Zona altitudinal:
  • 0-100 m s.n.m.
  • 101-500 m s.n.m.
  • 501-1,000 m s.n.m
  • 1,001-1,500 m s.n.m
  • 1,501-2,000 m s.n.m
  • 2,001-2,500 m s.n.m
  • 2,501-3,000 m s.n.m
  • 3,001-4,000 m s.n.m
  • > 4,000 m s.n.m
Indique si la Tecnología se aplica específicamente en:
  • no relevante
Comentarios y especificaciones adicionales sobre topografía :

Altitudinal zone: 1501-2000 m a.s.l. (1715 to 1740 m a.s.l.)
Landforms: Hill slopes (ranked 1, concave) and ridges (ranked 2, convex)
Slopes on average: Hilly (Where the technology has been applied so far is on hilly slopes (< 30%) but the adjacent slopes where the technology is planned next is quite steep (> 45%))

5.3 Suelos

Profundidad promedio del suelo:
  • muy superficial (0-20 cm)
  • superficial (21-50 cm)
  • moderadamente profunda (51-80 cm)
  • profunda (81-120 cm)
  • muy profunda (>120 cm)
Textura del suelo (capa arable):
  • áspera/ ligera (arenosa)
Materia orgánica de capa arable:
  • media (1-3%)
Si se halla disponible, adjunte una descripción completa de los suelos o especifique la información disponible, por ej., tipo de suelo, pH/ acidez de suelo, capacidad de intercambio catiónico, nitrógeno, salinidad, etc. :

Soil depth on average: Shallow (The soils are generally shallow)
Soil fertility: Low
Topsoil organic matter: Medium (Mulching had already introduced topsoil organic matter)
Soil drainage/infiltration: Good
Soil water storage capacity: Medium

5.4 Disponibilidad y calidad de agua

Agua subterránea:

> 50 m

Disponibilidad de aguas superficiales:

pobre/ ninguna

Calidad de agua (sin tratar):

agua potable de mala calidad (requiere tratamiento)

Comentarios y especificaciones adicionales sobre calidad y cantidad de agua:

Ground water table: >50 m (Boreholes have been sank before to great lengths but have invariably dried up)
Availability of surface water: Poor/none (Available only as trapped runoff behind rocky formations, but soon dries up)
Water quality (untreated): Poor drinking water (treatment required, runoff)

5.5 Biodiversidad

Diversidad de especies:
  • mediana

5.6 Las características de los usuarios de la tierra que aplican la Tecnología

Orientación del mercado del sistema de producción:
  • mixta (subsistencia/ comercial)
Ingresos no agrarios:
  • menos del 10% de todos los ingresos
Nivel relativo de riqueza:
  • promedio
Individuos o grupos:
  • individual/ doméstico
Nivel de mecanización:
  • trabajo manual
  • mujeres
  • hombres
Indique otras características relevantes de los usuarios de las tierras:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users
Difference in the involvement of women and men: n/a
Population density: 100-200 persons/km2
Annual population growth: 3% - 4%
and own 20% of the land.
and own 30% of the land.
40% of the land users are average wealthy and own 40% of the land.
and own 10% of the land.
Off-farm income specification: There has been an improvement in yields which translate into money generated per hectare. However, the farmers applying the technology have not yet diversified into other enterprises.
Level of mechanization: Manual work (Hand hoe, spade, wheel barrow)
Market orientation: Mixed (Surplus has grown to such a level that the commercial component has become inevitable)

5.7 Área promedio de la tierra que pertenece a o es arrendada por usuarios de tierra que aplican la Tecnología

  • < 0.5 ha
  • 0.5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1,000 ha
  • 1,000-10,000 ha
  • > 10,000 ha
¿Esto se considera de pequeña, mediana o gran escala (refiriéndose al contexto local)?
  • pequeña escala

5.8 Tenencia de tierra, uso de tierra y derechos de uso de agua

Tenencia de tierra:
  • individual, sin título
Derechos de uso de tierra:
  • individual
Derechos de uso de agua:
  • acceso abierto (no organizado)
  • individual

Individual access to water rights is relatively new with the introduction of water harvesting.

5.9 Acceso a servicios e infraestructura

  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
asistencia técnica:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
empleo (ej. fuera de la granja):
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
  • pobre
  • moderado
  • bueno
caminos y transporte:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
agua potable y saneamiento:
  • pobre
  • moderado
  • bueno
servicios financieros:
  • pobre
  • moderado
  • bueno

6. Impactos y comentarios para concluir

6.1 Impactos in situ demostrados por la Tecnología

Impactos socioeconómicos


producción de cultivo

Cantidad antes de MST:

8 Kg

Cantidad luego de MST:

25 Kg

Comentarios/ especifique:

Bunch of bananas is bigger and heavier at harvest

riesgo de fracaso de producción

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

During the dry season or extended drought periods, only about 20% of the banana stands would have a fruiting stem; now well over two thirds of the stands do.

Ingreso y costos

gastos en insumos agrícolas


ingreso agrario

Cantidad antes de MST:

80 US$

Cantidad luego de MST:

200 US$

Comentarios/ especifique:

Monthly harvests for sale have increased from 20 to over 50 bunches

carga de trabajo


Impactos socioculturales

seguridad alimentaria/ autosuficiencia

Cantidad antes de MST:


Cantidad luego de MST:


Comentarios/ especifique:

Whereas extended drought posed food insecurity, this is no longer the case

Improved livelihoods and human well-being

Comentarios/ especifique:

The earning power has increased greatly. Children are going to school because tuition fees are no longer burdensome and health needs are easily met. The farmers practicing the technology report making some savings from their incomes unlike before.

Impactos ecológicos

Ciclo de agua/ escurrimiento de sedimento



humedad del suelo


ciclo/ recarga de nutrientes


materia orgánica debajo del suelo C


6.3 Exposición y sensibilidad de la Tecnología al cambio climático gradual y a extremos relacionados al clima/ desastres (desde la percepción de los usuarios de tierras)

Cambio climático gradual

Cambio climático gradual
Estación tipo de cambios climáticos/ climas extremos ¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
temperatura anual incrementó bien

Extremos (desastres) relacionados al clima

Desastres climatológicos:
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
tormenta de lluvia local bien
tormenta de viento bien
Desastres climatológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
sequía bien
Desastres hidrológicos
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
inundación general (río) no se sabe

Otras consecuencias relacionadas al clima

Otras consecuencias relacionadas al clima
¿Cómo es que la tecnología soporta esto?
periodo reducido de crecimiento bien

The advantages of the technology to cropland are to be found underground. Therefore the technology is protected against most natural adversities above ground.

6.4 Análisis costo-beneficio

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de establecimiento (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:


Ingresos a largo plazo:

muy positivo

¿Cómo se comparan los beneficios con los costos de mantenimiento/ recurrentes (desde la perspectiva de los usuarios de tierra)?
Ingresos a corto plazo:

muy positivo

Ingresos a largo plazo:

muy positivo


Costs at establishment are the only ones involved. There are no maintenance costs involved though pits need to be re-established every 2-3 years

6.5 Adopción de la Tecnología

Si tiene la información disponible, cuantifique (número de hogares y/o área cubierta):


De todos quienes adoptaron la Tecnología, ¿cuántos lo hicieron espontáneamente, es decir, sin recibir incentivos/ pagos materiales?
  • 90-100%

Comments on acceptance with external material support: It is a farmer initiative and no support has been received for the adoption of this technology.

100% of land user families have adopted the Technology without any external material support

22 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: This is a farmer field school initiative and the district facilitator for Kagera TAMP (and also an Agricultural officer of the local government) provided guidance on positioning the pits for maximum utility.

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Noticing the results in only 3 seasons, the other farmers (not members of farmer field school) are also adopting the technology.

6.7 Fuerzas/ ventajas/ oportunidades de la Tecnología

Fuerzas/ ventajas/ oportunidades desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave
The technology requires the use of only the simplest of farm tools such as a hand hoe, a spade and a wheel barrow.

How can they be sustained / enhanced? Dissemination of the the technology through regular community meetings and a local language newsletter
Demonstration of benefits is achieved quite quickly and therefore adoption by farmers is good.

How can they be sustained / enhanced? Emphasize technology at farmer field school demonstration plots
Technology bears similar benefits to composting but with a shorter list of activities

How can they be sustained / enhanced? Encourage adoption through demonstration
Since the technology utilizes stem cuttings, whole stems are harvested reducing the risk of pests and diseases especially banana bacteria, that would be harbored by exposed rotting stems

How can they be sustained / enhanced? Knowledge dissemination through regular community meetings and local language newsletter

6.8 Debilidades/ desventajas/ riesgos de la Tecnología y formas de sobreponerse a ellos

Debilidades/ desventajas/ riesgos desde la perspectiva del compilador o de otra persona de referencia clave ¿Cómo sobreponerse a ellas?
The technology is labor intensive Farmer Field Schools bring farmers together in a community level effort
The technology requires livestock manure in a predominantly cultivator community Introduce zero-grazing livestock for manure production

7. Referencias y vínculos

7.2 Vínculos a las publicaciones disponibles

Título, autor, año, ISBN:

Kagera TAMP project website

¿Dónde se halla disponible? ¿Costo?

Vínculos y módulos

Expandir todo Colapsar todos