Stone lines [Uganda]

Ennyiriri z'amayinja eziziyiza ettaka okutwalibwa enkuba (Luganda)

technologies_1589 - Uganda

Completeness: 78%

1. Informação geral

1.2 Detalhes do contato das pessoas capacitadas e instituições envolvidas na avaliação e documentação da tecnologia.


SLM specialist:
SLM specialist:
SLM specialist:
Name of project which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
The Transboundary Agro-ecosystem Management Project for the Kagera River Basin (GEF-FAO / Kagera TAMP )
Name of the institution(s) which facilitated the documentation/ evaluation of the Technology (if relevant)
FAO (FAO) - Italy

1.3 Condições em relação ao uso da informação documentada através de WOCAT

The compiler and key resource person(s) accept the conditions regarding the use of data documented through WOCAT:


1.5 Reference to Questionnaire(s) on SLM Approaches (documented using WOCAT)

FFS/SLM Community Initiative

FFS/SLM Community Initiative [Uganda]

Farmers are organized to promote adoption of sustainable land management best practices within the community

  • Compilador/a: Wilson Bamwerinde

2. Descrição da tecnologia de gestão sustentável da terra

2.1 Descrição curta da tecnologia

Definição da tecnologia:

Stone lines are built along a contour to control soil erosion on a degraded steep slope.

2.2 Descrição detalhada da tecnologia


Most of the traditional cropland in Rakai District is fairly flat. However, there are many hectares of very steep, stony, wind-swept slopes facing the Kagera River Valley and Lake Victoria. These slopes have been degraded for a long time because when it rains the runoff is very fast and carries away soil and crops. The swampy Kagera river flood plains below the slopes are fertile because of the deposits of top soil carried from the slopes. Over the last 3 years, farmers have changed from the traditional farming practice where cultivation was done with little or no protection of soil and water movement on the steep slopes to using stone lines along a contour. The stone lines are arranged along the contour to act as a barrier that slows down the speed of water and soil, improve infiltration, mitigate land slides and trap sediment thereby reducing the extent of erosion.

Purpose of the Technology: The technical objective of stone lines is to minimize water and soil movement down the slope and, over time, enable the building of a terrace from the accumulation of soil on the upper side of the barrier.

Establishment / maintenance activities and inputs: The stones are arranged along the contour, guided by a rope. The contour is determined using an A-Frame. The other tools required to establish stone lines are hand hoes, pick axes, and pangas. Establishment requires a lot of labor by which the following activities are accomplished: (i) stones exposed by decades of runoff on hillsides are dug up, collected and placed along contours in a field 200 m by 300 m. The width of each stone line is 0.4 m to 0.6 m and 0.5 m high. The length is dependent on the size of the field across the slope. The spacing from one line to another is 8 m to 12 m, depending on the steepness of the slope. (ii) The exposed sandy loam top soil is very dry and dusty even in the rainy season. Digging with hand hoes loosens the soil. (iii) Following the contour, circular pits of 0.45 m diameter and 0.3 m depth are dug 1.50 m apart, in the middle of every 2 stone lines. In these holes, robusta coffee seedlings are planted. (iv) Beans may be planted throughout the field as a cover crop. The farmer field school (FFS) approach is used because many farmers participate together in completing the establishment tasks. The stone lines are maintained by ensuring that stones which move off the main line are put back and the weeds which grow among the stones are removed to avoid competition with the main crops.

Natural / human environment: There is no known threat to stone lines once they have been established. The runoff cannot gather enough speed between the lines to sweep the stones away because of the short distance. The main offsite benefit is that sediment deposits and water runoff do not destroy crops in the valley below and the Kagera River is protected from silting.

2.3 Fotos da tecnologia

2.5 País/região/locais onde a tecnologia foi aplicada e que estão cobertos nesta avaliação



Region/ State/ Province:


Further specification of location:

Rakai District


Boundary points of the Technology area: -0.96681 31.69066; -0.96706 31.69111; -0.96717 31.69033; -0.96757 31.69038; -0.96774 31.69073

Total area covered by the SLM Technology is 0.06 km2.

Currently about 3 ha but the area is still being expanded by the farmers.

2.6 Data da implementação

Caso o ano exato seja desconhecido, indique a data aproximada:
  • less than 10 years ago (recently)

2.7 Introdução da tecnologia

Especifique como a tecnologia foi introduzida:
  • através de projetos/intervenções externas
Comentários (tipos de projeto, etc.):

Introduced and supported by Kagera TAMP as an SLM technology

3. Classificação da tecnologia de gestão sustentável da terra

3.1 Principal/principais finalidade(s) da tecnologia

  • Reduz, previne, recupera a degradação do solo

3.2 Tipo(s) atualizado(s) de uso da terra onde a tecnologia foi aplicada

Terra de cultivo

Terra de cultivo

  • Cultura anual
  • Cultura perene (não lenhosa)
  • Cultura de árvores e arbustos
Annual cropping - Specify crops:
  • cereals - maize
  • legumes and pulses - beans
  • root/tuber crops - potatoes
Perennial (non-woody) cropping - Specify crops:
  • banana/plantain/abaca
Tree and shrub cropping - Specify crops:
  • coffee, open grown
Número de estações de cultivo por ano:
  • 2

Longest growing period in days: 150 Longest growing period from month to month: February to June Second longest growing period in days: 120 Second longest growing period from month to month: September to November


Major land use problems (compiler’s opinion): Surface soil erosion is rampant, carrying away all the top soil with valuable nutrients towards to the marshes below.

Major land use problems (land users’ perception): The land is infertile and no crops can grow in that area.

3.5 Grupo de gestão sustentável da terra ao qual pertence a tecnologia

  • Medidas de curva de nível

3.6 Medidas de gestão sustentável da terra contendo a tecnologia

Medidas estruturais

Medidas estruturais

  • S6: Muros, barreiras, paliçadas, cercas

Main measures: structural measures

3.7 Principais tipos de degradação da terra abordados pela tecnologia

Erosão do solo pela água

Erosão do solo pela água

  • Wt: Perda do solo superficial/erosão de superfície
  • Wo: efeitos de degradação externa

Main type of degradation addressed: Wt: loss of topsoil / surface erosion

Secondary types of degradation addressed: Wo: offsite degradation effects

Main causes of degradation: deforestation / removal of natural vegetation (incl. forest fires) (Deforestation for fuel wood and agricultural land), education, access to knowledge and support services (inadequate agricultural extension services)

3.8 Redução, prevenção ou recuperação da degradação do solo

Especifique o objetivo da tecnologia em relação a degradação da terra:
  • Reduzir a degradação do solo
  • Recuperar/reabilitar solo severamente degradado

Main goals: mitigation / reduction of land degradation

Secondary goals: rehabilitation / reclamation of denuded land

4. Especificações técnicas, implementação de atividades, entradas e custos

4.1 Desenho técnico da tecnologia

Especificações técnicas (relacionada ao desenho técnico):

Stone lines on a steep slope. In between is a young coffee plantation.

Location: Katongero. Rakai District

Date: 5-DEC-2013

Technical knowledge required for field staff / advisors: moderate (Technical skill required is keeping the line on the contour)

Technical knowledge required for land users: low (No prior knowledge required)

Main technical functions: control of dispersed runoff: impede / retard, increase of infiltration, sediment retention / trapping, sediment harvesting

Secondary technical functions: reduction of slope length, water harvesting / increase water supply

Wall/ barrier
Vertical interval between structures (m): 3
Spacing between structures (m): n/a
Depth of ditches/pits/dams (m): n/a
Width of ditches/pits/dams (m): n/a
Length of ditches/pits/dams (m): n/a
Height of bunds/banks/others (m): 0.3
Width of bunds/banks/others (m): 0.3
Length of bunds/banks/others (m): 300

Construction material (stone): Big and small stones piled to 0.3 m high, 300 m along a contour

Slope (which determines the spacing indicated above): 38-45%

Lateral gradient along the structure: < 1%


Byonabye Proscovia, Kagera TAMP, Kabale

4.2 Informação geral em relação ao cálculo de entradas e custos

Outro/moeda nacional (especifique):


If relevant, indicate exchange rate from USD to local currency (e.g. 1 USD = 79.9 Brazilian Real): 1 USD =:


Indique a média salarial da mão-de-obra contratada por dia:


4.3 Atividades de implantação

Atividade Timing (season)
1. Collection and laying of stones Dry season

4.4 Custos e entradas necessárias para a implantação

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Labour ha 1,0 1200,0 1200,0 100,0
Equipamento Tools ha 1,0 60,0 60,0 100,0
Custos totais para a implantação da tecnologia 1260,0
Total costs for establishment of the Technology in USD 0,5

Duration of establishment phase: 12 month(s)

4.5 Atividades recorrentes/manutenção

Atividade Calendarização/frequência
1. Repair of lines wet season

4.6 Custos e entradas necessárias pata a manutenção/atividades recorrentes (por ano)

Especifique a entrada Unidade Quantidade Custos por unidade Custos totais por entrada % dos custos arcados pelos usuários da terra
Mão-de-obra Labour ha 1,0 120,0 120,0 100,0
Custos totais para a manutenção da tecnologia 120,0
Total costs for maintenance of the Technology in USD 0,05

Machinery/ tools: n/a

The calculations reflect costs of establishing the technology on a steep slope (38% to 45%) in December of 2013.

4.7 Fatores mais importantes que afetam os custos

Descreva os fatores mais determinantes que afetam os custos:

Labor is the factor that influences costs. Digging up and carrying stones up and across slopes is a labor intensive activity.

5. Ambiente naturale e humano

5.1 Clima

Precipitação pluviométrica anual
  • <250 mm
  • 251-500 mm
  • 501-750 mm
  • 751-1.000 mm
  • 1.001-1.500 mm
  • 1.501-2.000 mm
  • 2.001-3.000 mm
  • 3.001-4.000 mm
  • > 4.000 mm
Especificações/comentários sobre a pluviosidade:

1501-2000 mm (Ranked 1, 1950 mm)
1001-1500 mm (Ranked 2, To a limited extend)

Zona agroclimática
  • úmido

Thermal climate class: tropics. LGP >270 days

5.2 Topografia

Encostas em média:
  • Plano (0-2%)
  • Suave ondulado (3-5%)
  • Ondulado (6-10%)
  • Moderadamente ondulado (11-15%)
  • Forte ondulado (16-30%)
  • Montanhoso (31-60%)
  • Escarpado (>60%)
Formas de relevo:
  • Planalto/planície
  • Cumes
  • Encosta de serra
  • Encosta de morro
  • Sopés
  • Fundos de vale
Zona de altitude:
  • 0-100 m acima do nível do mar
  • 101-500 m acima do nível do mar
  • 501-1.000 m acima do nível do mar
  • 1.001-1.500 m acima do nível do mar
  • 1.501-2.000 m acima do nível do mar
  • 2.001-2.500 m acima do nível do mar
  • 2.501-3.000 m acima do nível do mar
  • 3.001-4.000 m acima do nível do mar
  • > 4.000 m acima do nível do mar
Indique se a tecnologia é aplicada especificamente em:
  • Posições côncavas
Comentários e outras especificações sobre a topografia:

Altitudinal zone: 1001-1500 m a.s.l. (1270 m to 1300 m a.s.l.)
Slopes on average: Steep (ranked 1, the slopes of Rakai district where the technology is applied are steep) and moderate (ranked 2, to a limited extent, towards the top of the hill)

5.3 Solos

Profundidade do solo em média:
  • Muito raso (0-20 cm)
  • Raso (21-50 cm)
  • Moderadamente profundo (51-80 cm)
  • Profundo (81-120 cm)
  • Muito profundo (>120 cm)
Textura do solo (solo superficial):
  • Médio (limoso, siltoso)
Matéria orgânica do solo superficial:
  • Baixo (<1%)
Caso disponível anexe a descrição completa do solo ou especifique as informações disponíveis, p. ex. tipo de solo, PH/acidez do solo, nitrogênio, capacidade de troca catiônica, salinidade, etc:

Soil fertility: Medium
Soil drainage/infiltration: Good
Soil water storage capacity: Low

5.4 Disponibilidade e qualidade de água

Lençol freático:

> 50 m

Disponibilidade de água de superfície:


Qualidade da água (não tratada):

Água potável precária (tratamento necessário)

5.5 Biodiversidade

Diversidade de espécies:
  • low

5.6 Características dos usuários da terra que utilizam a tecnologia

Orientação de mercado do sistema de produção:
  • Subsistência (autoabastecimento)
Rendimento não agrícola:
  • Menos de 10% de toda renda
Nível relativo de riqueza:
  • Média
Indivíduos ou grupos:
  • Indivíduo/unidade familiar
Nível de mecanização:
  • Trabalho manual
  • Mulheres
  • Homens
Indique outras características relevantes dos usuários da terra:

Land users applying the Technology are mainly common / average land users
Difference in the involvement of women and men: Men and women work together
Population density: 50-100 persons/km2
Annual population growth: 2% - 3%
and own 20% of the land.
and own 20% of the land.
70% of the land users are average wealthy and own 50% of the land (All land users currently applying the technology are average users).
and own 10% of the land.
Off-farm income specification: Farming is mostly subsistence
Level of mechanization: Manual work (no other form is used in the area)
Market orientation: Subsistence (mostly)

5.7 Average area of land used by land users applying the Technology

  • < 0,5 ha
  • 0,5-1 ha
  • 1-2 ha
  • 2-5 ha
  • 5-15 ha
  • 15-50 ha
  • 50-100 ha
  • 100-500 ha
  • 500-1.000 ha
  • 1.000-10.000 ha
  • > 10.000 ha
É considerado pequena, média ou grande escala (referente ao contexto local)?
  • Pequena escala

Average area of land owned or leased by land users applying the Technology: Also 1-2 ha and 5-15 ha (both ranked 2)

5.8 Propriedade de terra, direitos de uso da terra e de uso da água

Propriedade da terra:
  • Indivíduo, não intitulado
Direitos do uso da terra:
  • Indivíduo
Direitos do uso da água:
  • Acesso livre (não organizado)

5.9 Acesso a serviços e infraestrutura

  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Assistência técnica:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Emprego (p. ex. não agrícola):
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Vias e transporte:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Água potável e saneamento:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom
Serviços finais:
  • Pobre
  • Moderado
  • Bom

6. Impactos e declarações finais

6.1 Impactos no local mostrados pela tecnologia

Impactos socioeconômicos


Produção agrícola


Área de produção

Renda e custos

Rendimento agrícola


Carga de trabalho


The hard labor is a challenge to women and children who play a major role in cultivation

Impactos socioculturais

Instituições comunitárias


Atenuação de conflitos


Improved livelihoods and human well-being


There is more arable land, reducing pressure on land and generally improving productivity.

Impactos ecológicos

Ciclo hídrico/escoamento

Escoamento superficial


Umidade do solo


Perda de solo


Matéria orgânica do solo/carbono abaixo do solo

Biodiversidade: vegetação, animais

Biomassa/carbono acima do solo


Diversidade vegetal


Controle de praga/doença


May harbor weeds and crop pests

6.2 Impactos externos mostrados pela tecnologia

Cheias de jusante


Sedimentação a jusante


Poluição de água subterrânea/rio


6.3 Exposição e sensibilidade da tecnologia às mudanças climáticas graduais e extremos/desastres relacionados ao clima (conforme o ponto de vista dos usuários da terra)

Mudança climática gradual

Mudança climática gradual
Estação do ano increase or decrease Como a tecnologia lida com isso?
Temperatura anual increase bem

Extremos (desastres) relacionados ao clima

Desastres meteorológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Temporal local bem
Desastres climatológicos
Como a tecnologia lida com isso?
Seca bem

Outras consequências relacionadas ao clima

Outras consequências relacionadas ao clima
Como a tecnologia lida com isso?
Período de crescimento reduzido bem


6.4 Análise do custo-benefício

Como os benefícios se comparam aos custos de implantação (do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a longo prazo:

muito positivo

Como os benefícios se comparam aos custos recorrentes/de manutenção(do ponto de vista dos usuários da terra)?
Retornos a longo prazo:

muito positivo

6.5 Adoção da tecnologia

Se disponível, determine a quantidade (número de unidades familiares e/ou área abordada):


Of all those who have adopted the Technology, how many did so spontaneously, i.e. without receiving any material incentives/ payments?
  • 91-100%

100% of land user families have adopted the Technology without any external material support

15 land user families have adopted the Technology without any external material support

Comments on spontaneous adoption: Adoption has been spontaneous, through farmer to farmer learning

There is a moderate trend towards spontaneous adoption of the Technology

Comments on adoption trend: The technology has been mainly taken up by members of Farmer Field School. The labor cost makes it too demanding for an individual but some households with several members in the family have adopted outside the FFS method.

6.7 Pontos fortes/vantagens/oportunidades da tecnologia

Strengths/ advantages/ opportunities in the land user’s view
Having more land means more options for crop diversity

How can they be sustained / enhanced? Scale up the technology
There is improved food security

How can they be sustained / enhanced? Establish stone lines on more disused land
Strengths/ advantages/ opportunities in the compiler’s or other key resource person’s view
Increases cropland available for cultivation

How can they be sustained / enhanced? Sustain adoption through farmer-to-farmer visits
Increases rain water infiltration, reducing flooding offsite

How can they be sustained / enhanced? Encourage government to scale up the technology
Stone lines are robust and require little maintenance once established

How can they be sustained / enhanced? Help farmers adopt because sustainability is easy
Offsite benefits are as important as they are onsite

How can they be sustained / enhanced? Encourage catchment level participation including downstream farmers

6.8 Pontos fracos, desvantagens/riscos da tecnologia e formas de superá-los

Weaknesses/ disadvantages/ risks in the land user’s view How can they be overcome?
It has become more expensive to hire labor for other farm activities Work in groups, one farm at a time
Weaknesses/ disadvantages/ risks in the compiler’s or other key resource person’s view How can they be overcome?
Expensive to the farmer Help government and the private sector to subsidize cost to the farmer
Labor to dig up and transport stones is very heavy Encourage community level approach like Farmer field School

7. Referências e links

7.1 Métodos/fontes de informação

7.2 Referências às publicações disponíveis

Title, author, year, ISBN:

Kagera TAMP project website

Available from where? Costs?

Links and modules

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