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Planting pits for soil fertilisation and moisture improvement [Ouganda]

EBISANIYA (Runyankore language)

technologies_1587 - Ouganda

État complet : 80%

1. Informations générales

1.2 Coordonnées des personnes-ressources et des institutions impliquées dans l'évaluation et la documentation de la Technologie

Personne(s)-ressource(s) clé(s)

Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Spécialiste GDT:
Nom du projet qui a facilité la documentation/ l'évaluation de la Technologie (si pertinent)
The Transboundary Agro-ecosystem Management Project for the Kagera River Basin (GEF-FAO / Kagera TAMP )
Nom du ou des institutions qui ont facilité la documentation/ l'évaluation de la Technologie (si pertinent)
Food and Agriculture Organization (FAO) - Italie

1.3 Conditions relatives à l'utilisation par WOCAT des données documentées

Quand les données ont-elles été compilées (sur le terrain)?


Le compilateur et la(les) personne(s) ressource(s) acceptent les conditions relatives à l'utilisation par WOCAT des données documentées:


2. Description de la Technologie de GDT

2.1 Courte description de la Technologie

Définition de la Technologie:

Planting pits in banana plantation filled with a mixture of manure, organic material and soil, to improve soil moisture and fertility and to enhance crop production and famer's income.

2.2 Description détaillée de la Technologie


The planting pits are established between banana stems and filled with organic vegetative material mixed with decomposing manure to form a reservoir of nutrients for a long run. On gentle slopes covered with extensive banana plantations, the planting pits are dug at the center of banana stands. Before estbalishment of this technology, only the composting process was available for the conversion of organic domestic waste into manure. However, compost manure takes slightly longer to produce and is more bulky than conservation troughs making the latter easier to adopt. The technology can be applied to annual cropland as well. Application of the technology improves banana bunch size and plantation yield by over 300%.

Purpose of the Technology: The main objective is to improve soil fertility. The planting pits also check runoff thereby reducing soil erosion, improving moisture infiltration and retention, and enabling the plantation to withstand the dry months. Cabbages, beans and other high value vegetables can be grown directly on top of the trough.

Establishment / maintenance activities and inputs: The planting pits are established using simple tools such as the hand hoe, spade, panga and wheelbarrow. The hoe is used to dig up the soil and soften it. The soil is then scooped out using a spade, to create a bowl-shaped trough. The panga is used to chop the remains of harvested bananas (stems and leaves) which are then, carried to the troughs using a wheel barrow. The planting pit is 0.45 m to 0.60 m deep depending on the amount of manure available and 0.6 m wide. Each trough is about 0.60 m from the nearest banana stand. It is filled with chopped banana stems, followed by a layer of manure and then covered with mulch to prevent excessive evaporation of moisture. The planting pit is then covered with soil. After 3 to 4 months, the vigor of the banana stems improves. If the trough is opened by digging, roots are observed to have grown through the walls of the planting pit from all directions.

During the rainy season, the trough slowly fills with sediment from surface erosion. Weeding at the trough is done by uprooting the weeds using hands or a hand hoe.

Natural / human environment: Over time, the banana stands grow towards the trough. To maintain the distance between the stands, the suckers nearest to the trough are pruned.

2.3 Photos de la Technologie

2.5 Pays/ région/ lieux où la Technologie a été appliquée et qui sont couverts par cette évaluation



Région/ Etat/ Province:


Autres spécifications du lieu:



Boundary points of the Technology area: -0.86269 30.62587; -0.86275 30.62622; -0.86279 30.62631; -0.86405 30.62522; -0.86393 30.62539, -0.86387 30.62503

2.6 Date de mise en œuvre de la Technologie

Si l'année précise est inconnue, indiquez la date approximative: :
  • il y a moins de 10 ans (récemment)

2.7 Introduction de la Technologie

Spécifiez comment la Technologie a été introduite: :
  • grâce à l'innovation d'exploitants des terres
Commentaires (type de projet, etc.) :

In 2012, Kagera TAMP introduced the Farmer Field School methodology. The members of these schools have been experimenting on several SLM technologies since then and the troughs are one of the successful innovations

3. Classification de la Technologie de GDT

3.1 Principal(aux) objectif(s) de la Technologie

  • améliorer la production
  • réduire, prévenir, restaurer les terres dégradées
  • créer un impact économique positif

3.2 Type(s) actuel(s) d'utilisation des terres, là où la Technologie est appliquée

Terres cultivées

Terres cultivées

  • Cultures pérennes (non ligneuses)
Principales cultures (vivrières et commerciales):

Major cash crop: Banana
Major food crop: Banana
Major other crops: Maize, beans, peas, Irish potatoes


Major land use problems (compiler’s opinion): The light, sandy loam soil on a hilly slope has very little capacity to hold water. The soils are dry a few days after it rains. The banana plantation therefore suffers two problems: inadequate soil water for plant growth and low nutrient retention. The problem of soil erosion is critical in the area but is addressed more adequately by fanya ju retention trenches stabilized with Napier grass strips.

Major land use problems (land users’ perception): Low productivity of the land compared to past seasons.

3.3 Informations complémentaires sur l'utilisation des terres

Approvisionnement en eau des terres sur lesquelles est appliquée la Technologie:
  • pluvial
Nombre de période de croissance par an: :
  • 2

Longest growing period in days: 120 Longest growing period from month to month: February to May Second longest growing period in days: 90 Second longest growing period from month to month: September to November

3.4 Groupe de GDT auquel appartient la Technologie

  • gestion intégrée de la fertilité des sols

3.5 Diffusion de la Technologie


Total area covered by the SLM Technology is 0.04 km2.

3.6 Mesures de GDT constituant la Technologie

pratiques agronomiques

pratiques agronomiques

  • A6: Autres
structures physiques

structures physiques

  • S4: Fossés isohypses, trous

Main measures: structural measures

Specification of other agronomic measures: Manure application (supp.

3.7 Principaux types de dégradation des terres traités par la Technologie

dégradation chimique des sols

dégradation chimique des sols

  • Cn: baisse de la fertilité des sols et réduction du niveau de matière organique (non causée par l’érosion)

Main type of degradation addressed: Cn: fertility decline and reduced organic matter content

Main causes of degradation: soil management (No manure was being applied to replenish nutrients inspite of continuous banana harvesting)

3.8 Prévention, réduction de la dégradation ou réhabilitation des terres dégradées

Spécifiez l'objectif de la Technologie au regard de la dégradation des terres:
  • prévenir la dégradation des terres
  • réduire la dégradation des terres

Main goals: mitigation / reduction of land degradation

Secondary goals: prevention of land degradation

4. Spécifications techniques, activités, intrants et coûts de mise en œuvre

4.1 Dessin technique de la Technologie


Byonabye Proscovia, Kagera TAMP, Kabale District

4.2 Spécification/ explications techniques du dessin technique

Conservation troughs (0.4-0.6 m deep) are partially filled with a mixture of manure, undecomposed banana stems and other organic matter to add organic matter into the soil. They also capture rainfall runoff and help to maintain suitable soil moisture. The conservation trough should be dug about 0.6 m from banana plant so that the heat produced during decay does not affect the plant.

Location: Rubagano, Mwizi, Mbarara district. Uganda

Date: 29-Nov-2013

Technical knowledge required for field staff / advisors: low (Self explanatory)

Technical knowledge required for land users: moderate (Basic training required on the construction methodology e.g. location selection, recommended dimentions of the trough (depth))

Main technical functions: increase in organic matter, increase in nutrient availability (supply, recycling,…), increase of infiltration, increase / maintain water stored in soil, water harvesting / increase water supply

Secondary technical functions: improvement of topsoil structure (compaction), improvement of subsoil structure (hardpan)

Retention/infiltration ditch/pit, sediment/sand trap
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): 3
Depth of ditches/pits/dams (m): 0.6
Width of ditches/pits/dams (m): 2
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): n/a
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Reshaping surface
Vertical interval between structures (m): n/a
Spacing between structures (m): n/a
Depth of ditches/pits/dams (m): 3
Width of ditches/pits/dams (m): 0.6
Length of ditches/pits/dams (m): 2
Height of bunds/banks/others (m): 2
Width of bunds/banks/others (m): n/a
Length of bunds/banks/others (m): n/a

Construction material (earth): Troughs are developed by excavating soil; soil mixed with manure is used to fill the pit partially.

Construction material (stone): n/a

Construction material (wood): n/a

Construction material (concrete): n/a

Construction material (other): n/a

Slope (which determines the spacing indicated above): n/a%

If the original slope has changed as a result of the Technology, the slope today is: n/a%

Lateral gradient along the structure: n/a%

Specification of dams/ pans/ ponds: Capacity n/am3

Catchment area: n/am2

Beneficial area: n/am2

Slope of dam wall inside: n/a%;
Slope of dam wall outside: n/a%

Dimensions of spillways: n/am

Other specifications: n/a

For water harvesting: the ratio between the area where the harvested water is applied and the total area from which water is collected is: 1:n/a

4.3 Informations générales sur le calcul des intrants et des coûts

autre/ monnaie nationale (précisez):


Indiquer le taux de change du dollars en monnaie locale (si pertinent): 1 USD= :


Indiquez le coût salarial moyen de la main d'œuvre par jour:


4.4 Activités de mise en place/ d'établissement

Activité Type de mesures Calendrier
1. Measuring and marking pit positions Structurel Wet season
2. Excavating pits Structurel Wet season
3. Mixing top soil with animal manure, filling mixture into pits, putting domestic and field organic residues into pits, covering pits Structurel Wet season

4.5 Coûts et intrants nécessaires à la mise en place

Spécifiez les intrants Unité Quantité Coûts par unité Coût total par intrant % du coût supporté par les exploitants des terres
Main d'œuvre Labour ha 1,0 44,0 44,0 100,0
Equipements Tools ha 1,0 7,0 7,0
Engrais et biocides Compost/manure ha 1,0 40,0 40,0 100,0
Coût total de mise en place de la Technologie 91,0

Duration of establishment phase: 2 month(s)

4.6 Activités d'entretien/ récurrentes

Activité Type de mesures Calendrier/ fréquence
1. Weeding by hand Structurel Wet season
2. Addition of manure and residues Structurel Once a year

4.7 Coûts et intrants nécessaires aux activités d'entretien/ récurrentes (par an)

Spécifiez les intrants Unité Quantité Coûts par unité Coût total par intrant % du coût supporté par les exploitants des terres
Main d'œuvre Labour ha 1,0 10,0 10,0 100,0
Equipements Tools ha 1,0 4,0 4,0 100,0
Engrais et biocides Compost/manure ha 1,0 20,0 20,0 100,0
Coût total d'entretien de la Technologie 34,0

Machinery/ tools: hand hoe, wheel barrow

The calculations were made for the rainy season of September to November, 2013.

4.8 Facteurs les plus importants affectant les coûts

Décrivez les facteurs les plus importants affectant les coûts :

Availability of labour and animal manure are the most important factors affecting cost of the establishment activities. To reduce cost of labour it is recommended to apply Farmer Field Schools approach. To reduce cost of manure farmers can produce their own farmyard manure, e.g. by implementing zero-grazing technology.

5. Environnement naturel et humain

5.1 Climat

Précipitations annuelles
  • < 250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1000 mm
  • 1001-1500 mm
  • 1501-2000 mm
  • 2001-3000 mm
  • 3001-4000 mm
  • > 4000 mm
Spécifications/ commentaires sur les précipitations:

1400 mm spread over 2 seasons

Zone agro-climatique
  • subhumide

Thermal climate class: tropics. Located at the Equator. A good supply of rain much of the year, but plenty of sunshine too

5.2 Topographie

Pentes moyennes:
  • plat (0-2 %)
  • faible (3-5%)
  • modéré (6-10%)
  • onduleux (11-15%)
  • vallonné (16-30%)
  • raide (31-60%)
  • très raide (>60%)
  • plateaux/ plaines
  • crêtes
  • flancs/ pentes de montagne
  • flancs/ pentes de colline
  • piémonts/ glacis (bas de pente)
  • fonds de vallée/bas-fonds
Zones altitudinales:
  • 0-100 m
  • 101-500 m
  • 501-1000 m
  • 1001-1500 m
  • 1501-2000 m
  • 2001-2500 m
  • 2501-3000 m
  • 3001-4000 m
  • > 4000 m
Indiquez si la Technologie est spécifiquement appliquée dans des:
  • non pertinent
Commentaires et précisions supplémentaires sur la topographie:

Altitudinal zone: 1501-2000 m a.s.l. (1715 to 1740 m a.s.l.)
Landforms: Hill slopes (ranked 1, concave) and ridges (ranked 2, convex)
Slopes on average: Hilly (Where the technology has been applied so far is on hilly slopes (< 30%) but the adjacent slopes where the technology is planned next is quite steep (> 45%))

5.3 Sols

Profondeur moyenne du sol:
  • très superficiel (0-20 cm)
  • superficiel (21-50 cm)
  • modérément profond (51-80 cm)
  • profond (81-120 cm)
  • très profond (>120 cm)
Texture du sol (de la couche arable):
  • grossier/ léger (sablonneux)
Matière organique de la couche arable:
  • moyen (1-3%)
Si disponible, joignez une description complète du sol ou précisez les informations disponibles, par ex., type de sol, pH/ acidité du sol, capacité d'échange cationique, azote, salinité, etc.

Soil depth on average: Shallow (The soils are generally shallow)
Soil fertility: Low
Topsoil organic matter: Medium (Mulching had already introduced topsoil organic matter)
Soil drainage/infiltration: Good
Soil water storage capacity: Medium

5.4 Disponibilité et qualité de l'eau

Profondeur estimée de l’eau dans le sol:

> 50 m

Disponibilité de l’eau de surface:

faible/ absente

Qualité de l’eau (non traitée):

faiblement potable (traitement nécessaire)

Commentaires et précisions supplémentaires sur la qualité et la quantité d'eau:

Ground water table: >50 m (Boreholes have been sank before to great lengths but have invariably dried up)
Availability of surface water: Poor/none (Available only as trapped runoff behind rocky formations, but soon dries up)
Water quality (untreated): Poor drinking water (treatment required, runoff)

5.5 Biodiversité

Diversité des espèces:
  • moyenne

5.6 Caractéristiques des exploitants des terres appliquant la Technologie

Orientation du système de production:
  • mixte (de subsistance/ commercial)
Revenus hors exploitation:
  • moins de 10% de tous les revenus
Niveau relatif de richesse:
  • moyen
Individus ou groupes:
  • individu/ ménage
Niveau de mécanisation:
  • travail manuel
  • femmes
  • hommes
Indiquez toute autre caractéristique pertinente des exploitants des terres:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users
Difference in the involvement of women and men: n/a
Population density: 100-200 persons/km2
Annual population growth: 3% - 4%
and own 20% of the land.
and own 30% of the land.
40% of the land users are average wealthy and own 40% of the land.
and own 10% of the land.
Off-farm income specification: There has been an improvement in yields which translate into money generated per hectare. However, the farmers applying the technology have not yet diversified into other enterprises.
Level of mechanization: Manual work (Hand hoe, spade, wheel barrow)
Market orientation: Mixed (Surplus has grown to such a level that the commercial component has become inevitable)

5.7 Superficie moyenne des terres détenues ou louées par les exploitants appliquant la Technologie

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1 000 ha
  • 1 000-10 000 ha
  • > 10 000 ha
Cette superficie est-elle considérée comme de petite, moyenne ou grande dimension (en se référant au contexte local)?
  • petite dimension

5.8 Propriété foncière, droits d’utilisation des terres et de l'eau

Propriété foncière:
  • individu, sans titre de propriété
Droits d’utilisation des terres:
  • individuel
Droits d’utilisation de l’eau:
  • accès libre (non organisé)
  • individuel

Individual access to water rights is relatively new with the introduction of water harvesting.

5.9 Accès aux services et aux infrastructures

  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
assistance technique:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
emploi (par ex. hors exploitation):
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
routes et transports:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
eau potable et assainissement:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne
services financiers:
  • pauvre
  • modéré
  • bonne

6. Impacts et conclusions

6.1 Impacts sur site que la Technologie a montrés

Impacts socio-économiques


production agricole

en baisse
en augmentation
Quantité avant la GDT:

8 Kg

Quantité après la GDT:

25 Kg

Commentaires/ spécifiez:

Bunch of bananas is bigger and heavier at harvest

risque d'échec de la production

en augmentation
en baisse
Quantité avant la GDT:


Quantité après la GDT:


Commentaires/ spécifiez:

During the dry season or extended drought periods, only about 20% of the banana stands would have a fruiting stem; now well over two thirds of the stands do.

Revenus et coûts

dépenses pour les intrants agricoles

en augmentation
en baisse

revenus agricoles

en baisse
en augmentation
Quantité avant la GDT:

80 US$

Quantité après la GDT:

200 US$

Commentaires/ spécifiez:

Monthly harvests for sale have increased from 20 to over 50 bunches

charge de travail

en augmentation
en baisse

Impacts socioculturels

sécurité alimentaire/ autosuffisance

Quantité avant la GDT:


Quantité après la GDT:


Commentaires/ spécifiez:

Whereas extended drought posed food insecurity, this is no longer the case

Improved livelihoods and human well-being

Commentaires/ spécifiez:

The earning power has increased greatly. Children are going to school because tuition fees are no longer burdensome and health needs are easily met. The farmers practicing the technology report making some savings from their incomes unlike before.

Impacts écologiques

Cycle de l'eau/ ruissellement


en augmentation
en baisse

humidité du sol

en baisse
en augmentation

cycle/ recharge des éléments nutritifs

en baisse
en augmentation

matière organique du sol/ au dessous du sol C

en baisse
en augmentation

6.3 Exposition et sensibilité de la Technologie aux changements progressifs et aux évènements extrêmes/catastrophes liés au climat (telles que perçues par les exploitants des terres)

Changements climatiques progressifs

Changements climatiques progressifs
Saison Type de changements/ extrêmes climatiques Comment la Technologie fait-elle face à cela?
températures annuelles augmente bien

Extrêmes climatiques (catastrophes)

Catastrophes météorologiques
Comment la Technologie fait-elle face à cela?
pluie torrentielle locale bien
tempête de vent locale bien
Catastrophes climatiques
Comment la Technologie fait-elle face à cela?
sécheresse bien
Catastrophes hydrologiques
Comment la Technologie fait-elle face à cela?
inondation générale (rivière) pas connu

Autres conséquences liées au climat

Autres conséquences liées au climat
Comment la Technologie fait-elle face à cela?
réduction de la période de croissance bien

The advantages of the technology to cropland are to be found underground. Therefore the technology is protected against most natural adversities above ground.

6.4 Analyse coûts-bénéfices

Quels sont les bénéfices comparativement aux coûts de mise en place (du point de vue des exploitants des terres)?
Rentabilité à court terme:


Rentabilité à long terme:

très positive

Quels sont les bénéfices comparativement aux coûts d'entretien récurrents (du point de vue des exploitants des terres)?
Rentabilité à court terme:

très positive

Rentabilité à long terme:

très positive


Costs at establishment are the only ones involved. There are no maintenance costs involved though pits need to be re-established every 2-3 years

6.5 Adoption de la Technologie

Si disponible, quantifiez (nombre de ménages et/ou superficie couverte):


Parmi tous ceux qui ont adopté la Technologie, combien d'entre eux l'ont fait spontanément, à savoir sans recevoir aucune incitation matérielle ou aucun paiement?
  • 90-100%

Comments on acceptance with external material support: It is a farmer initiative and no support has been received for the adoption of this technology.

100% of land user families have adopted the Technology without any external material support

22 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: This is a farmer field school initiative and the district facilitator for Kagera TAMP (and also an Agricultural officer of the local government) provided guidance on positioning the pits for maximum utility.

There is a strong trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: Noticing the results in only 3 seasons, the other farmers (not members of farmer field school) are also adopting the technology.

6.7 Points forts/ avantages/ possibilités de la Technologie

Points forts/ avantages/ possibilités du point de vue du compilateur ou d'une autre personne ressource clé
The technology requires the use of only the simplest of farm tools such as a hand hoe, a spade and a wheel barrow.

How can they be sustained / enhanced? Dissemination of the the technology through regular community meetings and a local language newsletter
Demonstration of benefits is achieved quite quickly and therefore adoption by farmers is good.

How can they be sustained / enhanced? Emphasize technology at farmer field school demonstration plots
Technology bears similar benefits to composting but with a shorter list of activities

How can they be sustained / enhanced? Encourage adoption through demonstration
Since the technology utilizes stem cuttings, whole stems are harvested reducing the risk of pests and diseases especially banana bacteria, that would be harbored by exposed rotting stems

How can they be sustained / enhanced? Knowledge dissemination through regular community meetings and local language newsletter

6.8 Faiblesses/ inconvénients/ risques de la Technologie et moyens de les surmonter

Faiblesses/ inconvénients/ risques du point de vue du compilateur ou d'une autre personne ressource clé Comment peuvent-ils être surmontés?
The technology is labor intensive Farmer Field Schools bring farmers together in a community level effort
The technology requires livestock manure in a predominantly cultivator community Introduce zero-grazing livestock for manure production

7. Références et liens

7.2 Références des publications disponibles

Titre, auteur, année, ISBN:

Kagera TAMP project website

Disponible à partir d'où? Coût?